La détresse agricole traque l’histoire de la croissance

La saga de l'agitation des agriculteurs est une autre manifestation du récit de la détresse des agriculteurs qui traque l'histoire de la croissance en Inde.La saga de l’agitation des agriculteurs est une autre manifestation du récit de la détresse des agriculteurs qui traque l’histoire de la croissance en Inde.

Par N Chandra Mohan

Le régime de la NDA dirigé par Narendra Modi a cédé aux trois lois agricoles adoptées au Parlement en septembre 2020 en raison d’une agitation agricole d’un an aux frontières de la capitale nationale. Sans aucun doute, des considérations politiques ont dicté ce retrait avant les élections législatives cruciales au Pendjab et en Uttar Pradesh. Ces lois étaient auparavant saluées comme un «moment de 1991» pour libérer l’agriculteur de vendre à n’importe qui et n’importe où, ou conclure des contrats pour fournir des produits à des prix prédéterminés, et permettaient aux commerçants et aux transformateurs d’acheter, de stocker et de déplacer les produits. Si ces lois ont capturé l’esprit des réformes d’il y a 30 ans, pourquoi les agriculteurs des régions agraires d’avant-garde du Pendjab, de l’Haryana et de l’ouest de l’Uttar Pradesh s’y sont-ils farouchement opposés ?

L’opposition des agriculteurs découle des craintes omniprésentes que ces lois agricoles annulent le régime qui a nourri la Révolution verte depuis la fin des années 1960. Le pays est devenu autosuffisant en blé et en riz, le gouvernement fournissant des semences à haut rendement, des engrais et des installations d’irrigation assurées aux agriculteurs. Des prix de soutien minimum (MSP) ont été annoncés et la Food Corporation of India a acheté tout ce que les agriculteurs produisaient, auprès de mandis ou de marchés réglementés par les gouvernements des États en vertu de la loi sur le comité de commercialisation des produits agricoles. Comme ces réformes leur ont permis de vendre leurs produits même en dehors des mandis, les agriculteurs craignaient que les entreprises puissent initialement proposer un prix plus élevé que le MSP, mais acheter plus tard à des taux inférieurs.

La saga de l’agitation des agriculteurs est une autre manifestation du récit de la détresse des agriculteurs qui traque l’histoire de la croissance en Inde. Certes, les agriculteurs du Pendjab, de l’Haryana et de l’ouest de l’UP sont beaucoup plus riches que leurs homologues du reste du pays. Au Pendjab, ils exploitent des exploitations relativement plus grandes de 1,44 hectare par rapport à 0,92 hectare au niveau national. Le revenu mensuel moyen d’un ménage agricole dans l’État est de 26 701 Rs, soit environ 3 fois la moyenne nationale de 10 218 Rs en 2019. Mais leur niveau d’endettement est également beaucoup plus élevé, selon l’évaluation de la situation des ménages agricoles de l’Office national de la statistique. Les agriculteurs de ces régions ont protesté car ces lois laissaient présager de futures pertes de revenus.

Libérer l’agriculteur n’est pas la même chose que l’autorisation et le contrôle de 1991, car la manifestation d’un an a signalé que l’agriculture n’est pas une proposition viable. Ils produisent plus de lait, de fruits et de légumes que de céréales alimentaires. Mais leurs revenus en pâtissent énormément avec la chute généralisée des prix à la suite des abondantes récoltes kharif (été) et rabi (hiver) ces dernières années. Cela explique peut-être leur intention de poursuivre leur protestation jusqu’à ce que les trois lois soient abrogées lors de la session d’hiver du Parlement et que le régime du MSP soit garanti par écrit. Cependant, étendre les MSP à de plus en plus de cultures introduit une détermination du coût majoré des prix qui sera inflationniste. Leur impact est également théorique s’il n’est pas soutenu par des marchés publics à durée indéterminée.

Pour de telles raisons, bien que le gouvernement ne cesse de réitérer son engagement envers le régime MSP, il se méfie de fournir de telles assurances par écrit car cela diluerait la libération du marché. Bien que le Premier ministre ait fait marche arrière sur la législation agricole, la réalité est que le génie de la réforme est sorti de la bouteille. L’action va maintenant passer aux états. Avant même que ces lois ne soient promulguées, jusqu’à 23 États autorisaient l’achat direct auprès des agriculteurs, 21 autorisaient le commerce électronique, 22 avaient autorisé les marchés de gros privés, 20 autorisaient l’agriculture contractuelle et 15 avaient même complètement libéré les fruits et légumes de l’APMC. La tâche à venir sera de persuader d’autres États d’adopter des lois modèles de l’APMC qui ont été promulguées il y a quelques années, selon Business Standard.

Il n’y a pas non plus de retrait de l’initiative plus large Digital India poussée par le gouvernement qui utilise la technologie pour transformer la façon dont elle fournit des services à la population. Le gouvernement transfère déjà directement les subventions alimentaires et énergétiques, les paiements de salaires dans le cadre du régime de garantie nationale, les revenus aux agriculteurs dans le cadre du Premier ministre Kisan Samman Nidhi et pour l’approvisionnement en blé et en riz de manière plus ciblée. La corporatisation de l’agriculture se poursuivra également à un rythme soutenu, car les politiques autorisent les investissements étrangers dans la vente au détail de produits alimentaires.

Le commerce électronique est en plein essor. Des liens de la ferme à la table sont forgés avec des milliers d’agriculteurs pour se procurer des produits frais pour les points de vente dans les villes.

Cependant, avant les élections importantes dans les États, il y aura davantage d’initiatives gouvernementales pour renforcer les moyens de subsistance des agriculteurs. Même si cela ressemble à une politique de banque de votes, le fait est que la plupart des agriculteurs continuent de cultiver sur des exploitations qui diminuent en taille car les possibilités de se déplacer vers les villes sont limitées en raison de l’absence d’opportunités dans l’industrie. C’est la voie du développement économique moderne. Le gouvernement, par exemple, pourrait augmenter son échelle actuelle de transferts de Rs 6 000 à tous les agriculteurs. Mais quelle que soit la manière dont le gouvernement persuade les agriculteurs de retourner maintenant dans leurs champs, le soutien du revenu est peut-être plus efficace que le soutien des prix.

L’auteur est un commentateur économique et commercial basé à New Delhi

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