Lewis Hamilton choqué par le gain soudain de Red Bull en qualification à Monza

Lewis Hamilton a été un peu déconcerté lorsque son rival pour le titre, Max Verstappen, est soudainement devenu un prétendant à la P1 lors des qualifications du GP d’Italie.

Monza devait convenir à la Mercedes W12 avec sa nature à grande vitesse, et c’est en effet ce qui s’est passé vendredi lors des qualifications.

Valtteri Bottas a dominé la Q3, ce qui signifie qu’il mènera le peloton pour la course de sprint de samedi, tandis que Hamilton rejoindra son coéquipier au premier rang.

Verstappen s’aligne cependant en P3, après avoir trouvé un peu de temps en Q3 suite à des difficultés de rythme lors des séances précédentes.

Malgré ses efforts, Verstappen ne se laisse pas emporter et a versé de l’eau froide en parlant de défier Mercedes en qualifications de sprint, mais Hamilton se prépare pour une bataille serrée, qui semble l’avoir pris par surprise.

« Je ne sais pas où ils ont poussé leur rythme, mais ça va être serré », a déclaré Hamilton à Sky F1.

«Ils étaient à des kilomètres d’ici un et deux, mais tout d’un coup, ils étaient à la hauteur de nous. Cela montre donc que c’est toujours très proche.

Après que Bottas ait réalisé des gains importants lors de son dernier tour lancé en Q3, Hamilton n’a pas été en mesure d’égaler les efforts de son coéquipier et le Britannique a estimé qu’il ne s’était pas rendu justice.

Certes, il ne compte pas Italie 2021 comme l’une de ses meilleures performances de qualification.

« C’était serré entre nous tous, mais Valtteri a fait un excellent travail à la fin. Pas la meilleure des qualifications pour moi », a-t-il admis.

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La Q3 a été une chute soudaine pour Hamilton, avec cette forme dominante suivante pour le septuple champion du monde dans les deux premiers segments.

Néanmoins, il est heureux de partir de la première ligne, et également ravi de voir la forme de Bottas malgré l’annonce avant le week-end de course qu’il quittera Mercedes à la fin de la saison.

En 2022, Bottas entamera un contrat pluriannuel avec l’équipe Alfa Romeo.

« La Q1 a été vraiment bonne, pour une raison quelconque, j’ai eu du mal pendant la séance », a déclaré Hamilton à propos de ses problèmes en Q3.

«Mais de toute façon, je suis au premier rang et c’est génial d’avoir un lock-out au premier rang pour l’équipe.

« Particulièrement avec les nouvelles de la semaine dernière, c’est formidable de voir Valtteri conduire si bien. »

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