‘J’y pense presque tous les jours’

Le 27 avril 2014 est un jour qui restera à jamais gravé dans la mémoire de tous les fans de Liverpool – et en particulier du milieu de terrain légendaire Steven Gerrard.

Sous la tutelle de Brendan Rodgers, les Reds étaient si près de mettre fin à une attente de 24 ans pour ce qui aurait été un 19e titre de champion.

L’équipe était remplie de noms de stars, dont Philippe Coutinho, Luis Suarez, Raheem Sterling et Gerrard lui-même.

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Steven Gerrard a marqué 186 buts en 710 apparitions pour Liverpool

Lorsque Chelsea a basculé dans le Merseyside ce jour-là, il y avait un sentiment d’optimisme autour d’Anfield – c’était sûrement une question de quand et pas si, ils seraient à nouveau champions de haut niveau.

Les Reds étaient sur une séquence de 16 matchs sans défaite en Premier League – remportant leurs 11 rencontres précédentes.

Cette séquence impressionnante comprenait une victoire dramatique 3-2 sur ses rivaux au titre, Manchester City.

Avec trois matchs restants, le moral était bon et les Reds étaient apparemment dans une position inattaquable avec une avance de cinq points au sommet.

Une autre victoire à domicile pour l’équipe de Rodgers les mettrait à distance de toucher pour assurer le titre.

Le tristement célèbre dérapage de Gerrard a mis fin aux espoirs de titre de Liverpool

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Le tristement célèbre dérapage de Gerrard a mis fin aux espoirs de titre de Liverpool

Pendant ce temps, les Bleus sont arrivés à Anfield en sachant que seule une victoire suffirait à maintenir leur rêve de titre vivant.

Cependant, la catastrophe a frappé sur le coup de la mi-temps dans un moment qui restera gravé dans l’esprit des fans de Liverpool pour le reste de leur vie.

C’est en une fraction de seconde que tout le terrain s’est effondré pour Gerrard et que le défi du titre de Liverpool était maintenant gravement menacé.

Le match étant délicatement équilibré à 0-0, Gerrard a mal contrôlé une simple passe de Mamadou Sakho et a glissé dans sa moitié de terrain.

Le glissement de Gerrard, qui a permis à Demba Ba de courir et de marquer pour Chelsea, hante toujours les fans de Liverpool à ce jour

Sky Sports

Le glissement de Gerrard, qui a permis à Demba Ba de courir et de marquer pour Chelsea, hante toujours les fans de Liverpool à ce jour

Le ballon a ensuite roulé sans effort sur la trajectoire de l’attaquant de Chelsea Demba Ba, qui a couru vers le Kop sans aide et ne s’est pas trompé en passant froidement le ballon devant Simon Mignolet.

Un silence assourdissant et étrange entoura Anfield. Gerrard, toujours incrédule à ce qui venait de se passer, se leva.

Au crédit des fans de Liverpool, ils ont scandé le nom de Gerrard à la mi-temps, mais le milieu de terrain légendaire et ses coéquipiers n’ont pas été en mesure de fournir une solution en seconde période.

Le but du temps d’arrêt de Willian a frotté le sel dans les blessures des fidèles d’Anfield, puis un peu plus d’une semaine plus tard, ils ont cédé une avance de trois buts pour faire match nul 3-3 à Selhurst Park. Leur rêve de titre était terminé.

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Gerrard a remporté deux Coupes FA, trois Coupes de la Ligue, la Ligue des champions et la Coupe UEFA au cours d’un passage glorieux de 17 ans dans son club d’enfance.

Mais l’ancien international anglais a admis que ce moment contre Chelsea sera toujours celui qui a entaché sa carrière d’un élément de tristesse.

«Cette blessure est ouverte depuis cette expérience», a-t-il déclaré. «Je ne suis pas sûr qu’il fermera parce que je ne peux pas changer cette expérience. Cela n’affecte pas ce que je ressens par rapport à ce que je regarde maintenant.

«Je ne me rend pas fou à cause de ça. En même temps, ce fut une si grosse année. C’est le trophée qui m’a échappé. Je vais toujours regarder en arrière et souhaiter que ce soit différent.

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«J’y pense presque tous les jours. Une équipe de Liverpool remportant la ligue aiderait ce que je ressens à coup sûr.

«Quand je l’analyse correctement, je comprends que ce n’était pas seulement ce moment (le glissement), mais encore une partie de ma tête pense que c’est le cas.

«Les gens me disent, pour que je me sente mieux, c’était plus de 38 matchs. Mais je sais toujours, derrière ce que vous me dites, ce moment était si grand.

Glen Johnson, un ancien coéquipier de Gerrard, a déclaré à talkSPORT.com l’année dernière que la responsabilité de l’effondrement du titre de Liverpool cette année-là ne devrait pas être portée à la porte du premier.

Glen Johnson dit que Liverpool a même eu la chance d'être en lice pour le titre vers la fin de la campagne 2013/14

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Glen Johnson dit que Liverpool a même eu la chance d’être en lice pour le titre vers la fin de la campagne 2013/14

Johnson, un élément clé de cette équipe, dit que les Reds ont eu la chance d’être encore en lice pour le titre à l’approche des dernières étapes de la campagne 2013/14.

“Nous avons perdu la ligue à cause de notre forme avant Noël”, a déclaré l’ancien défenseur anglais. «Ce que beaucoup de gens oublient, c’est que nous avons perdu 20 points avant Noël.

«Ensuite, nous avons fait une course incroyable à partir de Noël, mais les gens oublient la première moitié de la saison.»

Sur le match en question, il a ajouté: «Nous avons dominé tout le match. Même au pont, ils se sont assis et nous ont montré un respect total. Nous les avons littéralement battus. Mais ce faisant, vous continuez à avancer et il y a des espaces.

«Quand vous êtes dispersé comme nous et que vous êtes si libre, si vous avez un léger problème, alors tout le monde est hors de position.

«Avec une équipe comme Chelsea, ils ont des joueurs qui peuvent vous frapper à la pause avec les écarts que vous laissez.»

Les statistiques confirment le point de Johnson. Incroyablement, les Reds ont perdu 30 points lors de leur échec de poursuite du titre il y a sept ans, et ils n’ont quand même manqué le titre que de deux points. Ils auraient pu perdre 27 points et remporter le titre.

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Sans oublier que ce jour fatidique, Liverpool avait 73% du ballon et 26 tirs au but.

Ils auraient dû être plus cliniques devant le but, ce n’était pas la faute de Gerrard.

Bien que ce moment soit quelque chose qui hantera sans aucun doute Gerrard, il faut se souvenir de lui pour le rôle majeur qu’il a joué dans la gloire de l’Europe et de la FA Cup à Anfield, et non pour une erreur dans une saison d’excellence.

Il y avait au moins une sorte de doublure argentée pour Gerrard, qui gère maintenant les géants écossais des Rangers, alors qu’il regardait les Reds terminer leurs 30 ans d’attente pour un titre la saison dernière de manière catégorique.

Et il est allé mieux en offrant un superbe 55e triomphe au titre des géants d’Ibrox en 2020/21 – mettant fin à la domination du Celtic depuis dix ans dans le football écossais.