Hill : Cela ressemble au titre de Max en ce moment

Verstappen Red Bull Cleberate Grand Prix des États-Unis

Un seul abandon pourrait tout changer, mais les statistiques s’accumulent pour Max Verstappen de Red Bull alors qu’il cherche à refuser à Lewis Hamilton un huitième record de championnat de Formule 1 cette saison.

La victoire du Grand Prix des États-Unis dimanche sur le circuit des Amériques d’Austin était la huitième du pilote néerlandais de 24 ans sur 17 des 22 courses, contre cinq pour Mercedes sept fois champion du monde.

Les saisons ont plus de courses maintenant, mais une seule fois en 70 ans d’histoire du championnat, quelqu’un a gagné huit fois et n’a pas fini champion.

Cette exception était Hamilton, qui a gagné 10 fois en 2016, mais a perdu contre son coéquipier Nico Rosberg après une bataille sur le fil.

Austin a également vu Verstappen prolonger un record qui pourrait ne pas être le sien pour longtemps.

Aucun autre pilote n’a jamais remporté autant de victoires en carrière sans remporter de titre, les 18 de Verstappen bien devant les 16 de feu le grand britannique Stirling Moss.

Avec cinq courses restantes, Hamilton ne peut pas égaler ses 11 victoires en 2020, 2019 et 2018 et le Britannique aura du mal à égaler son pire de l’ère V6 turbo hybride dominée par Mercedes – neuf en 2017.

Verstappen peut encore égaler le record détenu conjointement par Michael Schumacher (2004) et Sebastian Vettel (2013) de 13 victoires en une saison.

Le jeune devance Hamilton 9-3 sur les pole positions et 13-12 sur les podiums, le Britannique devant 5-4 dans les tours les plus rapides.

« Bien que Lewis ait déjà remporté des titres mondiaux de F1, je ne vois pas vraiment cela comme un avantage maintenant », a déclaré Daniel Ricciardo en parlant de la maturité de l’ancien coéquipier Verstappen.

« Je pense que Max en est capable, il a maintenant une tête assez stable sur les épaules et il l’a prouvé avec certains des entraînements qu’il a effectués cette année », a ajouté le pilote australien de McLaren.

S’il faut plus de présages, Hamilton n’a jamais remporté le titre lorsqu’il n’était pas en tête du championnat avant Austin, un circuit où il avait remporté cinq victoires en huit ans et décroché deux couronnes.

Cette année, il avait six points de retard sur Verstappen, un écart désormais porté à 12.

« Je ne déclarerais jamais cela gagné d’avance à ce stade de la saison », a déclaré lundi le champion du monde de F1 1996 Damon Hill à la télévision Sky Sports.

« Il y a tellement de mésaventures qui arrivent dans notre sport et 25 points en jeu pour une victoire mais rien si vous ne finissez pas, et cela peut évidemment arriver.

« [Hamilton] doit vraiment recommencer à gagner. C’est huit contre cinq de victoires pour Max, donc ça ressemble au titre de Max pour le moment », a aventuré Hill.

Les deux prochaines courses auront lieu au Mexique et au Brésil, toutes deux considérées comme favorisant Red Bull, avant un triplé au Moyen-Orient au Qatar, en Arabie saoudite et à Abu Dhabi.

Le Qatar et l’Arabie saoudite sont des courses nocturnes illuminées nouvelles au calendrier. (Reportage d’Alan Baldwin)

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