La lutte incessante de Roxana Popa pour devenir finaliste olympique

29/07/2021 à 17h15 CEST

Personne ne s’attendait à ce que Roxana Popa soit à ces Jeux olympiques. Pas même elle-même, qui a laissé de côté les compétitions d’élite et a commencé une nouvelle étape en tant qu’entraîneur.

Mais pour des raisons de hasard, il est revenu aux tournois avec le simple objectif de se faire plaisir. Et ces tournois ont ramené son rêve. Aujourd’hui, elle fait partie des 22 meilleures gymnastes du monde. Un prix juste après avoir traversé les années les plus difficiles de sa carrière, où la retraite était une option.

La finale olympique rend justice à un compétiteur tenace qu’à l’âge de 19 ans, il avait déjà subi trois chirurgies graves du genou qui ont failli mettre fin à sa carrière. Et bien qu’elle ait terminé sa participation à Tokyo avec un geste de colère, après une double chute des barres asymétriques qui l’a laissée à la 22e place, Popa récupère avec la finale d’aujourd’hui les grands résultats qui ont fait d’elle dans son adolescence la grande promesse de la gymnastique espagnole. La promesse est tenue.

L’Espagne n’avait pas participé aux Jeux avec une équipe complète depuis Athènes 2004 et à son retour, il place un gymnaste en finale. Popa a toujours dit que le rêve olympique guidait sa carrière, mais que c’était un rêve « à long terme ». L’attente est terminée.

Une fin douce-amère pour Roxana

Dans l’imposant stade Ariake, Popa s’élançait à la poutre. Même si elle était quelque peu précaire dans la série, a réussi à éviter la chute et a été marqué avec 11 700, un score qui la plaçait à la 23e place.Au sol, une chorégraphie pleine de force et d’expressivité impliquait de bonnes acrobaties, avec suffisamment de hauteur pour les poser sans problème (13.133). Un saut de 14 600, un Yurchenko à double vrille, lui a permis de remonter des positions au classement à la 16e place.

Mais la chute dans l’asymétrique, dans un passage de la bande inférieure à la bande supérieure, qui a été répété lors de la reprise de l’exercice dans le même segment (12,100), a empêché Popa de dire au revoir à une participation notable avec le sourire, dans laquelle il côtoyait l’élite.

L’histoire de combat d’un finaliste olympique : trois opérations et l’art de ne pas baisser les bras

La gymnaste née il y a 24 ans à Constanza (Roumanie) vit en Espagne depuis l’âge de six ans. Douzième aux championnats du monde 2013 et treizième en 2014, En moins de deux ans, il a subi trois opérations du genou qui ont stoppé sa progression. Celle d’octobre 2016, à 19 ans, réclamait une année de convalescence qu’elle abordait « avec l’envie de vouloir et de ne pas pouvoir ».

En plus d’être ligament croisé antérieur reconstruit avec greffe, une plastie extra-articulaire a été réalisée pour mieux stabiliser l’articulation. Une double intervention que le Dr Manuel Leyes, chargé de faire, compare à « tenir son pantalon avec une ceinture et avec des bretelles, pour s’assurer qu’il ne tombe pas ». Dans son environnement, beaucoup pensaient qu’une telle opération n’en valait pas la peine. Au cours de l’été 2018, elle a suivi la formation. Soudain, il se retrouve à nouveau dans un gymnase, précisément le cadre dans lequel il voulait le moins être car cela signifiait « revivre constamment tout du passé ».

Elle a commencé à travailler dans son club, Los Cantos Alcorcón, avec les plus jeunes. L’ambiance de ce groupe et le soutien de leurs entraîneurs ont précipité le changement. Il dit que la question clé s’est alors posée : « Avoir un bar là-bas…, qui ne s’entend pas ? ». La prochaine grande étape était votre participation à la Ligue Iberdrola « donner un coup de main au club, sans aucun objectif, pour profiter et concourir sans la pression de devoir tout clouer. »

En 2019, lors de sa première épreuve internationale en trois ans, il obtient une médaille de bronze en asymétrique. Il a été convoqué pour les Coupes du monde à Stuttgart (Allemagne), éliminatoires de ces Jeux de Tokyo 2020. La place a été obtenue et grâce à cela Popa est au Japon. Le genou « tient comme un champion », a-t-il déclaré, et après avoir terminé la compétition par équipe, il a déclaré qu’il était vu à Paris 2024.

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