Les pneus tendres des concurrents seront « catastrophiques » en début de course

La confiance de George Russell de transformer sa première apparition en Q3 avec Williams en un premier pointage pour l’équipe depuis 2019 est renforcée par l’espoir que ses plus proches rivaux auront des « pneus désastreux » au début de la course.

Dans le deuxième segment des qualifications, Russell a pu rejoindre les prétendants à la pole pour entrer dans le top 10 tout en utilisant le composé moyen. Beaucoup de ceux qui l’entourent sur la grille partiront avec des pneus tendres moins durables, ce qui, selon Russell, jouera en sa faveur.

S’exprimant avant que les commissaires sportifs ne confirment la pénalité de Sebastian Vettel, qui a promu Russell à la huitième place sur la grille, le pilote Williams a déclaré que démarrer la course sur des médiums améliorerait considérablement ses chances.

« Si on faisait ça en dernier [Q2] passage sur le soft, ça aurait été vraiment délicat. Nous ne pensons pas que nous voulions être sur ce soft. Nous sommes donc dans une position incroyable avec l’AlphaTauris devant nous sur le soft, [Lance] Balade et probablement Sébastien derrière nous sur le soft aussi.

« Nous pensons que leurs pneus vont être désastreux en course. On dirait qu’ils savent quelque chose que nous ne savons pas. J’espère qu’ils ne le feront pas, mais nous avons la flexibilité de faire ce que nous souhaitons avec la stratégie alors que je pense que ces gars sont assez bloqués.

La position de départ de Russell lui donne sa meilleure chance à ce jour de marquer les premiers points de Williams depuis le Grand Prix d’Allemagne 2019. Il a dit que cette possibilité ne changera pas son approche de la course.

« L’état d’esprit est de toujours finir le plus haut possible », a déclaré Russell. « Évidemment, nous partons d’une position haute, mais je suppose que nous devons juste avoir un premier tour propre car nous sommes vraiment en position de force et nous devrions avoir un réel avantage de rythme sur les médiums. »

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