La Virginie légalise la marijuana – Vox

Les législateurs de Virginie ont promulgué mercredi une loi de légalisation de la marijuana, faisant de l’État le premier du Sud à légaliser le cannabis.

En vertu de la loi, les adultes de 21 ans et plus pourront utiliser et cultiver de la marijuana à partir de juillet. L’État lancera également un marché légal et réglementé, avec un lancement prévu en 2024. Et il permet aux personnes ayant déjà été condamnées pour marijuana à demander des peines plus faibles ou à sceller leurs dossiers.

Les revenus provenant d’une nouvelle taxe d’accise sur la marijuana iront aux programmes d’éducation, aux initiatives d’équité, au traitement de la toxicomanie et aux services de santé publique.

Le projet de loi est venu après un processus législatif controversé, mais relativement rapide. Le gouverneur Ralph Northam (D) a publiquement soutenu la légalisation de la marijuana en novembre. Après quelques allers-retours, la Virginia House et le Sénat ont adopté des projets de loi légalisant le pot en février. Northam a répondu avec approbation, mais avec des modifications à la législation. La législature a ensuite approuvé les modifications, permettant à la législation d’entrer en vigueur sans autre action de Northam.

En comparaison, les batailles législatives sur la légalisation de la marijuana ont traîné pendant des années dans le New Jersey et New York.

La Virginie autorisait déjà l’utilisation de la marijuana à des fins médicales, à commencer par une loi de 2015 qui a été étendue au fil du temps. La nouvelle loi étend la légalisation aux utilisations récréatives et autres utilisations non médicales.

La marijuana reste illégale en vertu de la loi fédérale. Mais à commencer par l’administration de l’ancien président Barack Obama, le gouvernement fédéral a généralement autorisé les États à légaliser le cannabis avec une ingérence fédérale minimale.

Avec la loi de Virginie, 16 États et Washington, DC, ont maintenant légalisé la marijuana à des fins récréatives, bien que DC n’autorise pas les ventes récréatives. (Les électeurs du Dakota du Sud ont approuvé une initiative de vote pour légaliser le cannabis en novembre, mais l’avenir de cette mesure est incertain car elle est prise dans des batailles juridiques.)

Les partisans de la légalisation soutiennent qu’elle élimine les méfaits de la prohibition de la marijuana: les centaines de milliers d’arrestations aux États-Unis, les disparités raciales derrière ces arrestations et les milliards de dollars qui vont du marché noir de la marijuana illicite aux cartels de la drogue qui en consomment ensuite. l’argent pour des opérations violentes dans le monde. Tout cela, disent les défenseurs de la légalisation, l’emportera sur tous les inconvénients potentiels – tels que l’augmentation de la consommation de cannabis – qui pourraient accompagner la légalisation.

Les opposants, quant à eux, affirment que la légalisation créera une énorme industrie de la marijuana qui commercialisera la drogue de manière irresponsable. Ils soulignent les expériences américaines avec les industries de l’alcool et du tabac en particulier, qui ont construit leurs empires financiers en grande partie sur le dos des plus gros consommateurs de leurs produits. Et ils soutiennent que la fin de la prohibition pourrait amener beaucoup plus de personnes à utiliser le pot, ce qui pourrait avoir des conséquences négatives imprévues sur la santé.

En Virginie, les partisans de la légalisation ont gagné la journée.

Pour en savoir plus sur le débat sur la légalisation de la marijuana, lisez l’explication de Vox.