Les architectes Xbox partagent des histoires des premiers jours de la console et discutent de l’avenir du jeu

La célébration par Microsoft du 20e anniversaire du projet Xbox s’est poursuivie cette semaine avec les débuts en streaming de « Xbox Pioneers : Creativity & Innovation – Past, Present & Future », une table ronde entre certains des premiers architectes de la Xbox, enregistrée le 9 novembre.

Les sujets abordés comprenaient des anecdotes du début du projet, un aperçu de ce qui a motivé certaines des premières décisions de l’histoire de la Xbox et des prédictions sur ce qui va suivre dans l’industrie du jeu vidéo.

La discussion était animée par le président à la retraite de Nintendo, Reggie Fils-Aimé, qui semblait tout aussi surpris d’être là que quiconque. Il a présidé un panel de Bonnie Ross, actuelle chef de filiale de Microsoft 343 Industries, et le seul panéliste qui travaille encore chez Microsoft ; l’ancien vice-président de Microsoft, Ed Fries, qui avait été l’un des premiers employés de Microsoft à signer le projet Xbox ; Robbie Bach, qui a pris sa retraite de Microsoft en 2010 après avoir dirigé sa division divertissement pendant 10 ans ; et Peter Moore, qui était vice-président de la division divertissement interactif de Microsoft de 2003 à 2007, où il est devenu célèbre parmi les fans pour son tatouage Halo 2.

Depuis leur passage chez Microsoft, Bach, Fries et Moore ont tous poursuivi de nouveaux projets. Bach a récemment écrit un roman, un thriller politique intitulé The Wilkes Resurrection ; Moore a passé trois ans en tant que PDG du Liverpool Football Club avant de prendre son poste actuel chez Unity Technologies ; et Fries est coprésident de 1Up Ventures, une société de capital-risque axée sur les jeux.

Lisez la suite pour les faits saillants de leur session de 45 minutes.

Sur le premier jeu Xbox : Le premier jeu de Ross pour la Xbox était le titre de lancement Fuzion Frenzy, qui était également le premier jeu Xbox à passer des tests de certification, et par la suite le premier jeu terminé pour la bibliothèque Xbox.Sur Xbox Live : Bach a souligné la version originale de Xbox Live, qui a été créée en novembre 2002, comme l’une des décisions les plus créatives sur la plate-forme originale. « Quand je repense à ces premiers jours », a déclaré Bach, « Xbox Live était … super créatif d’un point de vue commercial. L’idée que les gens paieraient 49 $ par an pour avoir un abonnement. Pensez au nombre de services d’abonnement que vous aviez en 2002. Xbox essayait vraiment d’innover dans le modèle commercial.Plus sur Xbox Live : Les détails originaux de Xbox Live étaient difficiles au début, tels que l’intégration vocale. « Mon souvenir est à quel point les gens fous pensaient que nous étions », a déclaré Bach. Il a crédité le Tom Clancy’s Ghost Recon original comme un titre qui a fait prendre conscience aux gens de la valeur du service Xbox Live.Sur le port Ethernet : L’une des décisions cruciales pour la Xbox était de savoir s’il fallait y installer un modem ou un port Ethernet, selon Fries, car Microsoft ne pouvait pas se permettre d’inclure les deux fonctionnalités dans l’unité finale. Cette décision est finalement revenue à Bach, qui avait oublié qu’il était celui qui l’avait prise, mais a opté pour le port Ethernet car « il était plus logique d’aller avec l’avenir qu’avec le passé ».Sur un modem 56k : Bill Gates, aurait, sur la décision de ne pas inclure de modem 56k dans la Xbox : « C’est la chose la plus stupide que j’ai jamais entendue. »Sur l’image de marque : L’influence de Moore est la raison pour laquelle les produits Xbox ne comportent pas le logo Microsoft en évidence, car il a choisi de créer la marque séparément.Sur Halo et Xbox Live : Ross attribue Halo 2 et la synergie de son développeur Bungie travaillant avec l’équipe Xbox, pour propulser Xbox Live dans son rôle de premier plan sur la plate-forme Xbox.Sur Sega et Xbox : Dans le poste précédent de Moore chez Sega of America, il était le cadre qui avait appelé à l’arrêt de la dernière console de Sega, la Dreamcast, en 2001. Étant donné que le système d’exploitation de la Dreamcast fonctionnait sous Windows CE, Sega et Microsoft avaient déjà une relation de travail solide. , et Sega avait été le premier fabricant de consoles à se lancer dans les jeux en ligne. Le moment venu, Moore a réussi à faire le lien entre la Dreamcast et la Xbox, en particulier lorsque la première version de Xbox Live a été lancée sur le marché.En savoir plus sur Sega et Xbox : Cela expliquait à son tour quelque chose que je m’étais toujours demandé à propos de la gamme de logiciels Xbox d’origine. Malgré son manque de popularité au Japon (elle n’aurait vendu que 450 000 unités sur le marché japonais), la Xbox s’est tout de même transformée en une chambre de compensation pour les jeux japonais originaux, tels que Breakdown, Panzer Dragoon Orta, Dead ou Alive Xtreme Beach Volleyball, et la poussière fantôme. Entre les tentatives de sensibilisation d’Ed Fries et les liens de Moore avec Sega et le Japon, la Xbox a fini par héberger plusieurs titres de niche du genre qui avaient déjà trouvé une place sur la Dreamcast. « Alors que la Dreamcast s’estompait dans le coucher du soleil », a déclaré Moore, « le témoin a été passé à Xbox. »Sur la diversité : « Quand vous pensez à Halo et aux autres jeux de notre portefeuille », a déclaré Ross, « il s’agit de s’assurer que vous avez un monde diversifié et un ensemble de personnages diversifié. » Il ne s’agit plus tant de la Xbox elle-même, pour la paraphraser, que de « rencontrer les joueurs là où ils en sont » et d’utiliser les récentes acquisitions de studios de Microsoft comme un moyen d’avoir quelque chose pour tout le monde.

« Le secteur des jeux vidéo est sans doute ou sera bientôt la plus grande entreprise de médias au monde. »

En savoir plus sur la diversité : « L’industrie du jeu est sans doute ou sera bientôt la plus grande entreprise de médias au monde », a déclaré Fries. « Ce genre de signifie que ce terme » joueur « s’en va. Nous sommes tous des joueurs dans un sens. Regardez les jeux mobiles en ce moment, plus de la moitié des joueurs mobiles sont des femmes. Mais qui fait le contenu ? Malheureusement, ce n’est qu’un petit pourcentage de créateurs de jeux, et cela doit changer. Pour créer un contenu authentique, il doit provenir de personnes qui sont comme le public, comme le dit Bonnie. »Sur le contenu généré par les utilisateurs : La technologie de développement a progressé au point où, au moins en théorie, tout le monde dans l’espace de jeu pourrait créer son propre contenu, sinon ses propres jeux. Ross a souligné le mode Forge de Halo, les livrées créées par les joueurs de Forza et l’intégralité de Minecraft comme des espaces où le contenu personnalisé des utilisateurs est une grande partie de l’expérience globale.En savoir plus sur les créateurs : Moore, dans son poste actuel de vice-président senior chez Unity Technologies, s’exprimait le jour même où Unity a acquis la société d’effets spéciaux du réalisateur du Seigneur des Anneaux, Peter Jackson, Weta Digital. « Nous pensons qu’il y a déjà 2 milliards de créateurs », a-t-il déclaré. « Nous pensons également que le monde va percer dans la 3D en temps réel », citant en exemple les émissions sportives.Sur l’avenir du contenu : Bach a prédit qu’à l’avenir, les lignes de division entre les différentes industries du divertissement – musique, films, jeux, télévision – s’effondreraient. « Diffusion en temps réel de la musique, de la vidéo et de la télévision, tout cela se conjugue. Je pense juste qu’il existe des opportunités vraiment intéressantes pour différents types de contenu que nous ne saurons même pas catégoriser.En réalité augmentée et réalité virtuelle : « Je pense que la RA sera plus pratique [than VR] parce que c’est un mélange de mondes et un mélange de divertissement », a déclaré Ross, lorsque Fils-Aimé a abordé le sujet du métavers. «Ça rassemble tout.»En savoir plus sur la réalité augmentée et la réalité virtuelle : Bach voit l’espace VR/AR se diviser, entre les tentatives de transition des casques VR maladroits vers le «verre» et les améliorations de la productivité (c.Sur les jeux sur PC : « J’entends depuis 30 ans que le jeu sur PC est en train de mourir », a déclaré Fries. « Non, ce n’est pas en train de mourir. Il grandit. Il y a de la place sur le marché pour la VR et la RA.Sur les futures expériences de divertissement : Moore et Unity travaillent sur des moyens de perturber le monde du divertissement en direct (« la démocratisation de l’expérience de divertissement »), en utilisant la réalité virtuelle et mixte pour ouvrir les événements aux participants à distance. «Cela semble presque archaïque d’avoir la chance de gagner à la loterie, d’acheter un billet, de voyager quelque part… « Sur le métaverse : Bach a interrogé Fils-Aimé sur les implications sociales du métavers, où quelqu’un pourrait avoir une vie entièrement différente dans la réalité virtuelle. « C’est là qu’une expérience de type RA est meilleure socialement », a déclaré Fils-Aimé, « parce que vous n’êtes pas complètement hors de l’expérience du monde réel. Je suis préoccupé par une expérience qui vous éloigne de votre famille, de l’environnement, de toutes ces choses. Mes instincts parentaux entrent également en jeu, en termes de ce que je préférerais voir faire mes enfants. »En savoir plus sur le métaverse : Fries venait de visiter le parc commémoratif Theodore Roosevelt à Washington DC et a rappelé l’une des citations de Roosevelt : « L’ordre sans liberté et la liberté sans ordre sont également destructeurs. Il a noté que si le métavers est créé, cela devrait être gardé à l’esprit. « Ils concernent toujours les gens, et quand vous obtenez des gens, vous devez avoir un équilibre entre ces deux choses. »Sur l’éthique : « En tant que détenteurs de technologies, nous avons la responsabilité », a déclaré Ross, de réfléchir à l’éthique et aux préoccupations sociales lors de la construction de l’espace VR/AR. «Je pense que nous le voyons se dérouler devant nous – que se passe-t-il lorsque nous ne le faisons pas. Et je pense que c’est notre deuxième chance à cela.Sur le jeu de bridge interrompu de Gates : Interrogé sur ses souvenirs de son temps avec Xbox, Moore a raconté comment, à un moment donné, il avait approuvé les temps d’arrêt pour plusieurs serveurs NT qui exécutaient les jeux occasionnels de Microsoft. Malheureusement pour lui, cela incluait l’application que Gates utilisait régulièrement pour jouer au bridge en ligne avec Warren Buffett, ce qui a entraîné un appel téléphonique gênant de Gates à Moore.

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