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La légende barcelonaise Carles Puyol, capitaine de Ronaldinho et Lionel Messi, était connue sous le nom de “The Wall” et a exaspéré les fans du Real Madrid

Cherchez « leader » dans le dictionnaire et vous trouverez une photo de Carles Puyol avec ses longs cheveux hirsutes.

Oubliez les six titres de la Liga, les trois Ligues des Champions, la Coupe du Monde et le Championnat d’Europe. Ou les 593 apparitions pour Barcelone.

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Puyol a fait partie du mobilier du Nou Camp pendant presque deux décennies

Connu sous le nom de « Le Mur » au Camp Nou, le légendaire défenseur espagnol représentait une race mourante de non-sens.

Les cheveux dans les yeux et le cœur sur la manche, Puyol a joué avec l’agressivité brutale du gamin le plus travailleur de PE.

Le regarder, c’était être convaincu que sa vie dépendait de chaque match, de chaque tacle et de chaque ordre.

Mais sa carrière emblématique au Barça a failli se terminer avant de commencer, en 1998.

Puyol a dû se frayer un chemin dans la première équipe du Barça

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Puyol a dû se frayer un chemin dans la première équipe du Barça

Les géants espagnols, peu convaincus par Puyol après trois ans dans leur célèbre académie de La Masia, ont accepté une offre de Malaga pour le jeune alors âgé de 20 ans.

Mais vous ne vendez pas que du Puyol.

Non content de l’échec et poussé par un sentiment féroce de loyauté, l’Espagnol a refusé de partir – et bonne chance pour lui.

La saison suivante, Louis van Gaal a promu Puyol en équipe première, où il a disputé la première des 392 apparitions en Liga le 2 octobre 1999.

En 2004, “Captain Caveman” est né et le défenseur central nouvellement converti de l’arrière droit mènera une ère de succès sans précédent en Catalogne.

Puyol a remporté un grand total de 21 titres en Espagne

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Puyol a remporté un grand total de 21 titres en Espagne

Vous ne sauriez jamais que sa carrière a été entachée de blessures, car Puyol a persévéré, mais six opérations en tant que professionnel ont finalement fait des ravages en 2014, forçant une retraite anticipée à 36 ans.

Au fil du temps, son rythme diminuait, mais comme tous les grands défenseurs de l’histoire, Puyol n’en avait pas besoin.

Il déclarait en 2010 : « Je n’ai pas la technique de Romário, [Marc] Le rythme d’Overmars ou [Patrick] La force de Kluivert. Mais je travaille plus dur que les autres.

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“Je suis comme l’étudiant qui n’est pas aussi intelligent, mais qui révise ses examens et finit par s’en sortir.”

Sa fierté et son engagement inégalés étaient si forts qu’il lui a valu une place dans l’une des plus grandes équipes de Barcelone, en tant que l’un des premiers noms sur la feuille d’équipe, bien qu’il soit en dessous du niveau technique de ses coéquipiers.

Voici un homme, après tout, qui partageait un vestiaire avec Ronaldinho, Lionel Messi et Andres Iniesta.

Son moment le plus emblématique est probablement ce vainqueur contre l'Allemagne en demi-finale de la Coupe du monde 2010

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Son moment le plus emblématique est probablement ce vainqueur contre l’Allemagne en demi-finale de la Coupe du monde 2010

Cet amour pour son club et sa passion pour le capitaine n’ont jamais été aussi clairs que lorsqu’il a embrassé le drapeau catalan devant un Bernabeu furieux après avoir bouclé une victoire 6-2 sur le Real Madrid en 2009.

Pour la plupart, cependant, Puyol a joué dur mais juste, défendant les valeurs de l’esprit sportif et comprenant sa responsabilité en tant que l’un des bastions moraux du football.

Le skipper est intervenu pour arrêter la danse chorégraphiée de Dani Alves et Thiago lors d’une raclée de Rayo Vallecano en 2012, rappelant au couple de faire preuve de respect envers l’opposition.

Un an plus tôt, en 2011, Puyol s’était retiré pour laisser Eric Abidal, qui s’était récemment remis d’une opération chirurgicale pour retirer une tumeur, soulever le trophée de la Ligue des champions en premier.

Puyol n'avait absolument pas le temps pour les célébrations chorégraphiées

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Puyol n’avait absolument pas le temps pour les célébrations chorégraphiées

L'homme dur a laissé Abidal porter son brassard et soulever le trophée en 2011

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L’homme dur a laissé Abidal porter son brassard et soulever le trophée en 2011

C’était aussi l’année où il a versé 30 000 € pour aider à financer un traitement privé spécialisé pour Miki Roque, un footballeur de sa province d’origine atteint d’un cancer du bassin.

Acteur de classe à la fois sur et en dehors du terrain, le football a fait pleuvoir des bénédictions sur Puyol, le récompensant comme l’un des footballeurs les plus décorés de l’histoire.

En termes simples, ils ne les font plus comme lui.

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