Les jeux d’esprit continuent entre Mercedes et Red Bull

Mercedes et Red Bull continuent de battre la marque des favoris d’un camp à l’autre alors qu’ils se préparent pour le Grand Prix du Portugal.

Deux tours dans la saison 2021, c’est une victoire chacun pour Mercedes et Red Bull. Sir Lewis Hamilton a débuté la campagne avec une victoire à Bahreïn pour Mercedes, repoussant la charge de Max Verstappen, tandis qu’à Imola, un voyage coûteux dans le gravier pour Hamilton a permis à Verstappen d’avoir une voie claire vers la victoire, sur laquelle l’homme Red Bull a dûment capatalisé.

Cependant, aucune des deux équipes ne veut accepter qu’elle soit la tenue la plus forte, ni même l’égale, comme l’ont suggéré les deux premiers tours. Mercedes pense qu’ils poursuivent toujours Red Bull en qualifications, tandis que Red Bull dit qu’ils sont toujours en train de mettre la touche finale à l’équipe Mercedes qui a dominé la Formule 1 au cours des sept dernières années.

Vient ensuite le Grand Prix du Portugal, suivi de l’Espagne, et le directeur de Red Bull, Christian Horner, pense que ces sites, qui, selon lui, joueront avec les forces de Mercedes, seront le véritable test pour son équipe.

Mercedes a dominé le Grand Prix du Portugal en 2020 à son retour au calendrier alors que Hamilton dirigeait une arrivée en un contre deux, alors qu’il n’y avait pas eu de vainqueur non-Mercedes du Grand Prix d’Espagne depuis 2016 lorsque Verstappen a remporté ses débuts avec Red Bull.

“Nous allons au Portugal puis en Espagne et ce sont tous les deux d’excellents circuits, mais des circuits sur lesquels nous nous attendrions à jouer avec les atouts de Mercedes, d’après les données de l’année dernière”, a déclaré Horner.

«Portimao a été un bon ajout au calendrier l’année dernière, la surface sera, espérons-le, un peu patinée car le circuit nouvellement refait à neuf était très glissant. Barcelone est la référence dont nous disposons tous de tant de données, il sera donc intéressant de voir qui sortira en tête.

«Je suis excité pour les deux courses et vous pouvez être sûr que nous sommes pleins d’énergie et de motivation.

«Si nous pouvons mettre un peu de pression sur Mercedes sur ces circuits, cela est de bon augure pour le reste de l’année. J’ai toujours dit qu’il faudrait quatre courses pour avoir une image claire de la forme, alors c’est maintenant le test d’acide.

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Cependant, le patron de Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que sur le papier, son équipe n’avait pas la voiture pour égaler Red Bull lors du dernier tour à Imola en qualification.

Mais, il pense que Mercedes est maintenant l’équipe la plus forte le jour de la course.

«Nous avons toujours un déficit avec la voiture, nous nous sommes retrouvés en pole [in Imola], mais si Max réalise un tour propre, nous sommes probablement à deux dixièmes et demi de retard, peut-être trois. Et c’est simplement ce que l’ordre hiérarchique est pour le moment », a-t-il déclaré aux journalistes.

«Nous commençons lentement à le comprendre, mais selon le journal, nous n’avons toujours pas de voiture et de groupe motopropulseur pouvant correspondre à la Red Bull-Honda.

“[We’re] en tête du championnat avec le tour le plus rapide [at Imola] et ce qui lui donne en fait une lueur d’espoir, ou une connotation positive… c’est que nous semblons avoir une voiture de course vraiment rapide.

«Nous en avions aussi à Bahreïn, et à Imola, je dirais clairement la voiture la plus rapide. Il ne nous reste plus qu’à trier les performances de qualification. »

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