L’énergie de fusion laser plus proche de la réalité

19/08/2021 à 19h23 CEST

Un groupe de scientifiques vient d’aborder un système d’énergie de fusion qui ne repose pas sur des réacteurs tokamak basés sur des champs magnétiques ou des stelators torsadés. La science rapporte qu’une équipe du Lawrence Livermore National Laboratory a fait une percée dans l’énergie de fusion laser en se rapprochant beaucoup plus de « l’allumage » ou d’une explosion qui produit un excès d’énergie.

Les chercheurs ont provoqué cette situation avec une rafale de 20 nanosecondes de 192 faisceaux laser visant une petite sphère remplie des isotopes d’hydrogène deutérium et tritium, trouvés dans un petit cylindre d’or. Le tir laser vaporise l’or, produisant des rayons X qui font imploser la capsule et créent une fusion. L’expérience a produit un allumage à 70 %, soit 1,35 mégajoule de 1,9 MJ à partir du laser. C’est très court de ce dont il aurait besoin d’une source d’énergie à fusion, mais huit fois plus puissant que ce que le laboratoire avait réalisé auparavant.

L’unité d’enquête il faudra du temps pour affiner davantage le processus et atteindre la pleine puissance. Il existe également un grand écart entre la réalisation de l’allumage et la fabrication d’un système d’énergie de fusion pratique – vous auriez besoin de produire ces explosions de fusion à un vitesse proche de 10 par seconde pour collecter l’énergie des neutrons résultants.

Cependant, le test montre que la fusion par laser c’est une perspective beaucoup plus réaliste qu’on ne le pensait auparavant. Si davantage de progrès sont réalisés, la technique pourrait effectivement produire une puissance « illimitée » qui pourrait résoudre les problèmes de capacité du réseau électrique tout en restant propre et sûre.

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