La FIA va réduire la flexibilité de l’aile arrière

Le Grand Prix d'Espagne de la FIA Hamilton Verstappen 2021 démarre Barcelone

L’instance dirigeante de la Formule 1, la FIA, a averti les équipes qu’elle introduirait de nouveaux tests de flexibilité de l’aileron arrière le mois prochain au milieu de soupçons de contournement des règles.

Le sept fois champion du monde de Mercedes, Lewis Hamilton, a signalé le problème après sa qualification pour le Grand Prix d’Espagne du week-end dernier, qu’il a remporté.

«Les Red Bulls sont très rapides dans les lignes droites. Ils ont cette aile courbée à l’arrière de leur voiture qu’ils ont enfilée aujourd’hui et ils ont gagné au moins trois dixièmes », a déclaré le Britannique à la télévision Sky Sports.

Le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a déclaré dimanche aux journalistes que les ailes arrière de ses voitures avaient passé des tests rigoureux et étaient légales.

Dans une note envoyée aux équipes mardi et vue par ., le responsable technique de la monoplace de la FIA, Nikolas Tombazis, a déclaré que de nouveaux tests de déformation de charge seraient introduits à partir du 15 juin.

L’article 3.8 du règlement technique de la Formule 1 stipule que tous les composants influençant les performances aérodynamiques d’une voiture doivent être «solidement fixés à la partie entièrement suspendue de la voiture» et «rester immobiles par rapport à la partie suspendue de la voiture».

«Nous avons eu connaissance de certains cas où les conceptions arrière conformes aux exigences des articles 3.9.3 et 3.9.4 présentent néanmoins des déformations excessives pendant que les voitures sont en mouvement», a déclaré Tombazis.

«Nous pensons que de telles déformations peuvent avoir une influence significative sur les performances aérodynamiques d’une voiture et pourraient donc être considérées comme contraires aux dispositions de l’article 3.8.»

La note de Tombazis ne mentionnait aucune équipe ni ne donnait d’exemples précis.

“Nous allons rechercher tout comportement anormal de la déformation de l’aileron arrière”, a déclaré Tombazis.

«En particulier, nous ne tolérerons aucune déformation persistante hors plan qui pourrait être conçue pour contourner le chargement symétrique appliqué dans les essais de déformation de la charge.

«Si nous observons des caractéristiques indiquant une exploitation de cette zone, nous introduirons d’autres tests de déformation de charge si nécessaire.»

La FIA peut effectuer de tels tests sur toute partie de la carrosserie suspectée de bouger une fois la voiture en mouvement.

Le retard dans la mise en œuvre des nouveaux tests juste avant le Grand Prix de France est de laisser aux équipes le temps de renforcer leurs ailes, et le premier mois des nouveaux tests aura une tolérance de 20%.

Il y a eu quatre courses jusqu’à présent, dont trois remportées par Hamilton et une par Max Verstappen de Red Bull, et la France est prévue pour la huitième manche. Hamilton a 14 points d’avance au championnat.

Horner a déclaré le week-end dernier que le patron de Mercedes, Toto Wolff, avait soulevé le sujet des ailes flexibles lors d’une conversation avec lui, ce que l’Autrichien a confirmé. (Reportage par Alan Baldwin)