Lewis Hamilton : « La Red Bull la plus rapide a été toute l’année »

Lewis Hamilton a admis que Red Bull avait pris « une longueur d’avance » après la victoire de Max Verstappen à Zandvoort dimanche.

Le Néerlandais a réussi à garder le pilote Mercedes en charge à bout de bras tout au long de son terrain, alors que Verstappen a repris une avance de trois points au championnat des pilotes.

Après avoir tenté de surprendre Red Bull avec un arrêt au stand supplémentaire, Hamilton a déclaré à plusieurs reprises à la radio de l’équipe que l’approche de Mercedes était la mauvaise pour modifier l’avantage de Verstappen.

Le septuple champion du monde a déclaré qu’il donnait tout pour essayer de suivre le rythme, mais ses tentatives ont finalement échoué puisque le pilote Red Bull a remporté sa 17e victoire en carrière ce week-end.

Tel était l’avantage de rythme de leurs rivaux pour le titre, Hamilton pense que c’est le meilleur rythme qu’ils ont montré toute la saison.

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« Ils ont fait une mise à niveau lors de la dernière course et ils sont rapides. C’est le plus rapide je pense qu’ils ont été toute l’année. Je pense qu’ils ont pris un peu d’avance », a déclaré Hamilton aux journalistes après la course.

« Je ne sais vraiment pas comment ça va se passer [at Monza]. Nous serons sur des appuis plus faibles et peut-être que nous pourrons être plus proches là-bas, peut-être. Mais ça va être dur.

«Nous gardons simplement la tête baissée et continuons à travailler, continuons à pousser. Nous sommes en tête du championnat par équipes, ce qui est formidable, mais nous devons bien sûr prendre de la vitesse – c’est ce que nous voulons – pour pouvoir gagner des courses à l’avenir.

« Nous avons absolument tout donné, je pense. Depuis la première course, ces gars-là ont juste eu une voiture si forte toute l’année », a ajouté Hamilton lors de la conférence de presse d’après-course.

«Nous essayons aussi fort que nous pouvons. Nous avons eu quelques courses où il semblait que nous étions à égalité avec eux, ou juste légèrement devant, mais il n’y en a eu que quelques-unes, puis cela a pris un grand pas et cela a été difficile.

« Je suppose que c’est si proche que vous ne pouvez pas vraiment dépasser dans beaucoup de ces endroits où nous sommes déjà allés parce que nous sommes si proches.

« Il n’y avait pas grand-chose que je pouvais faire pour répondre aux temps au tour qu’il faisait depuis le premier relais. C’était très, très difficile à suivre.

« Et je pense que Max se débrouillait juste à partir de ce moment-là, alors que j’étais à fond, essayant juste de rester aussi près que possible. »

Avec cela, Hamilton pense que Mercedes a encore une chance de remporter des victoires dans la course au titre à l’envers, et a exhorté son équipe à continuer à travailler sur leur challenger actuel s’ils veulent battre Red Bull.

« Je me disais ‘nous devons vraiment accélérer les choses ici car sinon ils vont s’enfuir’ et je pense que nous l’avons fait », a-t-il déclaré à propos du développement de son équipe. «Ça va dans la bonne direction.

« Il y a encore beaucoup de types de pistes différents à venir, donc ça va définitivement basculer dans les deux sens et nous devons juste continuer et continuer à pousser et continuer à apporter de nouveaux éléments pour la voiture. »

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