La FTC accuse Facebook de stratagème « acheter ou enterrer »

La Federal Trade Commission a déposé jeudi une plainte contre Facebook dans l’affaire fédérale dans laquelle l’entreprise est accusée de pratiques antitrust. Selon la FTC, l’entreprise de Mark Zuckerberg utilise un système illégal d’achat ou d’enfouissement pour nuire à la concurrence.

L’agence américaine soutient que Facebook utilise son pouvoir et son argent pour acquérir illégalement ou même éliminer ses concurrents lorsque l’entreprise échoue dans ses tentatives d’introduire de nouvelles fonctionnalités par elle-même. La FTC accuse également Facebook de « perfectionner un modèle publicitaire basé sur la surveillance ».

« Facebook n’avait pas le sens des affaires et le talent technique pour survivre à la transition vers le mobile. Après avoir échoué à concurrencer les nouveaux innovateurs, Facebook les a illégalement achetés ou enterrés lorsque leur popularité est devenue une menace existentielle », a déclaré Holly Vedova, directrice par intérim du Bureau de la concurrence de la FTC. « Ce comportement n’est pas moins anticoncurrentiel que si Facebook avait soudoyé des concurrents d’applications émergents pour qu’ils ne rivalisent pas. »

La plainte a été déposée auprès du tribunal de district américain du district de Columbia à la suite d’une autre plainte connexe déposée le 28 juin. Facebook fait l’objet d’une enquête pour avoir abusé de sa position de monopole contre d’autres acteurs plus petits du marché.

Holly Vedova, l’un des directeurs de la FTC, déclare que les actions de Facebook affectent l’expérience de réseautage social car elles ont « supprimé l’innovation et l’amélioration de la qualité des produits » avec des publicités intrusives et de mauvaises politiques de confidentialité. La FTC veut désormais mettre fin au monopole de Facebook sur Internet, mais ce ne sera certainement pas une tâche facile.

En 2012, Facebook a acquis Instagram suite à la croissance du réseau social basé sur la photo. En 2014, la société a également acquis WhatsApp après avoir constaté à quel point l’application était devenue populaire. L’agence y voit une tentative de limiter le choix des consommateurs puisqu’au moins trois des réseaux sociaux les plus utilisés aujourd’hui appartiennent à Facebook.

La société a complété sa frénésie d’achats anticoncurrentiels par un programme d’ouverture d’abord-fermeture-plus tard qui a contribué à cimenter son monopole en entravant gravement la capacité des rivaux et potentiels rivaux à rivaliser sur le fond. En cimentant de manière anticoncurrentielle son monopole personnel sur les réseaux sociaux, Facebook a nui au processus concurrentiel et limité le choix des consommateurs.

Plus tôt ce mois-ci, l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés s’est opposée à l’acquisition par Facebook de la populaire plate-forme GIF « Giphy », car l’agence de réglementation locale estime que cette acquisition affectera également les concurrents qui utilisent actuellement les services de Giphy.

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