Le pasteur Maldonado se souvient des jours « catastrophes » chez Lotus

Pastor Maldonado a expliqué à quel point les choses allaient mal chez Lotus lorsqu’il conduisait pour l’équipe en 2014 et 2015.

Après avoir passé ses trois premières saisons en Formule 1 pour Williams, Maldonado a rejoint Lotus pour la campagne 2014, remplaçant Kimi raikkonen.

Cela semblait être une excellente décision pour lui car l’équipe était régulièrement montée sur le podium et avait même remporté des courses au cours des deux années précédentes.

Il dit que la raison, ainsi que les sponsors, l’ont poussé à les choisir plutôt que Force India.

« À cette époque, j’avais deux options : Force India et Lotus », a-t-il déclaré. Motorsport.com.

« C’était un choix très logique. De grands noms et marques présents dans mon pays les ont sponsorisés. Il y avait Unilever, Coca-Cola, Microsoft. Beaucoup de bons et intéressants sponsors.

Cependant, les choses ne se sont finalement pas déroulées comme prévu, l’équipe entrant dans une spirale descendante en raison de graves difficultés financières.

En repensant à cette période, Maldonado se souvient qu’ils ne pouvaient pas se permettre de garder le personnel clé ou même d’avoir tous les circuits sur le simulateur.

« Entre fin novembre et début janvier, c’était devenu une équipe complètement différente », a-t-il ajouté.

« Eric Boullier avait quitté l’équipe et tout le monde était parti. Il y avait peu de monde, beaucoup de stress et nous ne savions pas quoi faire.

« Le simulateur s’est arrêté car il n’y avait pas d’argent pour le réactiver. Et dans le simulateur, seuls deux ou trois circuits étaient disponibles car chaque piste qui devait être chargée coûtait 20 000 €.

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Pour ne rien arranger, ils ont eu beaucoup de problèmes de fiabilité avec leur moteur Renault, ce qui était d’autant plus frustrant que, avec le même groupe motopropulseur, Taureau rouge gagnaient des courses.

« Nous n’avons pas atteint la ligne d’arrivée au milieu de la saison en raison de problèmes structurels, mécaniques ou d’unité de puissance qui ont cassé », a déclaré Maldonado.

« Ils ont même gagné des courses et ont pu piloter Mercedes, alors que nous ne pouvions même pas faire fonctionner la voiture. Non pas que nous étions lents, mais que le moteur n’a même pas démarré.

« Cela a pesé lourdement sur l’équipe et ce n’était pas agréable d’être là à ce moment-là. « 

Il a finalement été abandonné fin 2015 lorsque l’équipe est redevenue Renault, marquant 29 points en deux ans, et il dit que même la façon dont cela a été fait n’était pas bonne.

« Quand l’équipe est devenue Renault, je savais que je ne pouvais pas rester », a conclu le Vénézuélien.

« Mais je ne l’ai pas compris, parce qu’un jour ils ont dit oui et le lendemain c’était non. C’était toujours un désastre. »

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