L’Afghanistan risque une résurgence de la polio alors que les talibans refusent le vaccin à trois millions d’enfants | Sciences | Nouvelles

Des images et des vidéos dévastatrices ont inondé Internet au cours des derniers jours alors que les Afghans se démènent pour tenter de fuir leur pays d’origine au milieu des craintes d’une prise de contrôle par les talibans. Lundi, des dizaines de milliers d’Afghans ont été photographiés sur le tarmac de l’aéroport international de Kaboul, s’accrochant désespérément à des avions qui partaient de la capitale. Un nouveau gouvernement afghan dirigé par les talibans devrait prendre le pouvoir dans quelques jours.

Ils ont insisté sur le fait qu’ils recherchaient un transfert de pouvoir pacifique et ont promis une amnistie pour ceux qui avaient travaillé avec des pays étrangers ou le gouvernement afghan.

Cependant, de telles assurances ont été accueillies avec un profond scepticisme au milieu des craintes qu’elles ne reviennent aux politiques intransigeantes qu’elles poursuivaient avant d’être expulsées en 2001 – y compris la suppression des femmes et des enfants.

Aujourd’hui, une nouvelle étude prévient que leur ascension « met l’éradication de la polio en danger ».

Les auteurs ont déclaré que le retrait des troupes américaines du pays « met en péril la quête mondiale de trois décennies pour éradiquer la polio ».

La polio, ou poliomyélite, est une maladie invalidante et potentiellement mortelle causée par le poliovirus.

Le virus se propage d’une personne à l’autre et peut infecter la moelle épinière d’une personne, provoquant une paralysie.

En 1981, le génome du poliovirus a été publié par deux équipes de chercheurs différentes et depuis lors, deux vaccins différents ont été éradiqués avec succès deux des trois sérotypes de poliovirus.

Mais les experts affirment que les talibans, qui contrôlent désormais de vastes étendues du pays, ont « bloqué la vaccination contre la polio porte-à-porte dans les zones sous son règne ».

Cela mettrait jusqu’à trois millions d’enfants hors de portée de la campagne.

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Les experts cherchent à travailler avec les talibans afin de permettre la poursuite des vaccinations.

Les espoirs que les talibans permettraient aux vaccinateurs d’administrer au moins des gouttes sur des sites centraux sous leur contrôle, comme dans les mosquées locales, ne se sont pas bien comportés.

La direction militaire des talibans a promulgué l’interdiction des équipes de vaccination à domicile en mai 2018 après avoir allégué que les agents de santé étaient des espions recueillant des renseignements pour les frappes aériennes et les raids des forces spéciales.

Les insurgés ont affirmé que les commandants avaient été ciblés peu de temps après que leurs zones aient été visitées par des équipes de vaccination.

Mais Godwin Mindra, chef par intérim de la polio pour l’Unicef ​​en Afghanistan, a déclaré que l’approche porte-à-porte était le pilier de la vaccination contre la polio et permettait aux équipes d’atteindre plus d’enfants.

Il a déclaré: « La raison pour laquelle nous menons des campagnes de porte-à-porte est que nous pouvons suivre ces enfants de très près, nous pouvons aller dans des maisons avec des nouveau-nés, nous pouvons aller dans des maisons où il y a des enfants malades qui ne peuvent pas aller à la santé facilité, nous pouvons aller dans les foyers où il y a des enfants en visite.

« Malheureusement, dans les zones où nous avons été interdits par les talibans, depuis mai 2018, ces enfants n’ont pas reçu à plusieurs reprises de vaccin contre la polio. Cela signifie que leur immunité au virus a diminué.

« Pour trois enfants que nous ciblons, il nous en manque un. C’est important et si nous continuons avec la masse critique d’enfants qui manquent, nous risquons qu’il nous sera difficile d’éliminer en termes d’arrêt de la circulation du virus. »

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