La NASA lance une mission pour explorer les endroits les plus anciens de notre système solaire

17/10/2021 à 13:12 CEST

L’une des missions les plus importantes pour étudier le système solaire primitif a été lancée. La NASA a lancé Lucy, un vaisseau spatial robotisé qui sera le premier de l’agence à explorer Astéroïdes troyens piégés près des points de Lagrange de Jupiter. Ils sont considérés comme des « fossiles » de formation planétaire qui aideront à comprendre l’évolution du système solaire, tout comme Lucy, l’australopithèque fossile, a aidé les humains à comprendre leurs ancêtres.

Le vaisseau spatial délogé d’une fusée ULA Atlas V environ une heure après le décollage, déployant avec succès ses deux panneaux solaires de 24 pieds. Actuellement, le véhicule vous chargez vos batteries au début de la première étape de votre voyage, une orbite autour du Soleil alors qu’il se prépare pour sa première assistance gravitationnelle autour de la Terre en octobre 2022.

Appeler cela une longue mission serait un euphémisme. Lucy reviendra sur Terre pour une autre assistance gravitationnelle en 2024, et elle ne verra aucun astéroïde tant qu’elle ne passera pas l’astéroïde Donaldjohanson (près de la ceinture principale d’astéroïdes) en 2025. La sonde visitera d’abord son premier essaim d’astéroïdes troyens, depuis Jupiter, en 2027. Elle effectuera ensuite quatre survols avant de se rendre sur Terre pour une troisième assistance gravitationnelle en 2031. Il visitera enfin le deuxième essaim d’astéroïdes en 2033.

Share