La menace des drones en Iran augmente – Les États-Unis doivent renforcer leurs défenses aériennes ⋆ .

Un drone est lancé lors d’un exercice de combat de drones à grande échelle par l’armée de la République islamique d’Iran à Semnan, en Iran, le 6 janvier 2021 (Crédit: Armée iranienne / WANA / Document via .)

Pour maintenir leur avantage, les États-Unis doivent renforcer leurs défenses aériennes.

Plus tôt ce mois-ci, des groupes pro-iraniens ont utilisé un drone pour frapper pour la première fois les forces américaines en Irak. Ce n’était que la dernière d’une série d’attaques menées contre les troupes américaines dans le pays, dont beaucoup ont impliqué des salves de petites roquettes. Et il a mis en évidence la menace croissante des attaques de drones iraniens au Moyen-Orient.

La menace des drones déclenche des alarmes au Pentagone. Le 20 avril, le général Kenneth McKenzie, qui dirige le commandement central américain, a déclaré au Comité des services armés de la Chambre que «pour la première fois depuis la guerre de Corée, nous opérons sans supériorité aérienne totale». Le Commandement central, qui traite de la menace croissante d’attaques de drones provenant de pays tels que l’Iran et de groupes terroristes tels que l’EI, soutient qu’une meilleure défense aérienne est nécessaire pour suivre et contrecarrer de telles attaques.

L’Iran est en train de devenir rapidement une puissance de drone au Moyen-Orient. Téhéran a transféré des drones au Yémen pendant de nombreuses années, augmentant leur portée et leur efficacité dans la guerre que les rebelles houthis soutenus par l’Iran mènent contre l’Arabie saoudite. L’Iran a également utilisé un drone contre Israël en 2018 et l’a utilisé pour harceler des navires américains dans le golfe Persique et même photographier un porte-avions américain. La mauvaise nouvelle est que les drones iraniens deviennent de plus en plus meurtriers et que leur portée augmente: certains d’entre eux portent des ogives, et l’Iran dit qu’ils peuvent parcourir jusqu’à 2000 kilomètres. La bonne nouvelle est que les gens se réveillent face à la menace, et les alliés américains comme Israël développent de nouveaux systèmes de défense aérienne, y compris des lasers, pour la combattre.

Comment en sommes-nous arrivés au point où les adversaires des États-Unis déploient des avions sans pilote qui peuvent menacer l’armée la plus riche et la plus puissante du monde? Dans les années 1990 et au début des années 2000, les drones sophistiqués étaient un secret bien gardé des agences d’espionnage américaines et de l’armée de l’air. Mais ces dernières années, les adversaires américains – dont la Chine, l’Iran, la Russie et d’autres – ont développé de grands drones militaires. Certains d’entre eux sont appelés «drones kamikaze», car ils sont conçus avec une ogive intégrée et ils volent vers leurs cibles. L’Iran a utilisé de tels drones contre l’Arabie saoudite en 2019, ciblant la plus grande installation au monde de production et de stabilisation de pétrole brut. Ils sont préprogrammés et volent vers une cible. Ils peuvent échapper aux radars et aux défenses aériennes si leurs programmeurs peuvent les faire voler suffisamment bas ou trouver un moyen de les cacher.

L’armée américaine sait qu’elle doit développer un «système intégré» pour se défendre contre les drones. Le gouvernement américain et son industrie de la défense travaillent déjà en étroite collaboration avec Israël sur des systèmes de défense aérienne tels que l’Iron Dome d’Israël. L’armée américaine a acquis deux batteries du système israélien au cours de l’année écoulée. Mais le défi consiste à déployer des systèmes dans les bases et installations américaines et à se préparer aux menaces futures. Les États-Unis doivent être plus agiles en adoptant de nouvelles technologies et en travaillant avec des alliés tels qu’Israël sur de nouvelles défenses pour contrer les attaques de drones. Les achats militaires progressent lentement, mais la menace posée par les drones iraniens augmente rapidement. L’Iran investit dans des drones, des missiles de croisière, des munitions à guidage de précision et des missiles balistiques, car il peut facilement acheminer ces systèmes vers des groupes terroristes tels que le Hezbollah tout en évitant de blâmer pour le chaos qu’ils causent. Et cela, à son tour, signifie que l’investissement dans les défenses n’est qu’une partie du puzzle; intercepter les renseignements iraniens est également important, afin que nous puissions déterminer ses itinéraires de contrebande.

Dans l’ensemble, il ne s’agit pas seulement de la menace posée par les drones iraniens au Moyen-Orient. Nos autres adversaires ne sont pas aveugles. Ils peuvent voir la pression que l’Iran a pu exercer sur nous et nos alliés en investissant dans des drones, et ils emboîtent déjà le pas. La Chine, par exemple, construit rapidement une armée de drones et a exporté ses drones vers des partenaires américains tels que l’Arabie saoudite. Si nous voulons conserver notre avance dans les conflits géopolitiques à venir, nous devons faire un effort concerté pour investir dans des systèmes de défense contre les drones capables de contrer la menace.