Le procureur rejette les accusations après qu’un homme a purgé 21 ans de prison .

Ralph Blaine Smith a été libéré d’une prison de l’Ohio en juillet après avoir purgé 21 ans pour un crime qui n’a peut-être jamais eu lieu. Mercredi, le bureau du procureur du comté de Fairfield a abandonné toutes les charges plutôt que de poursuivre un deuxième procès.

Smith, 46 ans, a passé 21 ans d’une peine de 67 ans derrière les barreaux après avoir été reconnu coupable de plusieurs chefs d’accusation de vol aggravé, de cambriolage aggravé et d’enlèvement, rapporte le Columbus Dispatch.

Il a été accusé d’être l’un des deux hommes noirs impliqués dans un vol avec invasion de domicile en février 2000. Un couple et leurs enfants étaient à la maison à ce moment-là. Les suspects se seraient enfuis avec une collection de bandes dessinées rares et environ 10 000 $ en espèces qui étaient stockés dans un coffre-fort.

Ralph Blaine Smith (Crédit : GoFundMe)

Il n’y avait aucune preuve matérielle liant Smith au crime. Le dossier de l’accusation était uniquement basé sur le fait que Smith avait été identifié par les victimes adultes dans une série de photos. En juin, le juge des plaids communs du comté de Fairfield Richard E. Berens a jugé que les procureurs de l’époque disposaient de preuves suggérant que le vol n’avait peut-être pas eu lieu du tout. Selon The Dispatch, un officier de police sur les lieux a estimé que l’histoire racontée par les victimes présumées n’était pas crédible, mais cette preuve a été retenue lors du procès de Smith.

Smith a obtenu un nouveau procès et a été libéré de prison sous caution le 2 juillet. Il a été équipé d’un moniteur de cheville et vit depuis avec sa famille à Columbus. Mercredi, l’actuel procureur du comté de Fairfield Kyle Witt a rejeté toutes les accusations dans l’affaire « sans préjudice », ce qui signifie que le bureau peut les déposer à nouveau à l’avenir.

« Les chances que cela se produise sont très, très improbables », a déclaré Witt mercredi. « Vingt ans se sont déjà écoulés… Nous avons mis ce langage là-dedans parce que nous ne pouvons pas prédire l’avenir, mais je ne vois pas (le dépôt d’accusations) se produire. »

Smith a fait retirer son moniteur de cheville par un agent de probation en réponse à la décision.

« Il n’y a pas de mots pour décrire à quel point je suis heureux », a déclaré Smith dans une interview téléphonique avec The Dispatch. « J’ai finalement fini ce cauchemar. J’ai retrouvé ma vie.

« Si nous devions réessayer cette affaire maintenant, même si nous obtenions une condamnation, je ne pense pas que nous demanderions une peine dépassant le temps déjà purgé », a déclaré Witt. « Je ne pense pas que ce soit une utilisation prudente des ressources de nos contribuables, du temps et des talents de notre personnel, pour relancer une affaire où il a déjà purgé une peine de cette durée. »

Un GoFundMe a été lancé l’année dernière pour couvrir les frais juridiques de Smith.

Sur la page, Smith a fourni plus de détails sur la façon dont l’affaire a été montée contre lui, ce qui permettrait de poser des questions sur sa culpabilité.

Smith a écrit: «L’accusation a également retenu l’enregistrement vidéo, les enregistrements audio, l’appel au 911, les rapports de police et d’autres documents qui auraient dû être remis à mon avocat au procès Terry Sherman et à moi-même. Cette preuve aurait prouvé que j’étais innocent il y a 20 ans et que Je n’aurais jamais dû être arrêté.

Smith et ses avocats envisagent de poursuivre en justice pour obtenir une indemnisation, mais comme les accusations ont été rejetées par opposition à un nouveau procès prouvant son innocence, ils peuvent être limités par la loi de l’État dans la collecte de toute récompense financière.

Witt précise qu’il n’a pas rejeté les accusations en se basant sur la conviction que Smith est innocent.

Candance Prunty Thomas Albert thegrio.com

« En fin de compte, cette affaire, alors et maintenant, allait dépendre du témoignage des deux personnes qui se trouvaient dans la maison cette nuit-là », a-t-il déclaré. « Et ils ont été inébranlables toutes ces années en disant que cela s’était produit et que leur carte d’identité était exacte… Je suis enclin à les croire. »

Les objets et l’argent n’ont jamais été récupérés.

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