Les Clippers reprennent le travail avec l’absence de Leonard et le doute d’Ibaka

28/09/2021 à 6h32 CEST

. / Los Angeles

Après avoir atteint le sommet lors des dernières séries éliminatoires, Clippers de Los Angeles ont présenté lundi leur projet pour la nouvelle saison NBA, marquée par l’absence de longue durée de Léonard Kawhi et des doutes quant à la disponibilité immédiate de Serge Ibaka.

Les Clippers ont obtenu le meilleur résultat de leur histoire la saison dernière en se qualifiant pour la finale de la Conférence Ouest. Là, ils sont tombés 2-4 contre les Phoenix Suns, mais cette défaite n’a pas nui au parcours très méritoire des Angelenos, qui ont également disputé leurs huit derniers matchs des séries éliminatoires sans Leonard, blessé. La grande star des Clippers, qui jusque-là avait été l’un des joueurs les plus dominants des playoffs, a subi une intervention chirurgicale en juillet pour régler ses problèmes au ligament croisé antérieur du genou droit, une blessure complexe avec une longue récupération qu’elle pourrait garder. hors du terrain pendant toute la saison 2021-2022.

Cette énorme question a marqué la journée des Clippers avec les médias avant le début de leur pré-saison. « Essayer de retrouver la santé… C’est tout ce que je peux faire », a déclaré Leonard à propos de ses perspectives d’avenir immédiat. L’attaquant, qui a renouvelé cet été avec les Clippers pour 176 millions de dollars et quatre ans, a évité de fixer une date pour son retour dans la compétition et a déclaré que son intention était d’y aller « au jour le jour ». « Quand le jour viendra, je serai prêt », a-t-il déclaré.

Leonard a également noté que, tout en poursuivant sa récupération, il essaiera d’être « le plus pertinent possible » pour son équipe depuis le banc en regardant les matchs « comme s’il était un entraîneur ». En ce sens, l’entraîneur des Clippers Tyronn Lue a indiqué qu’ils n’allaient pas mettre « aucune sorte de pression » ni précipiter le retour de Leonard sur le terrain. « Nous ne voulons pas le forcer à revenir trop tôt : nous voulons nous assurer qu’il est à 100 % à son retour », a-t-il déclaré.

Ibaka, « très proche » de réapparaître

Après avoir raté une grande partie de la saison dernière en raison d’une blessure, Serge Ibaka a déclaré qu’il ne tarderait pas à revenir à la compétition. « Je me sens beaucoup mieux. J’ai travaillé tout l’été et je suis très proche d’y retourner. Je vais continuer à travailler », a déclaré l’Hispano-Congolais.

Ibaka, qui vient d’avoir 32 ans, n’a pu jouer que 43 matchs la saison dernière en raison de problèmes de dos qui ont finalement conduit à une intervention chirurgicale en juin. Le centre a récolté en moyenne 11,1 points, 6,7 rebonds et 1,1 contres lors des 41 matchs de saison régulière qu’il a disputés avec les Clippers, tandis qu’en séries éliminatoires, il n’a participé qu’à titre de témoignage à 2 matchs. Ibaka était optimiste quant à l’évolution de son rétablissement, mais n’a pas donné de date pour son retour.

Son contrat prévoyait une option de résiliation que le joueur aurait pu exercer cet été. Cependant, Ibaka a décidé de rester avec les Clippers car il n’est pas « une personne démissionnaire ». « J’ai l’impression d’avoir quelque chose à finir ici. Je veux montrer aux fans des Clippers ce qu’ils voulaient voir de Serge Ibaka. Il me semble que je ne leur ai pas donné ça l’année dernière, donc je veux finir ce travail », a-t-il déclaré. .

Malgré de nombreuses adversités et historiquement considérés comme le « pauvre frère » des Lakers de Los Angeles, les Clippers ont été l’année dernière une équipe farouchement compétitive jusqu’au dernier moment grâce à un fabuleux Paul George, qui a succédé à Kawhi Leonard à la tête de l’équipe. ensemble. La franchise Angelina a gardé le bloc pour cette nouvelle saison avec des joueurs hors du commun tels que Reggie Jackson, Marcus Morris Sr., Nicolas Batum, Ivica Zubac, Terance Mann ou Luke Kennard. Dans la section des transferts, se démarque l’incorporation d’Eric Bledsoe, qui jouait déjà pour les Clippers au début de sa carrière et qui revient dans la ville californienne pour remplacer Patrick Beverley et Rajon Rondo.

Share