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La victoire du Brexit alors que les négociations commerciales UE-Royaume-Uni « ont montré à l’Islande pourquoi elle ne devrait jamais adhérer » | Politique | Nouvelles

Contre toute attente, le Premier ministre Boris Johnson a obtenu un accord de libre-échange (ALE) avec l’UE après neuf mois de négociations incroyablement tendues. L’accord est sans aucun doute un énorme triomphe pour le Premier ministre, qui a remporté il y a deux ans une majorité écrasante aux élections générales avec la promesse de “faire aboutir le Brexit”. Le voyage n’a cependant pas été facile, car l’ALE a été précédé d’une période politique débilitante pour Bruxelles et le Royaume-Uni.

L’UE compte actuellement 27 autres États membres et, sans surprise, chacun de ces pays veille à ses propres intérêts.

Jusqu’à la fin, un point d’achoppement est resté : le poisson.

C’est ainsi qu’un accord commercial entre la cinquième économie mondiale et le plus grand bloc de libre-échange au monde a failli dérailler à plusieurs reprises en raison d’un différend sur les pêcheurs qui pouvaient pêcher quel poisson, en quel nombre, pendant combien de temps et dans quel des eaux.

Dans une interview exclusive avec Express.co.uk, l’historien et chef d’un groupe de réflexion islandais sur le marché libre, Hjörtur J. Guðmundsson, a expliqué que la manière dont l’UE a traité la Grande-Bretagne au cours des pourparlers, en particulier en ce qui concerne la pêche, a « montré à l’Islande pourquoi ne jamais adhérer”.

Il a déclaré: “La Grande-Bretagne aurait dû s’assurer que la pêche était en dehors de l’accord commercial.

“De toute évidence, l’UE n’était pas prête à accepter cela.

“Et tout ce problème avec la pêche dans le bloc ne fait que rendre moins souhaitable que l’Islande envisage de rejoindre l’UE.

“Nous avons beaucoup d’intérêts dans l’industrie de la pêche car une grande partie de notre économie repose sur la pêche.

“Donc, certaines personnes en Islande disent : ‘Regardez la manière dont l’UE traite la Grande-Bretagne !'”

Il a ajouté : “Ils ne font pas un bon exemple pour des pays comme la Norvège et l’Islande s’ils veulent que ces pays adhèrent.

“Ils n’envoient pas un bon message.”

En 2015, l’ancien Premier ministre islandais a poussé un soupir de soulagement que son pays n’ait jamais rejoint l’UE.

Sigmundur Davíð Gunnlaugsson a déclaré : “Je suis presque sûr que notre reprise n’aurait pas pu se produire si nous avions fait partie de l’UE.”

M. Gunnlaugsson a fait valoir que si la demande de son pays, présentée au milieu d’un effondrement économique en 2009, avait abouti, l’Islande aurait pu subir le même sort que la Grèce, avec son effondrement économique de longue date, ou l’Irlande, qui a vu sa dette publique exploser alors que le gouvernement a pris en charge les créances douteuses du secteur bancaire.

Il a ajouté: “Nous aurions même pu faire l’inverse et devenir un pays en faillite.

« Si toutes ces dettes avaient été en euros, et que nous avions été obligés de faire la même chose que l’Irlande ou la Grèce, et d’assumer la responsabilité des dettes des banques en faillite.

“Cela aurait été catastrophique pour nous économiquement.”

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Aujourd’hui, l’Islande est bien loin des jours difficiles de 2009, lorsque le prédécesseur de M. Gunnlaugsson, Jóhanna Sigurðardóttir, considérait l’adhésion à l’UE comme un moyen de sauver le pays.

Pourtant, la candidature du pays à l’UE a par la suite échoué.

La réticence à Bruxelles et à Reykjavik à aborder le sujet délicat des quotas de pêche a ralenti les négociations, tandis qu’à la maison le sentiment populaire a changé alors que l’île de l’Atlantique Nord s’en sortait lentement.

L’Islande a suspendu sa candidature à l’UE en 2013, et M. Gunnlaugsson a retiré la candidature du pays deux ans plus tard.

L’adhésion de l’Islande à l’EEE permet un accès complet au marché unique, son plus grand partenaire commercial, mais oblige le pays à accepter les règles de l’UE telles que la libre circulation.

Les questions juridiques sont traitées par la Cour européenne de libre-échange (AELE), qui est indépendante et bien que ses décisions soient souvent fondées sur la jurisprudence établie par les arrêts de la Cour européenne de justice (CJCE).

La Norvège et le Liechtenstein sont également membres de l’EEE et de l’AELE.

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M. Guðmundsson a également insisté sur le fait que l’UE essaie toujours de publier la Grande-Bretagne pour le Brexit.

Il a déclaré: “Bruxelles pense toujours à la politique.

“Il suffit de regarder la zone euro… s’ils pensaient à l’économie, la zone euro n’aurait jamais couvert tous les pays qui font aujourd’hui partie de l’union monétaire.

“Le comportement de l’économie n’est pas le même dans tous les pays de la zone euro, alors ils ont simplement fait cela comme une étape vers l’intégration, pour faire pression en faveur d’un État fédéral.”

M. Guðmundsson a ajouté : “Je peux dire ceci – si les dirigeants de l’UE sont tellement convaincus que leur club est souhaitable et que les Britanniques commettent une énorme erreur, alors pourquoi devraient-ils rendre la vie difficile à la Grande-Bretagne ?

« Pourquoi ne devraient-ils pas les aider ? Sachant que dans quelques années, la Grande-Bretagne reconnaîtrait son erreur et reviendrait demander son adhésion ?

“L’UE serait dans une position beaucoup plus forte pour demander certaines choses et leur demander d’adopter l’euro, par exemple.”

Il a conclu : « Pourquoi essaient-ils de faire de la Grande-Bretagne un exemple pour les autres membres de l’UE ?

“Cela suggère que les dirigeants de l’UE n’ont pas beaucoup confiance dans ce projet et qu’ils ne pensent pas vraiment que c’est un grand club dans lequel être.”

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