Leclerc obtient un PU amélioré et une pénalité de grille pour la Russie

Photo : Ferrari leclerc

Ferrari semble avoir accéléré son Power Unit amélioré, qui sera boulonné sur le SF21 de Charles Leclerc pour le Grand Prix de Russie 2021 à Sotchi.

Ferrari a eu du mal avec une unité de puissance considérée comme la plus faible de la grille de Formule 1 cette année. Leurs ennuis remontent à la dernière partie de la saison 2019. À cette époque, les équipes rivales étaient convaincues que quelque chose n’allait pas dans le PU dominant de la Scuderia et ont demandé des éclaircissements à la FIA.

La FIA, après avoir enquêté sur le PU suspect, est parvenue à un accord « confidentiel » avec l’équipe italienne à l’époque, les forçant à le réviser, ce qui leur a finalement coûté leur avantage de pouvoir ; un coup dont ils ne se sont pas encore remis.

Plus tôt cette semaine, le patron de l’équipe Ferrari, Mattia Binotto, a déclaré que le groupe motopropulseur amélioré très attendu de l’équipe fera ses débuts « dans les prochaines courses, et très bientôt ».

Il semble cependant que Ferrari ait pu amener le nouveau groupe motopropulseur au Grand Prix de Russie 2021 à Sotchi.

« Le Grand Prix de Russie voit l’introduction d’un nouveau composant technique pour la Scuderia Ferrari Mission Winnow : une puissance unie équipée d’un système hybride mis à jour, dont l’introduction a été mentionnée il y a quelques semaines », a déclaré un communiqué de l’équipe.

« Son objectif principal est d’acquérir de l’expérience pour le projet automobile 2022. Beaucoup d’efforts ont été consacrés à cela, tant sur le plan technique que logistique, et afin de pouvoir l’utiliser le plus rapidement possible, sa mise en place sera échelonnée entre les pilotes.

Leclerc, qui testera le nouveau PU, recevra une pénalité de grille selon la déclaration : « Charles sera le premier à avoir le nouveau système hybride. Cette décision est une mesure de précaution relative au risque potentiel d’utiliser le pack batterie endommagé lors de son accident de GP de Hongrie. A Sotchi, Leclerc disposera d’un tout nouveau groupe motopropulseur et partira donc du fond de la grille.

Le coéquipier de Leclerc, Carlos Sainz Jr. devra attendre encore un peu avant de pouvoir disposer de l’unité améliorée.

« Quant au moment où le système hybride mis à jour sera installé sur la voiture de Carlos, cela sera décidé après une évaluation du bon compromis entre la compétitivité et l’impact de la pénalité », a conclu le communiqué.

Ferrari est catégorique sur le fait que la saison 2021 de F1 n’est pas leur priorité et espère que 2022 sera leur année décisive alors que la nouvelle réglementation aérodynamique entrera en vigueur, ainsi qu’une toute nouvelle unité de puissance qu’ils prévoient avec la nouvelle voiture.

L’équipe a connu une année 2020 difficile, 2021 n’étant évidemment pas si meilleure. Ils sont 4e du championnat des constructeurs de F1 de cette année avec 201,5 points, 13,5 de moins que leurs plus proches rivaux McLaren.

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