La F1 a-t-elle le combat pour lequel elle «réclame»? Six points de discussion du GP du Portugal · .

Les prétendants au championnat Lewis Hamilton et Max Verstappen vont-ils rouler à roue pour une troisième course consécutive ce week-end? Voici les points de discussion pour le Grand Prix du Portugal.

Hamilton vs Verstappen troisième tour?

Alors que la Formule 1 se dirige vers l’Autodromo do Algarve pour la troisième manche du championnat du monde, Mercedes et Red Bull ne savent pas si l’un d’eux a le dessus.

La victoire à Imola a amené Verstappen à un point de la tête du championnat. Il n’a jamais dominé le classement auparavant, mais il le fera presque certainement s’il ramène Hamilton à la maison dimanche.

Mais le directeur de son équipe, Christian Horner, ne veut pas faire de prédiction autre que celle de rester proche entre les deux.

«Nous avons maintenant eu un échantillon de deux courses, j’ai toujours dit qu’il faudrait quatre courses environ pour voir un reflet fidèle des positions compétitives de chacune des équipes», a déclaré Horner après le Grand Prix d’Émilie-Romagne.

«Après deux courses, nous commençons à voir un schéma selon lequel les voitures et les pilotes sont très, très serrés entre Lewis et Max.»

Les prétendants au titre ont pris contact au départ à ImolaAvant que toutes les équipes doivent réfléchir le plus tôt possible à leur programme de développement pour les nouveaux règlements techniques à venir pour la saison de F1 2022, aucun des prétendants au championnat ne peut se permettre de continuer à brancher les voitures de cette année. pour longtemps. Mais Horner reconnaît que ces «gains marginaux» pourraient s’avérer décisifs dans le combat pour le titre de cette année.

«J’espère, évidemment, égoïstement, pour nous», a-t-il dit. “Mais aussi, je pense que la Formule 1 réclame une grande rivalité entre ces deux pilotes et le sport en bénéficiera.”

Malgré leur victoire à Bahreïn, Mercedes a été piquée par la démonstration de vitesse supérieure de Red Bull. À Imola, ils ont menacé de défier à nouveau l’ordre concurrentiel en arrachant une victoire, et bien qu’ils ne l’aient pas fait, le directeur des opérations sur piste, Andrew Shovlin, estime qu’ils ont mis Red Bull «sous une pression plus constante que nous que nous n’avons pu le faire à Bahreïn».

«On a certainement l’impression que ce sera un championnat passionnant», a-t-il déclaré. «Cela ne ressemble pas à celui où l’un ou l’autre de nous va s’enfuir avec lui en termes de performances. Et nous travaillons dur pour développer la voiture dans les prochaines courses et nous espérons apporter des améliorations utiles.

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Le trio sans point

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo, Imola, 2021Alfa Romeo pense qu’ils devraient déjà avoir des points Alors que le championnat entame sa troisième course, trois équipes n’ont pas encore marqué de points, mais deux d’entre elles ont laissé passer des chances claires.

Un arrêt au stand lent et un arrachement errant de la visière ont coûté à Antonio Giovinazzi des chances de marquer lors des deux premières courses. Son coéquipier Kimi Raikkonen aurait terminé dans le top 10 la dernière fois s’il n’avait pas encaissé un penalty quelque peu obscur.

Williams peut signaler la collision entre George Russell et Valtteri Bottas – qui s’est produite alors qu’ils disputaient la neuvième place – comme une partie de la raison pour laquelle ils restent à zéro. Haas, cependant, s’est peut-être résigné à la probabilité de terminer l’année à la dernière place.

Plus d’adhérence, meilleure course?

Lando Norris, McLaren, Autodromo do Algarve, 2020Une surface glissante a surpris les pilotes l’année dernièreAvant la première visite de la F1 à l’Autodromo do Algarve pour la course de l’année dernière, le circuit portugais a été largement refait à neuf. La piste était encore fraîche et manquait d’adhérence au début du week-end.

Bien que l’état de la surface de la piste ne soit pas aussi difficile que ce que les pilotes ont rencontré à Istanbul Park, ce n’était pas idéal. La journée de course a été animée par une averse précoce, mais si la course de ce week-end est sèche, les pilotes espéreront que la piste offrira un peu plus d’adhérence, et avec elle une meilleure course.

La place d’Alpine dans l’ordre

Fernando Alonso s’est juré d’être plus compétitif ce week-end, après avoir terminé derrière son coéquipier au Grand Prix d’Émilie-Romagne. Bien que les deux voitures alpines aient marqué des points à Imola, montrant une amélioration par rapport à leur performance à Bahreïn, elles semblaient toujours à la dérive d’une grande partie du milieu de terrain et ont été promues par le penalty de Raikkonen.

AlphaTauri, Ferrari et McLaren ont montré un rythme beaucoup plus compétitif, avec McLaren en premier parmi ceux-ci. Alpine a toutefois déclaré que, bien qu’ils apportent des mises à jour à Imola, cela ferait partie d’un package itératif qui se poursuivrait dans le Grand Prix du Portugal. S’ils ont une amélioration substantielle du rythme ce week-end – ou tout aussi, s’ils ne le font pas – cela pourrait montrer plus où ils s’inscrivent dans l’ordre.

Sortie d’entraînement d’Ilott

Callum Ilott, Nürburgring, 2020Ilott va-t-il faire un tour lors de sa deuxième apparition en F1? Callum Ilott, vice-champion de Formule 2 l’an dernier, aurait dû faire ses débuts en F1 lors du Grand Prix de l’Eifel l’an dernier. Mais sa sortie prévue pour Haas n’a pas eu lieu après que le mauvais temps ait empêché les séances de se dérouler.

Depuis, il a participé au test des jeunes pilotes à Abu Dhabi pour Alfa Romeo. Il reviendra vers eux ce week-end pour un autre tir lors d’une séance d’essais. Cela lui sera très utile s’il doit apparaître comme un remplaçant pour l’un ou l’autre pilote, car il partagera les tâches de réserve avec Robert Kubica.

Changements de calendrier et qualification au sprint

Des développements majeurs en matière de remorquage ont été annoncés à l’approche de la course. Hier, une modification du calendrier de la F1 2021 a été confirmée: le Grand Prix du Canada n’aura pas lieu et la série ira en Turquie à la place.

La Formule 1 a également confirmé un énorme changement pour trois week-ends plus tard dans la saison. De nouvelles sessions de «Qualification Sprint» auront lieu en trois manches et récompenseront les points de championnat. La F1 a clamé le fait qu’elle a reçu le soutien unanime des équipes, mais qu’en est-il du plan qui les a tellement excités? Peut-être que nous le saurons ce week-end.

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