Le penchant de Joshua Buatsi pour les combats de rue en tant que jeune l’a conduit dans la salle de boxe et maintenant, des années plus tard, il se rapproche de la gloire du titre mondial

Joshua Buatsi est l’un des meilleurs prétendants de la boxe britannique à la poursuite d’un titre mondial.

Le poids léger de 28 ans a éliminé les Ricards Bolotniks le week-end dernier pour passer à 15-0 (13 KO) et, selon le promoteur Eddie Hearn, n’est plus qu’à une victoire d’une rencontre avec le champion WBA Dmitry Bivol.

Mark Robinson/Matchroom

Buatsi est né au Ghana et a déménagé à Croyden quand il était enfant

Une victoire hypothétique contre l’élite russe invaincue propulserait Buatsi au rang de superstar – bien loin de son humble enfance à Croydon.

« J’ai grandi dans un domaine appelé Shrublands », a déclaré Buatsi, qui est né au Ghana et a déménagé à Londres à l’âge de neuf ans, à White et Jordan sur talkSPORT

« Mon meilleur ami a acheté une paire de gants pour le domaine.

«Nous nous sommes tous affrontés et c’est à ce moment-là que j’ai remarqué que la taille n’avait pas d’importance parce que j’ai vu des gars plus petits assommer des gars plus gros.

Buatsi est invaincu avec une fiche de 15-0

Buatsi est invaincu avec une fiche de 15-0

«J’ai vu des gars que je pensais ne pas pouvoir combattre, mais ils se sont battus mieux que les autres et les ont mis KO.

« Alors j’ai pensé : « Il y a quelque chose d’intrigant à ce sujet ».

« Avant cela, j’ai fait beaucoup de [street] combats et évidemment si vous vous battez, vous avez des ennuis.

«J’ai entendu dire qu’il y avait une chose appelée boxe où elle était réglementée – vous êtes autorisé à vous battre et vous n’auriez pas d’ennuis.

« Alors j’ai dit : « S’il y a une telle chose, pourquoi ne le fais-je pas ? » Je peux me battre, ce que j’aime faire, et ne pas avoir d’ennuis pour ça.

« C’était ma rencontre avec ça. »

Bivol est le champion WBA des mi-lourds

Mark Robinson/Matchroom

Bivol est le champion WBA des mi-lourds

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Si vous deviez rencontrer Buatsi maintenant, vous auriez du mal à croire qu’il a déjà été du genre à avoir une bagarre dans la rue.

À 28 ans, c’est un gentleman décent, aux manières douces et respectueux qui, comme de nombreux boxeurs avant lui, a crédité le sport d’avoir inculqué la discipline dans sa vie.

« C’était quelque chose en dessous de 15/16 ans, les combats de rue », a expliqué Buatsi.

«Mais une fois que j’ai commencé à boxer, cela m’a tout de suite appris la discipline et il y a un code que je pense que les gens devraient suivre. Vous en apprenez.

« Depuis que je boxe, je n’ai pas eu de combat en dehors du ring. »

Buatsi a remporté le bronze aux Jeux olympiques de 2016, mais veut couronner cet exploit avec un titre mondial professionnel

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Buatsi a remporté le bronze aux Jeux olympiques de 2016, mais veut couronner cet exploit avec un titre mondial professionnel

Le regard neuf de Buatsi à la fin de son adolescence lui a permis de découvrir un talent naturel et de commencer à se développer en tant que combattant amateur.

Ce talent l’a finalement emmené à Rio de Janeiro pour les Jeux olympiques de 2016.

Bien qu’il ne s’attende pas à une médaille, Buatsi a remporté le bronze pour l’équipe GB et a progressé vers les rangs professionnels.

Désormais, les fans britanniques espèrent le voir remporter une dernière victoire préparatoire à la fin de cette année avant de conquérir les honneurs mondiaux.

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