La cousine d’Emmett Till, Deborah Watts, s’exprime sur le podcast “ Objections ” ⋆ .

Deux monuments commémoratifs: la tombe d’Emmett Till au cimetière de Burr Oak dans l’Illinois et le mémorial du génocide arménien de Tsitsernakaberd à Erevan.

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Cette semaine sur le podcast Law & Crime «Objections: With Adam Klasfeld», Deux invités discutent de deux événements marquants de la semaine dernière: Emmett Till’s cousin Deborah Watts parle de l’importance de Derek Chauvin condamnations pour meurtre et érudit Ömer Taşpınar dévoile la signification du président Joe Biden reconnaissant le génocide arménien.

Lors d’une conférence de presse à la suite du verdict Chauvin, Philonise Floyd invoqua la mémoire de Till en l’appelant le «premier George Floyd. »

Watts, cofondateur de la Emmett Till Legacy Foundation, s’est félicité de cette comparaison.

«Nous avions passé du temps ensemble quelques jours auparavant», se souvient Watts dans une interview. «Et je crois qu’en partageant ce lien, nous avons pu nous embrasser et comprendre le parcours et la douleur de l’autre, en partageant l’histoire d’Emmett Till.

En 1955, l’enlèvement, la torture et le meurtre de Till à l’âge de 14 ans ont attiré l’attention du monde sur la brutalité du lynchage. Les meurtriers de Till lui ont tiré une balle dans la tête, ont attaché un éventail de gin de coton de 75 livres à son cou avec du fil de fer barbelé et l’ont jeté dans la rivière Tallahatchie dans le Mississippi.

Quand le corps d’Emmett a été récupéré de cette rivière, sa mère Mamie Till Mobley a pris une décision qui a changé l’histoire d’ouvrir le cercueil et a invité le monde à partager son tourment en regardant le visage défiguré de son fils. Cet acte a animé le mouvement des droits civiques et est relaté dans une exposition déchirante au National Museum of African American History and Culture à Washington DC.

«Elle a ouvert ce cercueil pour que le monde puisse voir à quoi ressemblait la haine et ce qu’ils ont fait à son unique enfant», se souvient Watts.

La famille de Floyd a ouvert le cercueil lors de ses funérailles en un clin d’œil à Till, et Watts a raconté avoir assisté à des funérailles pour un parent lorsqu’elle a appris que le jury avait rendu un verdict contre Chauvin. Tous ont attendu près du téléphone de Watts en prévision d’entendre les résultats.

«Alors je me tiens dans une prise, je regarde mon téléphone, et tout d’un coup, je suis tombé à genoux et à mes proches», a déclaré Watts. «C’est à ce moment-là que j’ai entendu le verdict, puis je leur ai dit:« Coupable des trois chefs d’accusation ». […] C’était étouffé pour moi, parce que j’étais – j’étais dans cette zone étrange, je vais vous dire. Mais c’était une zone de soulagement, mais seulement pour un instant.

La famille de George Floyd a attendu un peu moins d’un an pour voir son assassin traduit en justice.

La famille de Till attend depuis 66 ans. Les deux hommes blancs qui ont avoué plus tard avoir lynché Till ont été acquittés par un jury entièrement blanc, entièrement masculin, vivant le reste de leur vie en tant qu’hommes libres. La femme qui a accusé le jeune garçon de lui avoir sifflé, Carolyn Bryant Donham, aurait rétracté cette affirmation auprès de l’auteur de The Blood of Emmett Till, un livre de Timothy Tyson qui a relancé l’enquête.

À un autre moment historique cette semaine, le président Biden a officiellement reconnu le génocide arménien – un acte qui se préparait depuis 106 ans.

Pendant plus d’un siècle, le génocide arménien ne serait pas reconnu par les États-Unis.

Premièrement, le monde manquait de langage pour décrire une campagne d’extermination de masse, et une fois que les historiens l’ont fait après la Seconde Guerre mondiale, les considérations politiques ont pris le dessus en raison de la relation compliquée entre les États-Unis et la Turquie, un allié important de l’OTAN qui se poursuit. nier le génocide. Républicain Ronald Reagan s’était rapproché en prononçant les mots ensemble, mais il n’a pas donné suite à une reconnaissance formelle.

Puis samedi, le président Biden a rompu le charme dans une déclaration: «Le peuple américain honore tous ces Arméniens qui ont péri dans le génocide qui a commencé il y a 106 ans aujourd’hui.»

Le gouvernement turc a rapidement dénoncé cette déclaration.

Taşpınar, chercheur principal à la Brookings Institution et auteur du livre «What the West Is Getting Wrong about the Middle East», a expliqué pourquoi la déclaration de Biden était si importante et taboue.

Dans un essai récemment republié sur Brookings, Taşpınar a expliqué qu’il avait initialement l’intention de rejoindre le service extérieur turc avant d’être arrêté pour avoir même discuté du génocide arménien dans les années 1990. Cette expérience l’a conduit à une vie de chercheur aux États-Unis.

Bien qu’il s’agisse d’un point de vue consensuel parmi les historiens, le génocide arménien est largement considéré comme un déni en Turquie, où le gouvernement le décrit généralement comme un complot étranger visant à semer la division. L’homme fort du pays Recep Tayyip Erdoğan a dans le passé menacé de reconnaître le génocide des Amérindiens si les États-Unis osaient reconnaître celui des Arméniens, ce qui, pour Taşpınar, montre à quel point la Turquie est déconnectée de la vision occidentale de l’histoire.

“Nous devons également expliquer aux Turcs qu’il y a en fait en Occident, un débat beaucoup plus ouvert sur l’histoire du passé, et que les pays démocratiques qui ont confiance peuvent accepter leur histoire”, a déclaré Taşpınar sur le podcast.

Le génocide a une définition légale, et Taşpınar a déclaré qu’une partie de ce que la Turquie craint, ce sont les retombées.

«Cela pourrait ouvrir la voie à une Organisation des Nations Unies peut être une sorte de situation, une sorte de condamnation internationale de la Turquie, non seulement dans de nombreux pays européens, comme cela s’est produit auparavant, mais peut-être même aux Nations Unies une condamnation des actions de la Turquie en 1915 », A déclaré Taşpınar. «Et cela, je pense, effraie le gouvernement turc, car cela créerait non seulement cette humiliation, mais aussi ouvrirait potentiellement la voie à une compensation financière territoriale de la République d’Arménie.»

Pour Watts, l’objectif de confronter l’histoire des États-Unis est aussi la responsabilité – à un niveau immédiat, un procès que la mère de Till n’a jamais vécu. Sa fondation a adressé une pétition au FBI et au procureur du district du Mississippi DeWayne Richardson, pour le quatrième district de la Cour de circuit, pour inculper Bryant Donham.

Ni le FBI ni Richardson n’ont répondu aux demandes de la presse sur l’état d’avancement de l’enquête.

Écoutez le podcast ci-dessous:

(Photo de la tombe d’Emmett Till par Scott Olson via . et image du mémorial du génocide arménien via Sergei Gapon de l’. via .)

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