Le Grand Prix « très rapide » de Jeddah poussera Lewis Hamilton et Max Verstappen à la limite de la course au titre, alors que l’architecte dit que le vainqueur de talkSPORT est impossible à prédire

Le Grand Prix de Djeddah ne ressemblera à aucun autre avant lui, talkSPORT a été informé par l’architecte du circuit.

Lewis Hamilton et le leader du championnat Max Verstappen s’affronteront sur une piste étiquetée « très rapide » et il est prévu de tester les deux à la limite alors que leur course au titre se termine.

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Hamilton a remporté l’une de ses plus grandes victoires pour garder la course au titre bien vivante au Brésil

Et il a enchaîné avec une victoire facile au Qatar, mettant la pression sur Verstappen

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Et il a enchaîné avec une victoire facile au Qatar, mettant la pression sur Verstappen

Hamilton est en pleine forme après avoir réduit l’écart au sommet de 21 points à seulement huit avec des victoires consécutives au Brésil et au Qatar.

La paire a été inséparable dans l’un des plus grands combats pour le titre que la Formule 1 ait jamais vu, et les choses ne deviendront que plus intéressantes à mesure qu’ils plongeront dans l’inconnu la prochaine fois.

L’Arabie saoudite accueillera un Grand Prix pour la première fois le 5 décembre, et le designer Carsten Tilke nous a tout dit sur la piste qui a été construite en seulement huit petits mois.

« Oui, c’est bien sûr très proche, un calendrier de projet très serré mais la piste sera prête », a déclaré Tilke.

Tilke et son équipe ont eu beaucoup de travail à faire en seulement huit mois, mais le circuit est prêt pour ses débuts

Tilke et son équipe ont eu beaucoup de travail à faire en seulement huit mois, mais le circuit est prêt pour ses débuts

La piste a été ajoutée au jeu vidéo F1 2021 et sera incroyablement difficile à maîtriser avec des vitesses élevées et des murs serrés

La piste a été ajoutée au jeu vidéo F1 2021 et sera incroyablement difficile à maîtriser avec des vitesses élevées et des murs serrés

« C’était vraiment l’un de nos projets les plus ambitieux avec le plus de pression de temps pour vraiment y arriver en huit mois, mais au final, c’est vraiment incroyable ce qu’il y a maintenant et tout le monde est excité pour la prochaine course. »

La composition étroite du circuit a été transformée en un paradis de la vitesse par les architectes de Tilke, ce qui en fait le circuit urbain le plus rapide jamais inscrit au calendrier.

« Le terrain de la piste est très étroit, un morceau de terre très étroit à côté de la mer Rouge et il y a beaucoup d’interactions entre les bâtiments et la piste, tout est tendu ensemble », a expliqué Tilke.

“Nous avions ce morceau de terre juste à côté de la mer Rouge et il y avait ce lagon à l’intérieur et ils conduiront autour du lagon, et la bonne chose est que nous étions assez flexibles dans cette bande étroite, bien sûr nous étions limités par cela mais nous avons construit la plupart des rues complètement nouvelles.

La piste est située juste à côté de la mer Rouge, offrant une toile de fond incroyable

La piste est située juste à côté de la mer Rouge, offrant une toile de fond incroyable

Il est également centré autour d'un lagon, montrant à quel point il était impressionnant de créer une piste aussi rapide

Il est également centré autour d’un lagon, montrant à quel point il était impressionnant de créer une piste aussi rapide

Le parcours de 6,174 kilomètres réserve également quelques surprises aux fans avec une zone de système de réduction de traînée supplémentaire.

« Ce qui sera intéressant, c’est qu’il y a trois zones DRS possibles directement l’une derrière l’autre », a-t-il expliqué. « C’est donc trois zones DRS et à chaque fois des virages différents après cela, ce qui peut être vraiment intéressant.

« Ce ne sont pas que des lignes droites, c’est une zone DRS mais il faut être vraiment concentré car il y a des murs juste à côté, il faut diriger. »

Tilke a identifié les parties du circuit de vitesse serré et sinueux qui devraient produire le plus de divertissement, avec des pilotes poussés à leurs limites.

« Ce que je pense est très intéressant, c’est le passage du T4 au T10, c’est une combinaison S très rapide, ce sera également un défi pour les pilotes de trouver les bonnes lignes, et le T13 est également un virage incliné à 12%, donc là sont beaucoup d’éléments différents », a-t-il déclaré.

La piste a été comparée au secteur final de Bakou, ainsi qu’à Monza, mais en regardant le tracé unique, les comparaisons semblent inutiles, et Tilke est d’accord.

« C’est difficile de comparer, j’y ai vraiment réfléchi », a-t-il expliqué. « Vous pouvez peut-être dire ce passage ici, ce passage là, mais pour moi je ne peux pas le comparer.

Tilke ne peut pas comparer le circuit à tout ce qu'il a vu auparavant, et il est facile de comprendre pourquoi lorsque vous regardez la conception unique

Tilke ne peut pas comparer le circuit à tout ce qu’il a vu auparavant, et il est facile de comprendre pourquoi lorsque vous regardez la conception unique

« C’est vraiment rapide, il n’y a pas tous les bâtiments à l’intérieur comme un circuit urbain quand on pense à Bakou, Monaco ou Singapour. Cela permet de mieux faire de belles combinaisons de coins, et non des coins à 90 degrés, ce qui est normal dans une ville.

La question clé sur toutes les lèvres est de savoir qui la nouvelle piste favorisera, Hamilton de Mercedes ou Verstappen de Red Bull ?

Une victoire et un tour le plus rapide pour le septuple champion Hamilton avec Verstappen deuxième placeront les pilotes à égalité de points avant la ronde finale, tandis que Verstappen pourrait sceller son premier titre mondial si les choses tournent mal.

La vitesse du circuit de Djeddah laisse à penser que cela favorisera la puissance extraordinaire de la Mercedes de Hamilton, mais la piste présente également le plus grand nombre de virages de tous les circuits du calendrier avec 27, faisant basculer le résultat dans la balance selon Tilke.

« Cela pourrait aller dans les deux sens », a-t-il déclaré. « D’un côté c’est très rapide, donc le moteur est important, mais d’un autre côté c’est beaucoup de virages. C’est aussi important, donc pour être honnête, je ne suis pas sûr, nous verrons.

« Pour le moment, l’élan est à nouveau avec Mercedes. Ils sont si forts et il sera difficile de les battre, mais on ne sait jamais ce qui va se passer.

Verstappen a l'avantage de points, mais Hamilton peut avoir la vitesse

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Verstappen a l’avantage de points, mais Hamilton peut avoir la vitesse

« Verstappen est devant et nous avons un circuit urbain où vous pouvez toucher les murs facilement, et si quelque chose arrive, Verstappen sera là, c’est vraiment très proche et peut aller dans les deux sens.

« Je pense que c’est impossible [to predict], nous ne savons pas, nous verrons qui réussira à faire face à la nouvelle piste, ce sera un défi pour eux.

« Mercedes reprend le moteur puissant qu’ils avaient au Brésil, et si c’est toujours ce moteur avec autant de puissance, je pense que ce sera difficile pour tout le monde. »

Mercedes a semblé imparable au cours des deux dernières courses, mais comme cette saison l'a prouvé, il est inutile de tirer des conclusions

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Mercedes a semblé imparable au cours des deux dernières courses, mais comme cette saison l’a prouvé, il est inutile de tirer des conclusions

Le fabricant de pneus Pirelli a eu un rôle important à jouer dans la course au titre en 2021, la stratégie devenant un facteur déterminant entre le Néerlandais et son rival britannique.

Tilke a révélé que son équipe est en contact étroit avec Pirelli et que la tactique sera la clé pour maîtriser Jeddah, qui est conçue pour mélanger les choses sur le mur des stands.

« Nous essayons de rendre différentes stratégies possibles, c’est quelque chose que nous visons », a-t-il déclaré.

La stratégie des arrêts aux stands pourrait s'avérer tout aussi importante, la direction de Red Bull étant déjà sous pression

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La stratégie des arrêts aux stands pourrait s’avérer tout aussi importante, la direction de Red Bull étant déjà sous pression

« Apporter un élément de plus à la course qui la rend intéressante afin que tout le monde ne choisisse pas la même stratégie.

« Donc par exemple avoir une entrée et une sortie des stands assez courtes pour ne pas perdre autant de temps à l’entrée, ce qui permet de faire un stop, deux stop, voire trois stop stratégies. »

Les entraînements commencent à Djeddah le 3 décembre, la course commençant à 17h30, heure du Royaume-Uni, Verstappen peut décrocher son premier titre mondial s’il remporte la course et Hamilton termine sixième ou moins.

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