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Les Allman Brothers remplissent le Fillmore de rock sudiste

« Depuis sa création, le 12 mars 1971, le groupe des frères Allman s’est rapidement forgé une réputation quasi mythique grâce à ses concerts marathons incendiaires. Ce sont les mots de “Allmanologist” John Lynskey, dans ses notes de pochette pour l’édition étendue de 2014 de l’un des plus grands albums live de l’histoire du rock. At Fillmore East est entré dans le palmarès des albums Billboard US le 24 juillet 1971.

« Aucun autre groupe ne pouvait toucher les Allman Brothers en matière de brouillage prolongé et improvisé ; ils étaient vraiment dans une ligue et une dimension à eux », a poursuivi Lynskey. « Duane Allman a été rejoint par son frère Gregg aux claviers et au chant, le combo à double batterie de Jaimoe et Butch Trucks, l’extraordinaire bassiste Berry Oakley et Dickey Betts, le fleuret de Duane à la guitare. Ensemble, ces artistes individuellement talentueux se sont mélangés dans une unité dont la somme dépassait le total de ses impressionnantes parties singulières.

Enregistré le week-end du 12 au 13 mars, l’album est sorti dans le sillage des deux premiers sets studio de l’ABB. L’Allman Brothers Band et Idlewild Sud les avaient marqués comme les pionniers d’un nouveau son de rock sudiste, et s’étaient moyennement bien vendus, mais c’est cette sortie live qui a vraiment scellé leur statut.

Une « épreuve de force à quatre côtés »

L’édition du 24 juillet de Billboard a classé At Fillmore East comme une « évasion nationale » avec les albums des Byrds et des stars de la country Lynn Anderson et Charley Pride. Il est entré dans le classement de ce numéro au n ° 82, en route vers un sommet au n ° 13. La critique du magazine proclamait: «Ils vont éteindre le blues dur de Macon, le blues de style Géorgie jusque tard dans la nuit lors de cette confrontation à quatre faces qui présente le blues de Will McTell, Elmore James, T-Bone Walker plus la deuxième guitare principale Dicky [sic] Betts et le groupe.

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Les quatre spectacles ont été enregistrés par le vénéré ingénieur/producteur d’Atlantic Records, Tom Dowd, qui avait produit Idlewild South. Dowd a également supervisé les séances de Derek et les dominos projet qui a conduit à l’interaction passionnante de la guitare entre Duane Allman et Eric Clapton.

Le regretté batteur des Allmans Butch Trucks se souvient : « Ce week-end de mars 71, lorsque nous avons enregistré At Fillmore East, la plupart du temps, ça a cliqué. Nous commencions enfin à rattraper ce que nous écoutions. Nous avions vécu ensemble… nous avons eu des ennuis ensemble ; nous venons tous de déménager comme une unité. Et puis, quand nous sommes montés sur scène pour jouer, c’était de cela qu’il s’agissait – et il s’est juste avéré que tous se sont réunis ce week-end.

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