Kamui Kobayashi en pole pour remporter l’insaisissable victoire au Mans

L’ancien pilote de F1 Kamui Kobayashi a pris le départ idéal de sa candidature pour une première victoire aux 24 Heures du Mans après plusieurs quasi-échecs.

Le pilote japonais, qui a terminé sur le podium de son Grand Prix à domicile pour Sauber en 2012, a terminé troisième à trois reprises au Mans et troisième l’an dernier.

À chaque fois, il était en compétition pour Toyota Gazoo Racing avec le Britannique Mike Conway comme l’un de ses copilotes, et le duo est de retour pour la quatrième fois avec l’Argentin Jose Maria Lopez.

Kobayashi est le détenteur du record de piste au Mans et cette année, il a chronométré 3 minutes 23,900 secondes pour prendre la pole position avec un peu moins de trois dixièmes de seconde.

C’est la quatrième fois en cinq ans que la voiture de 34 ans s’élance en pole sur le Circuit de la Sarthe et cette fois, il espère en profiter pleinement.

L’autre Hypercar Toyota Gazoo Racing partira en deuxième position, conduite par un trio d’anciens pilotes de Formule 1 à Sébastien Buemi, Brendon Hartley et Kazuki Nakajima.

Buemi et Nakajima sont à la recherche d’une quatrième victoire consécutive au Mans, dont les deux premières sont survenues lorsqu’ils étaient associés à Fernando Alonso.

L’année dernière, Hartley a succédé à l’Espagnol et est maintenant à la recherche d’une troisième victoire, ayant également triomphé pour Porsche en 2017 avant de commencer sa carrière de 25 courses en Formule 1 avec Toro Rosso.

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S’ils ont une course relativement sans problème, les deux Hypercars Toyota sont susceptibles de remporter la victoire entre eux car ils ont remporté les trois manches du Championnat du monde d’endurance de cette année.

La voiture Buemi/Hartley/Nakajima a triomphé à Spa et Portimao, tandis que celle de Kobayashi l’a fait à Monza.

Lors de la 89e édition de l’événement de renommée mondiale du Mans, qui a été retardé par rapport à sa date habituelle de mi-juin pour permettre aux fans d’y assister alors que les restrictions pandémiques se relâchent, une multitude d’anciens pilotes de F1 s’affrontent dans les différentes catégories.

En termes de perspectives absolues, l’ancien pilote de Super Aguri, actuel pilote de simulateur Mercedes et présentateur de Sky Sports Anthony Davidson espère une finition élevée – et potentiellement une victoire en classe – après qu’Antonio Felix da Costa ait réalisé le meilleur temps de qualification LMP2 pour le Jota Sport. équipe.

Parmi leurs principaux rivaux dans cette catégorie figureront le Team WRT, la formation belge qui compte Robert Kubica et l’ancien pilote de F2 Louis Deletraz rejoints par Ye Yifei de Chine dans leur alignement.

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