Les Jeux Olympiques de Tokyo seront rentables pour NBCUniversal ⋆ .

NBCUniversal a reconnu que les cotes d’écoute télévisées pour les Jeux olympiques de Tokyo avaient été décevantes alors que le diffuseur était aux prises avec un retard d’un an, la crise continue des coronavirus, un décalage horaire brutal et la sortie inattendue d’un gymnaste vedette.

« Nous avons eu de la malchance », a déclaré jeudi le directeur général de NBCUniversal, Jeff Shell, lors de la conférence téléphonique sur les résultats trimestriels de la société mère Comcast. « Il y avait un battement de tambour de négativité … et cela a eu pour résultat que les notes linéaires étaient probablement inférieures à ce à quoi nous nous attendions. »

Shell a déclaré, cependant, qu’il y avait des doublures argentées – principalement un ascenseur olympique pour le service de streaming de l’entreprise, Peacock, qui rattrape ses concurrents les plus performants, Netflix et Disney +.

Peacock a bénéficié d’une vague de nouveaux clients, que la société a attribuée à l’intérêt pour les Jeux olympiques, le film d’animation DreamWorks « Boss Baby 2 » et la série originale « Doctor Death ».

Depuis cette semaine, plus de 54 millions de foyers se sont inscrits au service de streaming, soit une augmentation de 25 % par rapport à il y a trois mois.

Le service de streaming financé par la publicité compte désormais environ 20 millions de comptes actifs par mois, a déclaré Comcast. Cela représente environ 14 millions il y a trois mois.

NBCUniversal avait conçu son lancement Peacock pour coïncider avec les Jeux olympiques de Tokyo en juillet 2020 – mais les organisateurs ont retardé les Jeux d’un an en raison du coronavirus. NBCUniversal a procédé au lancement national du service l’été dernier, mais sans une solide liste de programmes originaux et sans les Jeux olympiques.

« Peacock a traîné là-bas sans ses grands débuts », a déclaré Dave Heger, analyste en communication pour la société de courtage Edward Jones. « J’espère que les Jeux olympiques vont relancer les choses pour eux. Maintenant, ils doivent maintenir le rythme. »

Malgré les problèmes d’audience télévisée, NBCUniversal reste en lice pour les médailles six jours après le début des 17 jours de compétitions olympiques de Tokyo.

« Avec toute cette malchance », a déclaré Shell, « nous allons être rentables aux Jeux olympiques – dont nous sommes très heureux. »

Lors de l’appel des résultats, Shell a fait allusion aux résultats de la compétition de gymnastique de jeudi. Une star américaine émergente du Minnesota, Sunisa Lee, a remporté la médaille d’or du concours multiple féminin.

Shell a déclaré qu’il espérait que la performance de Lee, qui était couverte en direct par CNBC, marquerait également des notes pour NBC aux heures de grande écoute.

NBCUniversal paie près de 1,3 milliard de dollars pour les droits de diffusion des Jeux de Tokyo, dans le cadre d’une prolongation de contrat à long terme que la société a négociée en 2014. À ce moment-là, NBCUniversal avait l’intention de bloquer les concurrents de la télévision qui pourraient être intéressés à soumissionner contre NBCUniversal, qui a diffusé les Jeux olympiques exclusivement depuis que CBS a télévisé les Jeux olympiques d’hiver de Nagano, au Japon, en 1998.

L’accord de droits actuel, qui couvre la télévision et les plateformes numériques, s’étend aux Jeux de 2032.

Dans l’ensemble, les cotes d’écoute aux heures de grande écoute pour les Jeux olympiques de Tokyo sur NBC sont en baisse de près de 50 % par rapport aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, selon les données de Nielsen. Mais il y avait moins de concurrence pour les téléspectateurs il y a cinq ans, et le Brésil a un fuseau horaire beaucoup plus compatible – une heure en avance sur l’heure de la côte Est.

En revanche, Tokyo a 13 heures d’avance sur New York et 16 heures sur Los Angeles.

« Le côté en ligne de l’entreprise aide à compenser les défis de la télévision traditionnelle », a déclaré Heger.

La star de la gymnastique Simone Biles, à gauche, s’est retirée de la finale par équipe féminine aux Jeux olympiques de Tokyo cette semaine.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

La première nuit de compétition de samedi a rassemblé en moyenne 15,9 millions de téléspectateurs, en baisse de 32 % par rapport à la nuit comparable des Jeux d’été de Rio en 2016. L’audience de NBC est passée à 20 millions de téléspectateurs dimanche, soit une baisse de 36 % par rapport à il y a cinq ans. La compétition de lundi a enregistré 16,8 millions de téléspectateurs, soit 46% des 31,5 millions de téléspectateurs lors de la même soirée en 2016.

La société a trébuché en construisant une grande partie de sa campagne de marketing autour de la gymnaste vedette Simone Biles, qui a dominé les Jeux olympiques de Rio 2016 mais s’est retirée des compétitions de Tokyo cette semaine, invoquant la pression intense et sa santé mentale.

Mais le départ de Biles a permis à Lee de briller.

Dans l’ensemble, Comcast a connu un solide deuxième trimestre, dépassant les attentes de Wall Street.

La société a gagné 354 000 abonnés à Internet haut débit. Les activités de télévision par câble et à large bande de la société fournissent près des trois quarts des bénéfices de la société.

« Le taux de croissance des abonnés à large bande de Comcast reste stratosphérique, à 6,7% d’une année sur l’autre », a écrit l’analyste des télécommunications Craig Moffett dans un rapport jeudi matin.

Pour le trimestre qui s’est terminé le 30 juin, Comcast a généré 28,5 milliards de dollars de revenus, contre 23,7 milliards de dollars au cours du deuxième trimestre 2020 frappé par la pandémie.

Le bénéfice net ajusté de la société a augmenté de 24,3 % pour atteindre 3,9 milliards de dollars.

NBCUniversal a enregistré près de 8 milliards de dollars de revenus pour le trimestre, soit une augmentation de 39 % par rapport à la période de l’année précédente, lorsque les parcs à thème et les cinémas avaient été fermés et que les événements sportifs en direct avaient été annulés.

Le bénéfice ajusté de NBCUniversal avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement, une mesure utilisée pour mesurer la rentabilité, a augmenté de 12,5 % pour atteindre 1,6 milliard de dollars, ce qui inclut les pertes financières de Peacock.

L’écrivain du Times, Stephen Battaglio, a contribué à ce rapport.

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