Le transport en commun est-il mort ? | Ligne électrique ⋆ 10z virale

Une bonne chose à propos de covid était que le trafic routier était très bas, donc là où je vis, nous pouvions enfin arriver là où nous allions. Avec covid maintenant plus ou moins terminé, les embouteillages sont de retour. Mais, comme l’explique l’expert en transports Randal O’Toole, l’achalandage des transports en commun reste déprimé :

Les Américains ont parcouru près de 96 % de kilomètres en mai 2021 par rapport au même mois de 2019, indiquant un retour à la normale. L’achalandage des transports en commun, cependant, n’était que de 42 % des niveaux d’avant la pandémie, ce qui rend les agences de transport en commun désespérées pour justifier leur existence future et les subventions dont elles dépendent pour continuer à fonctionner.
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Les agences de transport y réagissent en réduisant les tarifs. Mais le transport en commun est déjà tellement subventionné – il obtient 78 % de ses fonds des contribuables en 2019 – qu’une légère augmentation des subventions ne suffit pas à contrer les tendances défavorables au transport en commun.

Le vrai problème, comme le souligne O’Toole, c’est que les urbanistes du 21e siècle sont nostalgiquement obsédés par un modèle qui est dépassé depuis plus d’un siècle.

Le vrai problème du transport en commun est qu’il opère un modèle économique du XIXe siècle dans les villes du XXIe siècle. En 1890, lorsque les villes américaines installaient rapidement des tramways électriques, la plupart des emplois urbains se trouvaient au centre-ville et les lignes de tramway rayonnaient loin des centres-villes pour amener les gens au travail.

Aujourd’hui, environ 8 % seulement des emplois se trouvent dans les centres-villes, et les grandes zones urbaines comme Los Angeles ou Houston comptent de nombreux centres d’emploi avec autant et souvent plus d’emplois que les centres-villes traditionnels. Pourtant, dans la plupart des zones urbaines, les transports en commun ont toujours un système en étoile centré autour du centre-ville.

Là où je vis, dans la région métropolitaine de Twin Cities, l’achalandage des transports en commun a culminé il y a 100 ans et a progressivement diminué depuis. Néanmoins, les planificateurs libéraux ont dépensé des milliards pour des trains légers sur rail que presque personne ne prend. Et ici, comme à l’échelle nationale, l’achalandage des transports en commun est tombé d’une falaise post-covid. Alors pourquoi d’énormes sommes d’argent sont-elles encore injectées dans des systèmes de transport en commun obsolètes ?

Les demandes de plus de subventions, cependant, sont une impasse pour le transit. Nous avons déjà atteint le point où les principaux groupes d’intérêt pour les subventions au transport en commun sont les travailleurs syndicaux du transport en commun et les entrepreneurs en transport en commun, et non les usagers du transport en commun. À un moment donné, les gens vont se rendre compte que presque personne en dehors de New York n’a plus besoin de transport en commun, et les contribuables et les électeurs demanderont la fin de ces subventions.

Pour en savoir plus, consultez l’article de Randal dans le numéro du printemps 2017 de Thinking Minnesota.

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