Joe Smith-Callum Johnson, champion du monde WBO des poids lourds légers de janvier

Joe Smith

L’Américain Joe Smith (27-3, 21 KO) défendra son championnat du monde des mi-lourds le 15 janvier contre les Britanniques Callum Johnson (20-1, 14 KO) à Vernon (New York).

Smith, 32 ans, était sur le point d’affronter le Russe Umar Salamov le mois dernier, mais des problèmes de COVID et de visa ont empêché le combat d’avoir enfin lieu. Salamov affrontera désormais son compatriote Dmitry Bivol, bourreau à son époque de Smith, en décembre. Il s’agira de la première défense du New-Yorkais après avoir obtenu le titre mondial à la majorité en avril dernier face à un troisième Russe, Maxim Vlasov.

Johnson, qui n’a perdu que contre Artur Beterbiev, a remporté deux victoires en 2021, bien qu’il n’ait pas réalisé une grande performance lors de sa dernière apparition, en octobre, remportant par décision majoritaire contre Server Ermulaev. A 36 ans, c’est peut-être sa dernière chance en Coupe du monde.

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