In the Fast Lane : la vie en F1 n’est jamais ennuyeuse avec Yuki Tsunoda dans les parages

Yuki Tsunoda

À 21 ans, Yuki Tsunoda est l’un des plus jeunes pilotes de Formule 1. Il est généralement noté que les jeunes speedsters ont l’habitude de la naïveté et de l’imprévisibilité sur la piste, et l’homme d’AlphaTauri a certainement été à la hauteur de cette facturation dans un environnement chaotique. 2021.

Mais Tsunoda a également montré beaucoup de talent, et 20 points pour la campagne révèlent un pilote qui apprend bien son métier aux côtés de l’amélioration de Pierre Gasly.

La voiture AlphaTauri a également été suffisamment fiable, avec seulement six abandons entre les pilotes tout au long de la saison, et donc tous les acteurs de l’équipe italienne peuvent être assez satisfaits du travail de leur équipe.

La prochaine étape de leur évolution sera d’essayer de se frayer un chemin dans les quatre grands de la F1, Mercedes, Red Bull, Ferrari et McLaren, mais avec Gasly et Tsunoda au volant, AlphaTauri sera confiant de poursuivre sa progression jusqu’en 2022 et au-delà.

Une quantité inconnue

Bien qu’il soit diplômé du terreau familier de la Formule 2, on savait peu de choses sur Tsunoda avant sa première campagne en tant que pilote au sommet du sport automobile. L’as japonais a remporté le titre national de F4 dans son pays natal en 2018 à l’adolescence, avant de passer à la Formule 3 et à l’Euroformula Open un an plus tard, remportant des courses dans les deux.

Un virage fort avec Carlin en Formule 2 en 2020 – Tsunoda a remporté trois victoires et sept podiums au total pour la firme britannique lors de sa troisième place – a convaincu AlphaTauri de lui remettre un test de vitesse en décembre. Le joueur alors âgé de 20 ans est passé avec brio et a ensuite été annoncé comme remplaçant de Daniil Kvyat dans l’équipe pour la campagne 2021.

Pour donner un peu de contexte au statut méconnu de Tsunoda dans la course automobile, la longue liste de sites de paris a donné au nouveau venu presque aucune chance de remporter le championnat de F1 – littéralement, il s’avère, avec des marques similaires à bet365 fixant le jeune japonais à +50000 dans leurs cotes. . Bet365 est réputé pour la précision de ses prix sur le marché nord-américain et au-delà, les fans d’AlphaTauri auraient donc pu être pardonnés de réserver leur jugement sur leur dernier ajout.

Avance rapide de huit mois et les performances de Tsunoda ont impressionné même les critiques les plus réservés – le directeur général de la Formule 1 et le directeur technique derrière les sept titres mondiaux de Michael Schumacher chez Ferrari, Ross Brawn a décrit le joueur de 21 ans comme la « meilleure recrue La F1 a eu pendant des années.

Un classement parmi les dix premiers à ses débuts à Bahreïn a été suivi d’une régression instantanée, mais lors du Grand Prix d’Azerbaïdjan, il était de retour parmi les points avec une septième place, et la propension de Tsunoda à marquer des points a été confirmée en Autriche et en Angleterre par la suite.

Mais le meilleur était à venir. Un virage de la sixième place en Hongrie a été un entraînement de qualité et a confirmé ce que beaucoup soupçonnaient déjà – Tsunoda a la capacité d’aller beaucoup plus loin dans le sport… s’il peut aplanir les bords bruts qui ont suscité les plaintes de certains de ses compatriotes pilotes de F1.

Suivre la ligne

Il serait juste de décrire le style de conduite de Tsunoda comme « agressif ». En soi, c’est une façon parfaitement acceptable de mener vos affaires en F1. Mais quand on manque un peu d’expérience, l’agressivité peut aussi être confondue avec l’imprudence.

Tsunoda a été perçu comme le méchant lors des qualifications pour le Grand Prix du Mexique, créant un obstacle dans le dernier tour qui a empêché Max Verstappen et Sergio Perez d’améliorer leurs tours les plus rapides. Le patron de Red Bull, Christian Horner, était apoplectique, et tandis que le chef d’AlphaTauri Franz Tost a pris la défense de son pilote, il y en avait quelques-uns en qualifications qui ont été plutôt frustrés par le dernier tour lent de Tsunoda.

Malheureusement pour Tsunoda, il ne serait pas en mesure de garder son nez propre, et il a été blâmé pour un accident qui a conduit à la retraite de Lance Stroll la prochaine fois au Brésil. C’était une collision qui a vu le label canadien Tsunoda comme « désespéré » et « trop optimiste ».

Tout cela signifie que la star japonaise sera un homme surveillé lors des deux derniers tours de la saison, et il pourrait être sage pour lui d’être sur son meilleur comportement pour voir 2021. La bonne nouvelle pour Tsunoda est qu’il a été garanti une autre année à AlphaTauri, et compte tenu de la qualité dont il a fait preuve, il devrait s’appuyer sur sa saison de 20 points avec une autre année d’expérience à son actif.

S’il peut éliminer les erreurs, qui sait – peut-être que Tsunoda sera en mesure de convaincre ses payeurs Red Bull qu’il vaut la peine d’être essayé en tant que numéro deux de Verstappen en 2023.

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