L’Espagne revient dans l’élite par le chemin le plus difficile

02/07/2021 à 21:46 CEST

L’Espagne a fait des montagnes russes pour revenir dans l’élite du football. Il l’a fait par la voie la plus compliquée, la séance de tirs au but, face à un adversaire qui venait d’éliminer la France des onze mètres. Rien n’est facile dans cette Eurocup ou avec cette Espagne, progressivement converti en un exemple d’amélioration personnelle. L’équipe de Luis Enrique a de nouveau joué dans un épisode angoissant pour revenir dans le top quatre du tournoi.

Neuf ans après son succès à l’Euro 2012, celui qui a clôturé l’inoubliable cycle de victoires, l’Espagne fait à nouveau partie des grands.

Il l’a fait contre la Suisse, un rival théoriquement inférieur qui a amené l’Espagne au bord du gouffre. A la fin des prolongations, toute l’Espagne regardait le point de penalty avec une grimace de dégoût : l’équipe nationale avait raté ses cinq derniers tirs au but et le gardien suisse avait déjà montré son talent aux tirs au but contre la France. Presque rien.

C’était un jeu dense et lent qui s’assombrissait au fil des minutes. Et que les choses ont très bien commencé pour l’Espagne, qui a commencé avec le vent en faveur grâce à un but au rebond de Jordi Alba.

Mille jeux en un

Une fois le panorama dégagé, la sélection n’a pas su comment finir. Il a essayé encore et encore – impossible de rien reprocher à cette équipe, d’une vocation offensive inaliénable – mais il n’a pas réussi à choquer.

Ni Morata ni Gerard Moreno n’avaient le but nécessaire pour battre Sommer. Sarabia, Olmo, Ferran Torres ont aussi frappé encore et encore sur les ailes, mais la défense suisse s’est appliquée avec rigueur et a su endurer un résultat avec lequel elle semblait à l’aise. Dès le départ, la Suisse semblait s’accrocher à la possibilité de tout jouer aux tirs au but, mais s’est retrouvée avec un cadeau de la défense. Pau Torres et Laporta ont fait un gâchis monumental pour Shaqiri pour battre Unai Simón.

Ramer et ramer encore

Il était temps de ramer à nouveau, l’une des spécialités de cette équipe, forgée dans le moule de son entraîneur : si quelque chose caractérise Luis Enrique, c’est sa combativité.

Le coach peut discuter de mille décisions, mais il faut l’applaudir d’avoir renouvelé l’énergie de l’équipe nationale, une équipe qui joue mieux ou moins bien selon les jours, mais toujours avec les batteries et sans abandonner aucun effort.

La Suisse s’est retrouvée avec dix avec un quart d’heure à faire, Mais même alors, l’Espagne n’a pas réussi à démêler la toile suisse.

Sans remède, le parti a conduit à une prolongation qui a placé l’Espagne dans une situation difficile face à un rival réservé, contraint par ses circonstances. L’Espagne avait tout sauf un but car avec le carrousel des changements (Marcos Llorente et Thiago sont entrés) l’équipe avait une marche de plus, mais c’était insuffisant pour liquider la Suisse.

Dans l’un de ces exercices exaspérants, le parti était voué aux pénalités. Cela semblait une condamnation pour l’Espagne, qui a commencé comme une victime dans ce que certains appellent encore la loterie des onze mètres.

Le lot a commencé de travers, avec une erreur de Busquets, mais l’Espagne a réapparu alors qu’elle semblait morte. Unai Simón s’est déguisé en héros et a sauvé deux pénalités d’affilée, à Schär et Akanji.

Et puis oui le chemin vers l’élite s’est à nouveau dégagé. Olmo et Oyarzábal ont marqué et l’équipe a été repoussée vers l’Olympe.

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