Les Jeux Paralympiques de Tokyo compteront un nombre record d’athlètes LGBTQ

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. – Au moins 30 athlètes participant aux Jeux paralympiques de Tokyo s’identifient comme faisant partie de la communauté LGBTQ, un nouveau record de représentation LGBTQ aux Jeux paralympiques, selon un décompte.
C’est plus du double du nombre d’athlètes qui se sont publiquement identifiés comme LGBTQ aux Jeux paralympiques de Rio 2016, selon le blog Outsports de SB Nation, qui a compté un nombre similaire de participants LGBTQ pour les Jeux olympiques d’été.

Les ex-Olympiens ont aidé le blog à compiler la liste des athlètes LGBTQ en compétition ce mois-ci à Tokyo. Les concurrents de cette année incluent Asya Miller, médaillée d’or américaine en goalball, un sport pour athlètes ayant une déficience visuelle; les basketteurs en fauteuil roulant Laurie Williams et Robyn Love de Team Great Britain; et Edênia Garcia, nageuse brésilienne avec quatre médailles d’or.

Asya Miller est une vétéran des Jeux paralympiques qui a remporté l’or au goalball.

Les Jeux Paralympiques ont débuté cette semaine à Tokyo, avec plus de 4 400 athlètes en compétition.

Aux Jeux paralympiques et olympiques, le nombre d’athlètes LGBTQ a augmenté cette année, selon Outsports. Les Jeux olympiques d’été de Tokyo ont réuni au moins 168 athlètes LGBTQ, selon le décompte du blog. Certaines d’entre elles, comme le plongeur britannique Tom Daley, la star canadienne du football Quinn et Brittney Griner de l’équipe féminine américaine de basket-ball, ont remporté des médailles d’or.

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Mais des chercheurs étudiant la représentation LGBTQ dans le sport ont précédemment déclaré à CNN que le nombre d’olympiens LGBTQ aurait dû être plus élevé. Moins de 2% des 11 000 olympiens qui ont concouru cette année se sont identifiés comme LGBTQ, selon le décompte d’Outsports. Cette sous-représentation peut être due à une culture sportive qui n’embrasse toujours pas les athlètes transgenres et queer, selon Katie Schweighofer, professeure adjointe au Dicksinson College qui étudie l’inclusion dans le sport.

Les athlètes face à la stigmatisation du handicap et de la sexualité dans le sport

Les paralympiens qui s’identifient comme LGBTQ continuent d’être aux prises avec des attitudes négatives envers les personnes queer et trans. Dans un article de blog du Comité international paralympique, la nageuse brésilienne Garcia a déclaré qu’elle « devait se protéger d’un répertoire de blagues » pendant l’entraînement.

« Être lesbienne et handicapée est un double défi, car vous portez le stigmate d’être invisible », a déclaré Garcia sur le blog.

Mais concourir devant un public international peut aussi inspirer le changement. Lee Pearson, champion de dressage et premier médaillé d’or paralympique gay de l’équipe de Grande-Bretagne, a été choisi comme porte-drapeau de son équipe à Rio en 2016. Il a été ému par cet honneur, a-t-il déclaré à la BBC en février.

L’athlète de dressage para-équestre britannique Lee Pearson avec son cheval Gentleman.

« Il ne s’agissait pas de moi, mais du message que nous avons envoyé à d’autres pays », a-t-il déclaré. « J’espère que cela a envoyé un message à d’autres nations où la diversité sexuelle est opprimée et toujours pas acceptée, et où parfois vous pouvez même être condamné à mort. »

Williams et Love de Team Great Britain sont coéquipiers depuis 2015 et se sont fiancés en 2020. Concourir ensemble aux Jeux Paralympiques  » s’est renforcé [su] relation », a écrit Love dans une publication Instagram en juillet.

Williams et Love concourront en basketball féminin en fauteuil roulant à partir de mercredi. Dans une interview l’année dernière, Love a déclaré qu’elle espérait inspirer les jeunes à reconnaître publiquement leur orientation sexuelle non pas en faisant des « choses extrêmes » mais en étant elle-même, même si gagner une médaille d’or ne ferait probablement pas de mal non plus.

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