Le propriétaire d’un gymnase poursuit pour diffamation après avoir été publiquement accusé d’émeute au Capitole ⋆ .

Un propriétaire de gymnase du Commonwealth de Pennsylvanie a intenté une action en diffamation contre une autre personne et le site Web qu’il utilisait pour affirmer que le propriétaire avait participé à la violation du Capitole le 6 janvier, selon The Philadelphia Inquirer.

Dans la plainte déposée le 16 avril, Jim Worthington – qui possède le Newton Athletic Club dans le comté de Bucks, en Pennsylvanie – a prétendu que Gregory Bullough et MoveOn.org ont fait «de faux, malveillants, [and] plaintes diffamatoires »à son encontre. La poursuite de Worthington est liée à la pétition de Bullough lancée le 10 janvier qui ordonne à la communauté locale de «mettre fin aux partenariats avec le Newtown Athletic Club» sur le rôle supposé du propriétaire de l’entreprise au Capitole.

«Les violentes attaques contre le bâtiment de la capitale de notre pays alors que les législateurs s’acquittaient de leur devoir assermenté étaient une attaque contre la démocratie américaine et sa Constitution», lit-on dans la pétition, qui compte plus de 7 200 signatures à ce jour. «Les écoles, en particulier les écoles religieuses, ne devraient pas y être associées, ni avec aucune entreprise qui la soutient ou la permet.»

Alors que Worthington a organisé trois bus avec 200 personnes au total à Washington DC le 6 janvier, il affirme dans la poursuite qu’il n’était même pas à l’émeute du Capitole et n’a commis aucune activité illégale. Worthington a contacté le propriétaire de la pétition après son lancement et a exigé qu’elle soit supprimée en raison de sa fausse prémisse, mais n’a jamais reçu de réponse.

“La liberté d’expression dont nous jouissons dans ce pays ne donne pas à un individu ou à une organisation l’autorisation de porter des accusations fausses, malveillantes et diffamatoires de conduite criminelle visant à nuire à M. Worthington et au CNA”, a déclaré l’avocat Geoffrey Johnson, qui représente Worthington.

Le propriétaire du gymnase de Pennsylvanie a fait la une des journaux l’année dernière lorsqu’il a défié les restrictions autoritaires du COVID-19 dans le Commonwealth et a rouvert son entreprise. «Ma seule citation est ces trois mots: l’exercice est un médicament», avait-il déclaré à NBC News à l’époque.

Bullough a affirmé dans un message Facebook supprimé depuis que Worthington avait «organisé trois bus de séditionistes pour converger vers le Capitole américain», mais ne précise pas les preuves dont il dispose que le propriétaire du gymnase était un émeutier et n’a pas assisté à la manifestation avec des collègues et est parti, comme la plupart des gens. Worthington réclame 50 000 $ en dommages-intérêts.

Cet article a été mis à jour pour plus de clarté.