Jurgen Klopp « ne peut pas aider les gens qui ne voient pas la qualité de Joel Matip »

Joel Matip est en train de passer rapidement de héros culte à légende de Liverpool.

Le séjour de cinq ans du défenseur populaire à Anfield depuis son arrivée sur un transfert gratuit de Schalke a été dominé par son pitoyable record de blessures.

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Matip continue de grandir à Liverpool

Matip a raté 95 matchs pour Liverpool depuis son arrivée en 2016, mais il a connu l’une de ses plus longues périodes dans l’équipe cette saison.

Depuis son retour d’une blessure à la cheville en janvier qui l’a écarté pour la seconde moitié de la saison dernière, le joueur de 30 ans s’est avéré une figure influente.

Matip est sur le point de faire son septième départ en Premier League sur huit matchs contre Watford aujourd’hui – en direct sur talkSPORT – et semble enfin obtenir la reconnaissance que ses coéquipiers ont depuis longtemps estimé qu’il méritait.

Après que le Camerounais ait joué dans la victoire des Reds contre l’AC Milan, Jurgen Klopp a déclaré: « Écoutez, je ne peux pas aider les gens qui ne voient pas la qualité de Joel Matip. »

Matip avait déjà montré des éclairs de sa qualité avant cette saison, notamment pour ses élans à la Franz Beckenbauer de la défense.

Matip a développé son flair renommé pour le dribble en gravissant les échelons à Schalke

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Matip a développé son flair renommé pour le dribble en gravissant les échelons à Schalke

L’arrière central a été encouragé à avoir confiance en le ballon en tant que jeune par l’entraîneur des moins de 19 ans de Schalke, Norbert Elgert.

Le joueur de 64 ans, qui a également été le mentor de Mesut Ozil et Manuel Neuer, a même joué Matip pendant une demi-saison en tant qu’attaquant.

La capacité de Matip sur le ballon l’a amené à faire ses débuts à Schalke à l’adolescence contre le Bayern Munich au milieu de terrain où il a été nommé homme du match.

Et son flair pour le dribble a conduit nombre de ses coéquipiers, dont Virgil van Dijk, déconcertés par la faible évaluation de ses compétences par FIFA 22.

Le Néerlandais a déclaré : « 68 dribbles ? Vous plaisantez sur EA Sports ? Je lance une pétition pour que Joel Matip fasse au moins 85 dribbles !

Virgil van Dijk n'était pas satisfait de ce que son partenaire défensif Matip a obtenu sur FIFA 22

Liverpool fc

Virgil van Dijk n’était pas satisfait de ce que son partenaire défensif Matip a obtenu sur FIFA 22

Van Dijk, comme de nombreux fans de Liverpool, était autant amoureux de Matip pour sa personnalité que pour sa défense sur le terrain.

Matip s’est beaucoup fait aimer des supporters des Reds pour son rôle dans l’incroyable victoire 4-0 du club contre Barcelone en 2019.

L’arrière central a révélé de manière hilarante plus tard qu’il avait fini par passer plus de temps à suivre Lionel Messi cette nuit-là qu’il ne l’avait prévu après le match.

Il a déclaré à 11Freunde: «Quand je suis entré dans la salle de test de dopage, il y avait un gars assis là assez déprimé – Lionel Messi.

« Vous vous connaissez depuis le terrain, mais ce n’est pas comme si vous vous asseyiez avec eux tous les jours dans une petite pièce comme si vous buviez un café.

« Tout le monde fait la fête, et je suis assis dans une cabine avec Messi. »

Matip a été contraint de subir un test de dépistage de drogue à côté de Messi après avoir éliminé Barcelone de l'Europe

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Matip a été contraint de subir un test de dépistage de drogue à côté de Messi après avoir éliminé Barcelone de l’Europe

Matip est le seul joueur de Liverpool sans compte Twitter ou Instagram public, mais il a sans doute la plus grande présence sur les réseaux sociaux au club.

Un mois après l’un de ses meilleurs matchs à Anfield contre Barcelone, une page a été créée, intitulée « No Context Joel Matip », qui publie ses meilleurs moments.

Le compte, qui compte Van Dijk et Allisson parmi ses 90 000 abonnés, est également fréquemment partagé sur le groupe WhatsApp des joueurs de Liverpool.

Van Dijk, qu’Alex Oxlade-Chamberlan a surnommé « l’instigateur principal », a même fait une farce à Matip en portant l’un des t-shirts personnalisés de la page sur lesquels ses coéquipiers faisaient face lors d’une séance photo de club cet été.

Les messages de « No Context Joel Matip » ont tout inclus, de la danse du défenseur à sa frustration face aux décisions d’arbitrage.

Van Dijk est l'un des plus grands supporters de Matip

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Van Dijk est l’un des plus grands supporters de Matip

L’homme lui-même a déclaré à Liverpool.com en 2019: « C’est drôle et je pense que je fais rire beaucoup de gens, donc ce n’est pas trop mal.

« Je peux rire de moi-même, ce n’est absolument pas un problème. Je regarde ça et je dis : ‘Ah, c’est assez drôle’.

Peu de gens auraient pu s’attendre à ce que Matip se révèle l’un des joueurs les plus populaires de Liverpool, sans parler d’une passe décisive lors d’une finale de Ligue des champions lorsqu’il a rejoint une défense composée de Dejan Lovren et Ragnar Klavan.

Matip a déclaré au Times : « Si vous voulez surprendre les gens, mieux vaut le faire de manière positive. » Héros culte ? « Ce n’est pas la pire chose que j’ai entendue. »

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