Il est temps pour Max d’aller au sommet pour la toute première fois?

Max Verstappen n’a jamais dirigé le championnat du monde des pilotes. Red Bull n’a pas dépassé les constructeurs depuis longtemps. Tout cela peut changer à Portimao.

Bien qu’il ait apparemment la voiture la plus rapide sur la grille, Red Bull traque Mercedes se dirigeant vers la troisième manche de la saison, tandis que Lewis Hamilton conduit Verstappen.

Avec des déficits de seulement sept points et un point respectivement, l’équipe et le pilote viseront, et s’attendront peut-être à surpasser leurs rivaux au Portugal.

Verstappen est peut-être le favori pour mener le combat pour le titre à la fin du week-end.

Le Néerlandais avait un rythme plus rapide que Hamilton dans les deux premières courses. Lors de l’ouverture de la saison, seuls un appel à la stratégie et un entraînement parfait du Britannique l’ont empêché de gagner, tandis que la deuxième était l’une des victoires les plus dominantes de sa carrière.

Il ne peut pas se permettre de devenir complaisant après cela. Après tout, Hamilton était dans une forme impérieuse l’année dernière sur la piste vers laquelle ils se dirigent, prenant la pole position, la victoire et le tour le plus rapide.

Avec une chance de victoire garantissant une avance d’au moins cinq points sur l’autre, aucun des deux ne se contentera de se contenter de la deuxième place.

Si quelqu’un veut les défier pour la victoire, ce seront leurs coéquipiers, mais les deux devront avoir leur meilleur week-end pour avoir une chance de le faire.

Sergio Perez a fait un début de vie mitigé chez Red Bull. Lors de sa première sortie, il a eu un mauvais samedi et un excellent dimanche, passant de la voie des stands à la P5, alors que c’était l’inverse à Imola car, après avoir battu Verstappen en qualifications pour prendre la P2, il a commis un certain nombre d’erreurs. le jour de la course et n’a pas réussi à marquer des points.

Une grande raison pour laquelle Hamilton a remporté la première course était que Perez n’était pas là pour donner à Red Bull différentes options de stratégie, alors que son erreur leur a coûté un potentiel 1-2 et de gros points au championnat des constructeurs la dernière fois. Helmut Marko montrant déjà des signes de frustration, peu de pilotes ont plus besoin d’un week-end propre que le Mexicain.

L’un de ces pilotes est Valtteri Bottas, qui n’a peut-être jamais semblé près de perdre son siège Mercedes depuis qu’il a rejoint l’équipe en 2017. Le combat entre lui et George Russell est devenu trop littéral à Imola alors qu’ils se sont affrontés après l’incident. .

Il n’a peut-être pas été entièrement responsable de la collision, mais le fait qu’il ait été dépassé par l’homme Williams après avoir passé la course à languir au milieu de terrain n’est pas un bon aperçu. Tout simplement, il doit faire mieux.

Si lui et Perez sont tous les deux en forme tout le week-end, nous pourrions avoir un combat à quatre devant pour la première fois cette saison, et certains coureurs du milieu de terrain ne seront peut-être pas trop loin non plus …

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L’une des batailles les plus intrigantes des deux premiers tours de 2021 a été celle entre McLaren et Ferrari, et elle devrait se poursuivre à Portimao.

L’équipe italienne a fait d’énormes progrès au cours de l’hiver, dépassant Alpine et Aston Martin dans l’ordre hiérarchique, ayant une voiture confortablement plus rapide que les deux.

Les deux pilotes ont tiré le meilleur parti de machines plus solides, Charles Leclerc terminant P6 à Bahreïn et ratant de peu une place parmi les trois premiers à Imola. Il n’y a pas beaucoup de pilotes sur la grille qui en regardent plus un avec leur voiture que le Monégasque.

Carlos Sainz n’a pas été trop mal non plus, terminant un peu plus d’une seconde derrière son coéquipier à Imola et ayant un rythme plus soutenu que lui dans la seconde moitié de la course. À chaque tour qui passe, il semble plus à l’aise dans sa nouvelle voiture, alors attendez-vous à le voir pousser Leclerc encore plus près au troisième tour.

Les efforts améliorés de Ferrari et de leurs pilotes ne leur ont cependant pas suffi pour devancer McLaren, et cela est en grande partie dû à l’éclat de Lando Norris.

Avec l’arrivée de Daniel Ricciardo, beaucoup s’attendaient à ce que le Britannique devienne le deuxième violon, mais au lieu de cela, il a mené la charge pour son équipe, terminant en P4 et P3 dans les deux premières courses pour assurer une position parmi les trois premiers du classement. Sa conduite a été une joie à voir pour la plupart, mais peut-être pas pour Ricciardo.

L’Australien n’a pas été à la hauteur du joueur de 21 ans, aucun des deux jours de course jusqu’à présent, et l’équipe a même demandé à l’équipe de le laisser passer en Italie. Il a l’excuse de se familiariser avec sa voiture, et a quand même marqué de bons points. mais avec deux week-ends de course à son actif maintenant, il a besoin de se rapprocher du niveau de son coéquipier.

Ferrari et McLaren regardent plus près de l’avant de la grille en termes de rythme que le milieu de terrain la saison dernière, et apprécieront leurs chances de se classer parmi les trois premiers si Red Bull et Mercedes ont des problèmes. Ne soyez pas surpris de voir du rouge ou de la papaye sur le podium à la fin du week-end.

Si une équipe doit leur causer des problèmes, ce sera AlphaTauri, qui a sans doute une voiture tout aussi rapide mais qui n’a pas encore profité d’un week-end sans problème.

Dans les deux cas, Pierre Gasly a ébloui samedi avant d’affronter des problèmes dimanche. De tels problèmes l’ont amené à prendre sa retraite à Bahreïn, mais il a récupéré miraculeusement après avoir abandonné l’ordre de terminer en P7 à Imola. En termes de pilotage seul, il a repris là où il s’était arrêté la saison dernière.

Yuki Tsunoda n’a pas été aussi impressionnant. À l’exception de sa course lors de l’ouverture de la saison, il n’a pas encore eu une bonne séance, s’écrasant lors des qualifications et le jour de la course la dernière fois. Il a sans aucun doute des tonnes de talent et de vitesse, et il éblouira sûrement une fois qu’il aura éliminé les erreurs. Pour son bien et celui de son équipe, cela doit se produire à Portimao.

Sebastian Vettel, Aston Martin

Pour le reste de la grille, marquer des points au Portugal sera considéré comme un succès.

Le fait que ce soit le cas pour Aston Martin montre à quel point ils ont été décevants. Ils se sont dirigés vers la saison dans le but d’être les meilleurs des autres, mais sont plutôt au milieu de terrain inférieur.

La seule raison pour laquelle les deux premiers rounds n’ont pas été un désastre total pour eux est à cause de deux bons coups de Lance Stroll qui ont rapporté cinq points. Il tire tout ce qu’il peut de ses machines, et s’il continue de le faire, il pourrait enfin se débarrasser de l’étiquette de pilote payant qui le suit depuis qu’il a rejoint la grille.

Les choses n’ont pas été aussi bonnes pour Sebastian Vettel. Bien que l’Allemand ait eu beaucoup de malchance, il n’a pas non plus particulièrement bien conduit. Est-ce que le Seb d’autrefois que nous avions envie de voir enfin se montrer à Portimao? C’était l’une de ses meilleures courses l’an dernier puisqu’il a marqué un point après avoir pris la 15e place…

Jusqu’à présent, l’histoire d’Alpine a été similaire à celle d’Aston Martin. Une voiture décevante et un jeune pilote prenant le dessus sur leur multiple champion du monde d’un coéquipier.

Fernando Alonso a certes mieux semblé que Vettel, atteignant la Q3 à Bahreïn et marquant un point à Imola. Cependant, il n’a réussi ce dernier que grâce à un penalty pour Kimi Raikkonen et a été plus lent que Esteban Ocon tout le week-end, dont le Français prendra une réelle confiance.

Raikkonen a été extrêmement impressionnant au deuxième tour et, franchissant la ligne d’arrivée en P9, semblait avoir marqué Alfa Romeo de précieux points. La pénalité était un vrai coup de pied dans les dents, mais l’équipe est certainement en meilleure forme que lorsqu’elle s’est dirigée vers le circuit de l’Algarve l’année dernière et sera dans le mix pour un top 10.

À en juger par ce qui s’est passé à Imola, Williams aussi. Russell aurait pu et aurait peut-être marqué des points sans le crash avec Valtteri Bottas. Il n’y avait rien de mal à conduire tout le week-end, mais il ne s’est pas rendu service pour la façon dont il a agi après l’incident.

Sous l’œil attentif de Mercedes, il doit redevenir le pilote mature qu’il est. S’il le peut, alors que la voiture semble solide et que Nicholas Latifi s’améliore, la longue attente de l’équipe pour les points pourrait enfin prendre fin.

Ce ne sera certainement pas le cas pour Haas, qui semble déjà prêt à réclamer la cuillère en bois à la fin de la saison. Tout ce qu’ils espèrent, c’est que, pour la première fois, leur couple recrue de Nikita Mazepin et Mick Schumacher puisse passer un week-end sans crash.

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