Lewis Hamilton n’a « jamais fui un combat »

Lewis Hamilton est prêt à relever le défi de conserver le titre mondial malgré les règles de cette année ayant un impact « massif » sur Mercedes.

Après avoir mené la course au championnat lors des premières manches, Hamilton a perdu la P1 face à Max Verstappen au Grand Prix de Monaco.

Avec Red Bull enchaînant une série de cinq victoires en course, dont quatre pour le Néerlandais, Hamilton est arrivé à Silverstone avec 32 points de retard.

Cela est devenu 33 à la fin des qualifications du sprint de samedi soir, mais il a été réduit dimanche lorsque le Britannique a remporté le Grand Prix de Grande-Bretagne tandis que Verstappen a abandonné après leur affrontement au premier tour.

Le résultat a remis la quête du titre de Hamilton sur les rails, l’écart étant ramené à huit points, bien que le pilote Mercedes concède que Red Bull a toujours le meilleur package dans sa RB16B.

« C’est ce dont je rêve et je travaille », a-t-il déclaré à BBC Radio 5 Live à propos de ses chances de conserver le titre de pilotes. « Je suis très motivé. Mais c’est un défi de taille.

« Leur performance est un peu hors de portée, mais nous travaillons aussi dur que possible pour nous rapprocher.

«Quand un défi se présente, je l’affronte de front.

«Je n’ai jamais fui un combat. Lorsque nous sommes entrés dans cette saison et que nous avons vu le défi que nous avions, c’était comme: « Je joue, aime ça, c’est pour ça que nous vivons. » Cela a été passionnant.

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Cette saison, Mercedes s’est retrouvée en retrait avec les nouvelles réglementations aérodynamiques, mais mineures de la Formule 1, ayant un impact énorme sur la philosophie de conception de la voiture.

Mercedes a lentement mais sûrement récupéré une partie du déficit, mais a dû le faire tout en fonctionnant sous un nouveau plafond budgétaire – un plafond qui a réduit le budget habituel de l’équipe à un tiers.

« Ces règles nous ont énormément touchés », a déclaré Hamilton. « Le scénario du moteur a changé l’année dernière lorsque nous avons perdu le mode de qualification, puis ce nouveau changement de règle nous a le plus durement touchés.

« Nous faisons du mieux que nous pouvons. Le plafonnement des coûts est entré en vigueur, ce qui a rendu encore plus difficile le développement.

« Tout ce que je sais, c’est que, quel que soit le résultat, il y a eu une immense croissance et je vais rester ici plus longtemps que cette année.

« Ce ne sera pas la fin du monde si nous ne le faisons pas, mais nous allons tout donner pour nous assurer de le faire. »

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