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Le dernier adversaire sous-estimé de Hamilton au championnat · .

La victoire de Max Verstappen au Grand Prix de Monaco a déplacé Lewis Hamilton de la première place du championnat des pilotes.

Ce fait a fourni la preuve mathématique que nous avons un véritable combat pour le championnat entre nos mains cette année. C’est quelque chose que beaucoup d’entre nous attendaient de voir depuis longtemps.

“Lewis a eu une conduite assez facile en dehors de son an avec Nico”, a commenté le PDG de McLaren Racing, Zak Brown, avant le Grand Prix de Monaco, décrivant la confrontation entre Hamilton et Verstappen comme une “grande rivalité”. Mais Hamilton est-il vraiment parti sans opposition sérieuse depuis que Nico Rosberg l’a battu au championnat il y a cinq ans ?

Pour tous ceux qui s’efforcent de battre Mercedes au cours des sept dernières années, les statistiques font la une des journaux. Leur balayage de chaque championnat décerné pendant cette période est sans précédent. Il est facile de regarder cela et de conclure qu’ils ont tout fait depuis 2014.

Mais ce n’était pas le cas. Alors que les saisons 2017 et 2018 arrivaient à mi-chemin, le championnat des pilotes n’était pas mené par la Mercedes de Hamilton, mais par la Ferrari de Sebastian Vettel.

Ce n’est pas comme s’il y était arrivé par chance. Vettel a ouvert son compte en 2017 avec six classements consécutifs parmi les deux premiers. Au cours des 10 premières courses de 2018, il a remporté quatre fois et s’est classé parmi les cinq premiers à toutes les exceptions près.

La similitude frappante entre les deux saisons est que Vettel les a commencées si fort, mais les a mal terminées. Cela a permis à Hamilton de remporter les deux titres (au Mexique, par coïncidence) avec plusieurs courses restantes – deux en 2017 et trois l’année suivante.

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“En fin de compte, nous n’avons pas remporté les championnats”, a déclaré Vettel lorsqu’on lui a demandé ces campagnes par .. « Nous menions les championnats mais nous ne les avons pas gagnés à la fin.

Max Verstappen, Red Bull, MonacoVerstappen a une avance de quatre points durement gagnée « Je pense que pendant ces deux années, nous avons eu un très bon début, mais nous n’étions pas si forts à la fin. Et finalement, c’est pourquoi nous avons perdu, nous n’avions tout simplement pas le rythme.

Notamment en 2018, Vettel a commis des erreurs qui ont fait basculer le pendule en faveur de son rival. Mais le taux de développement supérieur de Mercedes à Ferrari a également dit. “Le paquet… tout doit être réuni”, a déclaré Vettel. “Et à cet égard, Mercedes a été assez forte depuis 2014 et a tout gagné dans l’ensemble.”

Nous sommes encore au début de cette saison. Après cinq courses, l’avance de Verstappen est de quatre points. Vettel avait 25 points d’avance à un moment donné en 2017, mais a perdu 46 points à la fin de l’année.

La capacité de riposte de Mercedes ne sera pas perdue un seul instant sur Verstappen. Devenu le premier pilote non-Mercedes à prendre la tête du championnat depuis Vettel à la mi-2018, la possibilité que son avantage durement gagné lui échappe sera la priorité de Verstappen. Comme Vettel l’a montré, un bon début de saison est facilement oublié si le combat pour le titre ne va pas jusqu’au bout.

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