L’ancienne n°1 mondiale Lydia Ko remporte son premier titre depuis 2016

. – Ce n’est pas une surprise que Lydia Ko a fondu en larmes après sa victoire spectaculaire ce dimanche au championnat LPGA Mediheal en Californie.

L’ancienne n°1 mondiale n’avait plus remporté de titre depuis juillet 2016, mais la Néo-Zélandaise a réussi ce qu’elle considère comme le meilleur coup de sa carrière pour décrocher la victoire.

Depuis son dernier triomphe sur le Tour, la double gagnante a changé de swing, de caddie, d’entraîneur et d’équipe, et est également tombée du top 10 du classement mondial pour la première fois depuis ses brillants débuts professionnels en 2013.

Mais cinq jours seulement après son 21e anniversaire, Ko a retrouvé le sourire de la fortune au Lake Merced Golf Club, où il avait remporté deux victoires consécutives en 2014 et 2015.

Avec Ko et Minjee Lee à égalité à 12 sous la normale après 72 trous, le tournoi a connu un bris d’égalité.

Sur le premier trou supplémentaire, le trou 18, par 5, Ko a répondu à la pression avec un coup d’approche sensationnel à quelques centimètres d’un albatros (deux coups sur un par cinq). Il a laissé tomber un putt de trois pieds pour un aigle et a remporté une victoire mémorable.

« Je savais que je devais très bien frapper pour franchir l’arbre et entrer sur le green, surtout avec Minjee à 20 mètres devant moi et il semblait qu’il allait frapper avec un bâton de fer », a déclaré Ko, originaire de Séoul. Corée du Sud, mais vivant en Nouvelle-Zélande depuis qu’elle est bébé.

« Si la balle était allée à gauche de l’endroit où elle est tombée, elle aurait pu atterrir dans le bunker, qui est le pire endroit pour la frapper dans cette position … Tout ce qui aurait pu se passer a fonctionné pour moi. »

Ko, médaillé d’argent aux Jeux olympiques de Rio 2016, a atteint la ronde finale avec une avance d’un coup, mais a coulé avec trois bogeys dans les six premiers trous.

Lors d’une ronde finale au cours de laquelle il y a eu quatre changements d’avance, Ko s’est rallié aux neuf derniers trous, avec trois birdies et un bogey, pour forcer un bris d’égalité.

« C’est fou parce qu’en un instant, j’avais terminé trois », a déclaré Ko. « J’ai dit: » Hé, vous devez vous concentrer, vous ne savez jamais ce qui pourrait arriver « , et j’ai pu développer mon jeu dans les neuf derniers.

« Quand ce putt est tombé, je me suis dit : ‘Oh mon Dieu.’ Beaucoup d’émotions, toute mon équipe et ma famille ont travaillé dur pour arriver à ce moment ».

En 2015, à seulement 17 ans, Ko est devenue la plus jeune numéro un mondiale, mais dimanche, elle n’avait remporté aucun tournoi en 43 compétitions disputées, depuis le Marathon Classic en juillet 2016.

Sa victoire au lac Merced était la 15e de sa carrière sur le Tour.

«Je ne pense pas avoir pleuré dans les 14 autres [victorias] » Ko a ajouté.  » C’était excitant. Toute l’équipe en fait partie et ils ont travaillé aussi dur que moi. C’est pourquoi c’est si important. C’est super que ma famille et mes amis soient ici.

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