Ils découvrent un nuage cosmique solitaire plus grand que la Voie lactée

07/02/2021 à 12:57 CEST

Une équipe d’astronomes de l’Université de l’Alabama à Huntsville (UAH) a découvert un mystérieux nuage cosmique isolé, plus grand que la Voie lactée, dans une zone de l’espace classée « no man’s land » pour les galaxies. Le nuage orphelin est rempli de gaz chaud et a une masse totale de 10 milliards de fois la masse du soleil. Cela la rend plus massive que certaines des plus petites galaxies.

On estime que cette nuage cosmique géant et énigmatique a survécu pendant des centaines de millions d’années après avoir été retiré de sa galaxie hôte. Selon un communiqué de presse, cette étonnante longévité est peu connue, mais elle pourrait être liée au champ magnétique présent dans le nuage.

Dans de futures recherches, les scientifiques pensent que ce nuage cosmique et d’autres qui pourraient être découverts permettront de percer les mystères de zones les plus inhospitalières de l’univers, complètement désert et sans galaxies. L’étude liée à cette découverte a récemment été publiée dans les Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Détaché d’une galaxie

Le nuage errant a été découvert par l’équipe de spécialistes américains de la zone connue sous le nom de Leo ou Abell Cluster 1367. La zone est située à environ 300 millions d’années-lumière de la Terre, et dans ce secteur environ 70 galaxies ont été identifiées. Or, le nuage a été découvert dans une partie de la structure dans laquelle les galaxies n’existent pas : selon les scientifiques, il s’agirait d’un détachement d’une gigantesque galaxie inconnue.

Le cluster Lion fait partie du Coma ou superamas d’Abell 1656, situé au centre de la Grande Muraille, la troisième plus grande superstructure connue de l’univers. Le Superamas de Coma est d’une grande importance astronomique, car malgré sa petite taille par rapport aux dimensions abyssales du cosmos, il a collaboré avec des scientifiques pour comprendre la structure de l’univers. Ce fut l’un des premiers superamas découverts.

Situé dans la constellation de Coma Berenices, le Superamas de Coma est de forme sphérique et a un diamètre de 20 millions d’années-lumière. À l’intérieur, il abrite plus de 3000 galaxies, mais en même temps, il possède des zones absolument désertes, comme celle dans laquelle se trouvait le nuage cosmique qui a motivé les nouvelles recherches.

Sujet connexe : Ils observent les prémices d’une gigantesque agglomération cosmique.

Expulsé avec violence

Pour apprécier cet étrange nuage solitaire, il a fallu combiner plusieurs technologies, comme le plus important détecteur de rayons X d’Europe, le XMM-Newton de l’ESA, ou le Very Large Telescope / Multi Unit Spectroscopic Explorer (VLT / MUSE) de l’Observatoire européen Austral, entre autres instruments avancés.

Les experts pensent que le nuage cosmique s’est séparé de sa galaxie hôte en raison de la pression du gaz à haute température dans l’amas : cela a amené la structure à prendre une vitesse pouvant atteindre 2 000 kilomètres par seconde, ce qui, en fonction de l’énorme force générée expulsé violemment le nuage de gaz chaud, la forçant à errer seule dans l’espace.

Enfin, les scientifiques ont été surpris par la longue durée de vie de ce nuage cosmique isolé, car ils ont généralement tendance à se dissiper plus rapidement. Tout indique que sa longévité est due à champ magnétique puissant il possède : il aurait supprimé les forces instables de l’environnement spatial qui l’auraient autrement désintégré.

Référence

Un nuage orphelin H / rayons X comme indicateur de l’agglutination du milieu intracluster. Chong Ge et al. Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2021) .DOI : https : //doi.org/10.1093/mnras/stab1569

Photo : en bleu, le nuage orphelin qui se serait détaché d’une immense galaxie inconnue. Crédit : Agence spatiale européenne / XMM-Newton.

Vidéo et podcast: édité par Pablo Javier Piacente à partir d’éléments et de sources libres de droit. Crédits image vidéo: Foundry Co, Alex Myers, PIRO4D, m’aident à visiter mon site Web et Ton Do sur Pixabay.

Clip vidéo et podcast: ceeadidit sur Pixabay.

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