L’annulation du Grand Prix du Japon apporte un coup de pouce au plafonnement des coûts

Les équipes de Formule 1 bénéficieront à hauteur de 1,2 million de dollars selon les règles du plafond budgétaire en raison de l’annulation du Grand Prix du Japon.

Toutes les équipes devaient travailler sous un plafond de coûts basé sur un chiffre de 145 millions de dollars pour cette année, bien que cela soit censé refléter une saison de 21 courses.

Ce nombre de grands prix a cependant été initialement porté à un record de 23, ce qui signifie que les constructeurs ont reçu 1,2 million de dollars supplémentaires pour chacune des deux courses supplémentaires.

Mais le calendrier devrait désormais comprendre un maximum de 22 grands prix, le voyage à Suzuka ayant été annulé pour la deuxième année consécutive en raison de la pandémie en cours.

Néanmoins, plutôt que d’être réduit à 146,2 millions de dollars, une clause dans les règles signifie que les équipes pourront s’en tenir au chiffre plus élevé qui leur était autorisé – en raison de la suppression du Grand Prix du Japon dans un délai relativement court.

Tel que rapporté par Motorsport.com, une clause de l’article 2.3 des règlements techniques de la F1 stipule : « Si une Compétition au cours d’une Période de Rapport Annuelle Complète est annulée moins de trois mois avant la date de début proposée de cette Compétition (ou, le cas échéant, toute date de report), ce Concours sera réputé avoir eu lieu au cours de la Période de rapport applicable à l’année complète.

Le Grand Prix du Japon devait avoir lieu le 10 octobre et a été annulé le 18 août, bien dans le délai de trois mois stipulé par la clause.

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Bien que la différence de 1,2 million de dollars n’ait pas d’effet majeur sur les plus grandes équipes, elle pourrait laisser une marge de manœuvre à Red Bull, Ferrari et Mercedes, qui opèrent à la limite du plafond de coûts, pour réaliser des économies.

Des pressions ont également été exercées sur l’économie de Red Bull et de Ferrari en raison d’accidents dans lesquels leurs voitures ont été impliquées, déclenchés par des pilotes d’équipes rivales.

Lewis Hamilton a été pénalisé pour un incident à Silverstone au cours duquel la Red Bull de Max Verstappen a subi de lourds dommages, tandis que son coéquipier chez Mercedes Valtteri Bottas a éliminé deux Red Bull et une McLaren lorsqu’il a mal évalué son freinage dans le virage 1 de la course en Hongrie.

Au même virage, la Ferrari de Charles Leclerc a été percutée par l’Aston Martin de Lance Stroll.

Le directeur de l’équipe McLaren, Andreas Seidl, pense que l’impact du coup de pouce financier de la course annulée l’emporte sur le coût des dommages subis lors des accidents.

« L’avantage que vous en tirez, et l’augmentation du plafond des coûts qui en découle déjà, est déjà énorme. C’est plus gros que tous les accidents que nous avons vus jusqu’à présent cette année », a déclaré Seidl.

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