Le fabricant de Ray-Ban EssilorLuxottica envisage de poursuivre GrandVision pour un accord de 8,6 milliards de dollars

Des lunettes de soleil Ray-Ban sont exposées dans un opticien à Hanau, près de Francfort, en Allemagne

Le fabricant de Ray-Ban EssilorLuxottica (ESLX.PA) envisage de poursuivre sa cible de rachat GrandVision (GVNV.AS) après qu’un tribunal a statué que le détaillant de lunettes néerlandais avait violé les termes de son projet d’accord d’acquisition de 7,2 milliards d’euros (8,6 milliards de dollars), selon une source au courant de l’affaire a déclaré à ..

EssilorLuxottica, le géant franco-italien de la lunetterie, a annoncé en juillet 2019 son offre sur GrandVision, visant à contrôler les plus de 7 000 points de vente du groupe néerlandais de lunetterie dans le monde.

Mais l’accord prévu a depuis été au centre d’une bataille juridique entre les deux parties, EssilorLuxottica arguant que les décisions prises par GrandVision pendant la pandémie de COVID-19 pourraient justifier la fin de son projet de rachat.

Lundi, un tribunal arbitral a jugé que GrandVision avait violé les obligations de l’accord de reprise, ce qui signifiait qu’EssilorLuxottica n’était plus lié par le pacte.

« Le résultat de l’arbitrage a confirmé ce qu’EssilorLuxottica a toujours dit : que la direction de GrandVision a été engagée dans un stratagème qui a brisé non seulement l’esprit mais aussi les termes matériels du contrat régissant une transaction de 7 milliards d’euros », a déclaré le source, qui a demandé à ne pas être nommé car l’affaire est confidentielle.

« La prochaine étape consiste pour Essilux à se préparer à une action en justice contre GrandVision et sa direction, en demandant des dommages-intérêts compatibles avec l’ampleur et l’importance de la transaction qu’ils ont compromise », a déclaré jeudi la source à ., refusant de quantifier les dommages qu’EssilorLuxottica pourrait demander. .

Un porte-parole d’EssilorLuxottica, formé en 2018 de la fusion du fabricant de verres français Essilor avec le champion italien des montures Luxottica, a refusé de commenter jeudi.

La porte-parole de GrandVision, Annia Ballesteros, a refusé de commenter.

EssilorLuxottica avait déclaré après la décision du tribunal arbitral néerlandais qu’il réexaminait ses options, notamment en se retirant de l’offre.

Cependant, les analystes et les observateurs de l’industrie disent qu’il pourrait essayer de renégocier l’accord à un prix inférieur, étant donné une solide justification stratégique de l’accord et le fait que l’autorisation antitrust avait déjà été obtenue.

GrandVision, détenue majoritairement par la société d’investissement néerlandaise Hal Trust (HLAN.AS), a par le passé accusé EssilorLuxottica de simplement chercher une issue à l’accord. Lundi, il s’est dit déçu par la décision du tribunal arbitral, qui faisait suite à deux pertes antérieures pour la société franco-italienne dans une affaire judiciaire néerlandaise.

Le tribunal arbitral a jugé que GrandVision avait violé les accords en suspendant les paiements aux propriétaires de magasins et aux fournisseurs et en demandant des aides d’État pendant la pandémie, sans demander l’approbation d’EssilorLuxottica.

EssilorLuxottica a obtenu toutes les approbations réglementaires nécessaires pour le rachat prévu et a lancé le processus de vente de certains magasins d’optique en Italie, aux Pays-Bas et en Belgique pour répondre aux exigences européennes en matière de concurrence, a déclaré une deuxième source, confirmant des articles de presse antérieurs.

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