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John Sculley : « J’ai viré Steve Jobs d’Apple »

Steve Jobs et John Sculley à l’époque où ils travaillaient tous les deux chez Apple.

NEW YORK (CNNMoney) – Après une lutte de pouvoir épique, le PDG d’Apple de l’époque, John Sculley, a licencié Steve Jobs de la société fondée par Jobs. Sculley dit maintenant qu’il souhaite l’avoir embauché à nouveau.

“J’aurais aimé, avec le recul, revoir Steve et lui dire : ‘Je veux t’aider à revenir chez Apple'”, a déclaré l’ancien cadre à CNNMoney. “J’aurais aimé qu’Apple l’ait réembauché plus tôt.”

Sculley lui-même a été contraint de quitter Apple en 1993 à cause d’un différend concernant l’octroi de licences de logiciels Macintosh à d’autres fabricants de PC. Le conseil d’administration était en faveur de laisser d’autres fabricants d’ordinateurs l’utiliser, mais Sculley était contre.

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Après son départ, Apple a fini par licencier son logiciel, ce qui s’est avéré être une grosse erreur. Au moment où Apple a réembauché Steve Jobs en 1997, l’entreprise affichait d’énormes pertes.

Sculley pense que s’il avait réglé ses différends avec Jobs plus tôt et l’avait ramené au cours de son mandat, l’entreprise n’aurait pas été dans une situation aussi désespérée à la fin des années 1990.

“Quand Steve est revenu, la première chose qu’il a faite a été d’annuler la licence”, a déclaré Sculley. « A cette époque, seul Steve Jobs aurait pu relancer l’entreprise. Il n’y a aucun moyen que j’aurais fait les choses que Steve Jobs a faites. »

Sculley a rendu ses plus grands éloges au PDG actuel d’Apple, Tim Cook, qui, à son avis, est “exactement la bonne personne” pour le poste. « Je le dis sans réserve. Tim fait un travail brillant.”

Sculley a déclaré que comparer Cook à l’ancien PDG de Microsoft, Steve Ballmer, était injuste. Bien que tous deux aient occupé un poste opérationnel et aient fini par remplacer les génies de la technologie à la tête de leurs entreprises respectives, Cook a pu céder aux concepteurs et ingénieurs chevronnés d’Apple, tandis que Ballmer était un leader entêté.

« Les gens doivent surmonter les analogies avec Steve Ballmer ; il [Cook] Ce n’est pas Steve Ballmer », a-t-il déclaré. “Tim est ouvert d’esprit, sans ego et a recruté des talents hautement qualifiés pour combler le vide laissé par Jobs.”

Il a déclaré que le redressement remarquable d’Apple au cours de la dernière décennie ne laisse pas un goût amer dans la bouche. Il dit qu’il n’a que de « bons sentiments » pour l’entreprise et qu’il a un sentiment d’accomplissement parce que la stratégie marketing qu’il a aidé à élaborer n’a pas beaucoup changé au cours des 30 dernières années.

Cependant, s’il était aujourd’hui le PDG de l’entreprise, l’une de ses réalisations les plus célèbres aurait peut-être jamais eu lieu. Sculley (le génie du marketing derrière le Pepsi Challenge) a commandé Apple lors de la célèbre publicité du Super Bowl de 1984, celle inspirée du roman d’Orwell. Cette publicité d’une minute lui a coûté 650 000 $ selon Fred Goldberg, le publicitaire qui gérait le compte de la marque à la pomme. Cette année, les publicités du Super Bowl ont approché 5 millions de dollars pour une publicité de 30 secondes.

Sculley diffuserait-il la même publicité pour le Super Bowl s’il dirigeait Apple aujourd’hui ?

“Non, la réponse est non”, a déclaré Sculley. « Nous sommes aujourd’hui dans une autre ère. Nous en savons beaucoup plus sur nos clients. Nous utilisons les outils de marketing cloud disponibles pour établir des relations avec les clients. »

Sculley est maintenant un entrepreneur en marketing et technologie, investissant dans des sociétés Internet telles que la société d’analyse Zeta Interactive, la société de râteau 800Razors.com et la société de technologie de la santé MDLive.

Dans son nouveau livre, « Moonshot ! », il discute des stratégies qui aident les fondateurs de startups à transformer leurs entreprises en entreprises de plusieurs millions de dollars.

Son principal conseil aux jeunes entrepreneurs : Créer un produit que les clients adorent. Ce sont les clients qui ont désormais le contrôle, ils prêtent plus d’attention aux expériences des autres clients qu’à la publicité des entreprises.

“Les plans d’affaires sont presque obsolètes ces jours-ci”, a déclaré Sculley. “Il n’y a rien de plus puissant que des clients satisfaits.”

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