Herta remporte la pole à Laguna Seca ; Palou se qualifie quatrième · .

Lors de son dernier tour lancé des qualifications, Colton Herta a décroché la pole position pour le Grand Prix de Monterey de dimanche sur le circuit de Laguna Seca. Le leader du championnat Álex Palou s’est qualifié à la quatrième place, tandis que les concurrents rivaux Scott Dixon et Josef Newgarden ont raté la phase finale des qualifications.

Herta a réalisé un tour de 1’10.799 alors que le drapeau à damier tombait sur la phase de qualification Fast Six, pour décrocher sa troisième pole de la saison. Il a remporté la pole en 2019, la dernière fois qu’IndyCar a couru sur le circuit – suite à l’annulation du Grand Prix de Monterey 2020 en raison de la pandémie de Covid-19 et de ses effets.

Le coéquipier d’Andretti Autosport, Alexander Rossi, s’est qualifié en deuxième position, ce qui en fait une première ligne 100 % Andretti. Will Power a raté de peu la pole position en troisième, devant Palou en quatrième. L’une des grandes surprises positives de la journée a été la forme d’Oliver Askew, qui s’est qualifié cinquième pour sa meilleure place sur la grille de la saison.

Patricio O’Ward, qui est deuxième au classement du championnat, a filé au bas du Corkscrew lors de l’étape Fast Six. Pour avoir sorti un drapeau jaune local, il a perdu un temps au tour qui l’aurait placé cinquième sur la grille – il partira désormais sixième, derrière Askew.

La première grosse surprise des qualifications a eu lieu au premier tour, dans le groupe un. Josef Newgarden, qui a mené les premiers essais vendredi soir, n’était que neuvième sur treize voitures de son groupe de qualification, le laissant 17e sur la grille. Au deuxième tour des qualifications, les coéquipiers de Ganassi Marcus Ericsson et Scott Dixon se sont retrouvés du mauvais côté de la ligne de coupe, respectivement septième et huitième. Sur les 23 précédentes courses de roues ouvertes américaines de haut niveau organisées à Laguna Seca, seules deux ont été remportées à partir d’une position de départ inférieure à la troisième.

Romain Grosjean a raté de peu une place au deuxième tour qualificatif et partira 13e. « J’ai été rattrapé derrière une autre voiture dans mon tour rapide et cela nous a coûté du temps », a-t-il expliqué.

Un problème de communication entre le leader des points de la recrue de l’année Scott McLaughlin et son mur des stands de l’équipe Penske lui a également fait manquer le deuxième tour. McLaughlin partira 16e, après avoir mené la deuxième séance d’essais plus tôt dans la journée. Pour son deuxième départ avec le Juncos Hollinger Racing ressuscité, Callum Ilott s’est qualifié en 26e position.

La course de 95 tours de dimanche sur le circuit historique de Laguna Seca commence à 20h30 BST.

Résultats qualificatifs

PositionCarDriverTeamEngine126Colton HertaAndrettiHonda227Alexander RossiAndrettiHonda312Will PowerPenskeChevrolet410Alex PalouGanassiHonda545Oliver AskewRLLHonda65Patricio O’WardMcLaren SPChevrolet78Marcus EricssonGanassiHonda89Scott DixonGanassiHonda922Simon PagenaudPenskeChevrolet1059Max ChiltonCarlinChevrolet1129James HinchcliffeAndretti SteinbrennerHonda1215Graham RahalRLLHonda1351Romain GrosjeanCoyne / RWRHonda1418Ed JonesCoyne / VasserHonda157Felix RosenqvistMcLaren SPChevrolet163Scott McLaughlinPenskeChevrolet172Josef NewgardenPenskeChevrolet1820Conor DalyCarpenterChevrolet1928Ryan Hunter-ReayAndrettiHonda2060Jack HarveyMeyer ShankHonda2114Sebastien BourdaisFoytChevrolet226Helio CastronevesMeyer ShankHonda2330Takuma SatoRLLHonda2421Rinus VeeKayCarpenterChevrolet2548Jimmie JohnsonGanassiHonda2677Callum IlottJuncos HollingerChevrolet274Dalton KellettFoytChevrolet

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