Lewis Hamilton: L’appel de son coéquipier n’était pas ma décision

Lewis Hamilton n’a pas eu beaucoup d’influence sur la décision du pilote Mercedes en 2022, affirmant qu’il avait donné son avis mais que ce n’était « pas » sa décision.

Après avoir annoncé plus tôt cette année que Hamilton resterait chez Mercedes pour deux saisons supplémentaires, un point d’interrogation demeurait sur le nom de son coéquipier.

Après des mois de spéculation et Hamilton faisant de Valtteri Bottas son « meilleur » coéquipier de tous les temps, Mercedes a annoncé cette semaine que George Russell prendrait le deuxième siège.

Le pilote Williams, un protégé de Mercedes, remplacera Bottas qui est parti chez Alfa Romeo où il prend le siège vacant de Kimi Raikkonen.

La décision n’était pas celle que voulait Hamilton, c’est du moins ce que disent les rumeurs, mais Hamilton concède que ce n’était « pas » son appel à prendre.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait eu une influence sur la décision, le septuple champion du monde a répondu : « Pas grand-chose.

« On m’a demandé mon avis sur Valtteri et George, et je le leur ai donné. Mais en fin de compte, ce n’était pas ma décision.

La grande question que beaucoup se posent déjà est de savoir si Russell relèvera un plus grand défi que Bottas.

Hamilton a répondu : « Tout ce que je sais, c’est que George est très rapide. S’il sera plus rapide que Valtteri, je n’en ai aucune idée.

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Mais ce qu’il attend de son jeune coéquipier, c’est quelqu’un qui va « dynamiser » toute l’équipe.

Alors que Hamilton entamera sa 17e saison en Formule 1 l’année prochaine, pour Russell, ce n’est que sa quatrième.

« J’ai vu George passer par la Formule 3, le GP2 [Formula 2] et bien sûr, j’ai regardé beaucoup de courses qu’il a faites, de mouvements qu’il a faits », a-t-il déclaré.

« Il ne fait aucun doute qu’il est incroyablement talentueux. Je n’ai pas regardé en détail où il est faible, ce n’est pas quelque chose pour lequel je mets de l’énergie.

« Je sais juste qu’il va devenir plus fort, même dans les neuf prochaines courses et l’année prochaine encore, il apportera la chaleur à coup sûr. »

Il a ajouté : « Il fait partie de ce groupe plus jeune. Les jeunes talents qui émergent sont tellement formidables pour le sport et c’est l’avenir du sport.

« Le sang frais dans notre équipe va être génial parce que je suis l’ancien là-bas et cela va certainement dynamiser toute l’équipe sachant qu’ils ont un nouveau jeune qui arrive qui est super affamé, motivé et qui fera avancer l’équipe. »

Verdict PlanetF1

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