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La nuit où Lennox Lewis a regagné le titre des poids lourds quand Oliver McCall a subi une dépression nerveuse et a commencé à pleurer au milieu du combat

Oliver McCall a fait de ses rêves une réalité lorsqu’il a éliminé Lennox Lewis pour remporter le titre mondial des poids lourds WBC en 1994.

Le challenger outsider de l’Amérique est entré dans le combat avec un record pas si flatteur de 24-5, ayant déjà été battu par des prétendants qui comprenaient Tony Tucker, Orlin Norris et Mike Hunter.

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Le « Taureau atomique » a assommé Lewis lors de leur premier combat en 1994

McCall pouvait croire qu'il était champion du monde des poids lourds

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McCall pouvait croire qu’il était champion du monde des poids lourds

McCall a même été surpassé par le non annoncé James ‘Buster’ Douglas dans le combat avant sa victoire bouleversée emblématique sur Mike Tyson.

Mais le 24 septembre 1994, il avait enregistré une séquence de cinq victoires consécutives et obtenu son premier tir au titre contre Lewis 25-0.

Le désastre a frappé le Britannique, mais c’était un délice pour le « Taureau atomique » qui a décroché une seule main droite sismique qui a aplati Lewis au deuxième tour.

Le champion s’est remis sur pied, mais était clairement sur des jambes instables et l’arbitre a annulé le combat en conséquence.

Il a sauté de joie en devenant champion

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Il a sauté de joie en devenant champion

Lewis a réfléchi plus tard: “C’est une situation où vous faites une grosse erreur, l’erreur était de vous laisser ouvert et de vous faire prendre par un tir.”

Bien qu’incapable d’obtenir un match revanche immédiat, il a répondu en apportant des changements au sein de son camp à la conséquence directe de son adversaire.

Il a recruté l’entraîneur de McCall – le légendaire Emanuel Steward – et a reconstruit sa carrière avec quatre victoires successives qui l’ont remis au premier rang de la WBC.

Pendant ce temps, Frank Bruno a battu McCall pour remporter son titre, mais Tyson a ensuite éliminé Bruno.

Le Britannique Bruno a battu McCall pour remporter le titre WBC des poids lourds en 1995

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Le Britannique Bruno a battu McCall pour remporter le titre WBC des poids lourds en 1995

Après avoir battu McCall, Bruno a abandonné son titre des poids lourds lors de son prochain combat – contre Tyson – et s'est rapidement retiré de la boxe

Après avoir battu McCall, Bruno a abandonné son titre des poids lourds lors de son prochain combat – contre Tyson – et s’est rapidement retiré de la boxe

“Iron Mike” a quitté la ceinture, mettant en place un match revanche entre les deux meilleurs prétendants – Lewis et McCall.

Deux ans et demi après leur première rencontre, le duo devait s’affronter à nouveau.

Cependant, cette période intermédiaire avait été beaucoup plus tumultueuse pour McCall que pour Lewis.

Non seulement il a perdu son entraîneur puis son titre, mais il a également passé plusieurs séjours en cure de désintoxication pour dépendances à la cocaïne et au cannabis.

McCall a passé 11 mois hors du ring avant le match revanche, au cours duquel sa vie est devenue incontrôlable.

À l’été 1996, il a été arrêté à deux reprises pour possession de drogue.

Trois mois avant le combat, il a de nouveau été arrêté pour vandalisme, conduite désordonnée et résistance à l’arrestation à la suite d’une dispute dans un bar d’hôtel.

Il est apparu plus tard qu’il avait ensuite été renvoyé en cure de désintoxication dans l’espoir de se débarrasser de ses dépendances.

Malgré tout cela, personne n’avait prévu le prix à payer le soir du combat.

Lewis et McCall se sont rencontrés lors d'un match revanche à Las Vegas en février 1997 dans un combat présenté comme « Payback ou Playback »

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Lewis et McCall se sont rencontrés lors d’un match revanche à Las Vegas en février 1997 dans un combat présenté comme « Payback ou Playback »

Le premier signe que quelque chose se préparait avec McCall est venu lors de sa promenade sur le ring.

Il a fait l’une des entrées les plus rapides que vous ayez jamais vues, sprintant vers le cercle carré en environ six secondes.

Le « Taureau atomique » était connu pour être émotif et se motiver lors des promenades sur le ring pour les combats précédents, mais c’était particulièrement erratique.

Lewis se tenait calme et stoïque dans le coin opposé.

Le combat a commencé par un premier round relativement tendu au cours duquel Lennox a boxé intelligemment, utilisant bien son jab.

Dans le second, McCall a commencé à lancer d’énormes mains droites sur Lewis, cherchant apparemment à reproduire sa victoire TKO2 de 1994.

Lewis a contrôlé McCall au début du match revanche

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Lewis a contrôlé McCall au début du match revanche

Le Britannique avait cependant appris sa leçon grâce à Steward, et a confortablement vu l’assaut avec peu de dégâts subis.

À la fin du deuxième tour et au début du troisième tour, il semblait que McCall était déjà à court d’idées.

Lewis a ensuite accéléré le rythme et a commencé à décrocher des mains droites consécutives.

Après chacun, McCall a fait un pas en arrière, comme s’il agressait Lewis, jouant à des jeux d’esprit pour dire qu’il n’était pas blessé. Il a ensuite laissé tomber ses mains et a regardé à l’extérieur du ring.

McCall a continué à errer à mi-chemin du combat

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McCall a continué à errer à mi-chemin du combat

Un commentateur de l’émission britannique a déclaré: “McCall essaie de jouer à des jeux psychologiques avec Lennox Lewis.”

Cependant, il est vite devenu évident que ce n’était pas le cas car à la fin du tour, McCall a refusé de retourner dans son coin.

Dans un geste sans précédent, l’Américain a décidé d’errer sans but autour du ring pendant sa minute de repos, s’arrêtant périodiquement pour regarder dans la foule.

Il avait l’air perdu.

Le coin de McCall – composé de Greg Page et George Benton – n’arrêtait pas de lui crier dessus, « Oliver, Oliver », mais n’a reçu aucune réponse.

La cloche sonna pour commencer le quatrième, mais ce n’était plus un combat.

Lennox ne pouvait pas manquer avec ses coups de poing

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Lennox ne pouvait pas manquer avec ses coups de poing

Lewis a continué à frapper McCall – comme c’était son travail – mais McCall a refusé de riposter.

Il s’est parfois engagé pendant un bref instant, avant de se retirer et de commencer à s’éloigner vers une autre partie du ring pendant que son adversaire perplexe le poursuivait.

McCall a secoué la tête comme s’il ne voulait plus continuer, incitant l’arbitre Mills Lane à suspendre le combat et à demander ce qui se passait.

Le combattant désolé semblait être au bord des larmes pendant la conversation. Il secoua à nouveau la tête, puis hocha la tête, et remarquablement le combat reprit.

Mills Lane a parlé à McCall à plusieurs reprises

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Mills Lane a parlé à McCall à plusieurs reprises

Le schéma s’est poursuivi avec Lewis frappant et McCall errant jusqu’à la fin du tour.

Des huées pleuvaient de la foule et encore une fois, McCall a refusé de retourner dans son coin pour la pause.

Cette fois, cependant, il est devenu clair que quelque chose n’allait vraiment pas.

McCall n’était plus au bord des larmes. Il s’est complètement effondré et a commencé à pleurer alors qu’il se tenait debout autour du ring.

Le 'Taureau atomique' n'a pas pu se contenir

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Le ‘Taureau atomique’ n’a pas pu se contenir

McCall était visiblement bouleversé et a dû se calmer sur le ring

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McCall était visiblement bouleversé et a dû se calmer sur le ring

L’arbitre clairement surpris l’a finalement cajolé dans son coin et l’a fait s’asseoir alors qu’ils tentaient naïvement de le faire continuer le combat.

Après s’être fait dire par un homme du coin: “Fais-le pour ta fille, mec”, McCall est sorti pour le cinquième tour et a essayé de se battre.

Il a lancé un jab, puis s’est arrêté.

Lewis lui a sauté dessus avec une série de coups de poing, tandis que McCall regardait au loin une fois de plus. C’était fini.

À ce stade, Lane a séparé la paire et a heureusement arrêté le combat.

Lewis a levé les bras en triomphe, son attente de deux ans et demi pour retrouver le titre des poids lourds était terminée, mais une histoire plus importante avait émergé.

Les luttes de McCall contre la dépendance et le sevrage ont fait des ravages

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Les luttes de McCall contre la dépendance et le sevrage ont fait des ravages

McCall est sorti du ring et est parti dans la nuit de Las Vegas.

Lewis a rappelé plus tard: «Je dis toujours que j’étais préparé à tout, à tout ce qu’il m’a apporté, j’étais préparé. Pleurs? Je n’étais pas préparé à ça.

« Je me souviens encore d’Emanuel Steward dans le coin, il a dit : ‘Qu’est-ce que tu fais ?’

« J’ai dit : « Eh bien, l’homme pleure, que voulez-vous que je fasse ? »

« Il a dit : ‘Eh bien, s’il ne veut pas se battre, faites-le se battre, allez-y et battez-le.’

“Je suis allé là-bas avec plus d’efforts pour le frapper et le battre, puis Mills Lane a arrêté le combat.”

L'arbitre a mis fin au combat au cinquième tour

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L’arbitre a mis fin au combat au cinquième tour

Lewis était à nouveau champion WBC

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Lewis était à nouveau champion WBC

Les conséquences étaient presque aussi bizarres que le combat.

McCall est de nouveau apparu en public quelques jours plus tard et a tenu une conférence de presse remarquable.

Il a commencé par essayer de justifier ses actions, affirmant que tout l’épisode faisait partie de sa stratégie pour gagner.

Le « Taureau atomique » a étonnamment suggéré que le combat avait été arrêté prématurément avant de sombrer dans ce qui est devenu 40 minutes de délire et de délire. À la fin, McCall était à nouveau au bord des larmes.

Ses déclarations ont été suivies par un psychiatre de la Commission du Nevada, le Dr Leonore Petty, qui a déclaré avec incrédulité qu’elle l’avait évalué et est arrivé à la conclusion que son état mental était ” très bien “.

Quoi qu’il en soit, la commission a temporairement suspendu McCall et retenu sa bourse de 3 millions de dollars.

Deux mois plus tard, en avril, McCall a été détenu dans un service psychiatrique de Virginie après que sa femme ait émis une ordonnance de garde à vue d’urgence contre lui.

Il a été évalué par un autre expert en santé mentale, qui a déclaré lors d’une audience de détention qu’il était atteint d’une maladie mentale et qu’il devait être hospitalisé.

Lewis n'a pas obtenu beaucoup de crédit pour la victoire, mais a continué à faire ses preuves en battant Mike Tyson et Evander Holyfield

Lewis n’a pas obtenu beaucoup de crédit pour la victoire, mais a continué à faire ses preuves en battant Mike Tyson et Evander Holyfield

En septembre, McCall a été jugé suffisamment bien pour continuer à se battre et la Commission du Nevada a donc accepté de lever sa suspension.

Ils lui ont infligé une amende de 250 000 $, mais lui ont finalement permis de récupérer son sac à main de 3 millions de dollars.

Il est revenu sur le ring en novembre et n’a cessé de concourir depuis.

Remarquablement, à 56 ans aujourd’hui, McCall se bat toujours et entraîne toujours des boxeurs.

McCall s'est battu pour la dernière fois en mai 2019 et prévoit de revenir après la pandémie

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McCall s’est battu pour la dernière fois en mai 2019 et prévoit de revenir après la pandémie

Ses batailles contre la dépendance se sont poursuivies pendant plus d’une décennie après le match revanche de Lewis.

Cependant, dans sa dernière interview – avec iFL TV – l’Américain est apparu de bonne humeur.

McCall a parlé comme un homme qui a maintenant vaincu ses démons, bien qu’après un long et sombre voyage.

S’il doit continuer à se battre – son dernier combat a eu lieu en 2019, au Mexique – est un débat à part, mais j’espère que le « Taureau atomique » a enfin trouvé un peu de paix.

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