Lewis Hamilton prédit une « victoire de croisière facile » pour Max Verstappen

Un Lewis Hamilton découragé s’attend à ce que son rival pour le titre Max Verstappen aille de la pole à la victoire au Grand Prix d’Autriche lors d’une promenade.

Ce n’était pas une grande surprise de voir Verstappen mettre sa RB16B en pole pour le deuxième week-end consécutif au Red Bull Ring, mais voir Hamilton ne gérer que la P4 a certainement été un choc.

Le septuple champion du monde partira derrière Segio Perez et même Lando Norris de McLaren qui a séduit sur son chemin vers la P2, et Hamilton ne voit aucune perspective de victoire pour lui-même.

« Je dirais donc oui, en termes de rythme pur, c’est définitivement hors de question », a-t-il répondu lorsque Sky F1 a demandé si la victoire était hors de portée.

« Premièrement, nous avons deux gars pour nous débrouiller devant, et ils [Red Bull] ont trois dixièmes sur nous, je pense qu’ils ont encore amélioré leur voiture ce week-end, je dirais que c’est une victoire de croisière facile pour Max.

« Je pense que pour nous, il s’agit de voir si nous pouvons au moins devancer Perez et essayer de limiter les dégâts ce week-end. »

Bien que Verstappen ait joué le week-end dernier dans le GP de Styrie, Hamilton a au moins pu revendiquer une confortable P2, bien que ce week-end, le Britannique semble beaucoup moins à l’aise car il a déploré un manque de rythme général.

« Encore plus difficile que ce ne l’était déjà la semaine dernière, et nous continuons à manquer de rythme », a-t-il admis.

« J’ai tout essayé pour tirer le meilleur parti de la voiture et ce n’est que l’endroit sous-jacent, c’est là où nous en sommes pour le moment.

« Nous devons vraiment trouver la performance dans les courses suivantes.

« Je ne sais pas si McLaren a apporté une mise à niveau, ils étaient très rapides aujourd’hui, donc un excellent travail de Lando, nous devons juste essayer de nous améliorer. »

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Un point positif à venir du week-end jusqu’à présent pour Hamilton est son nouveau contrat de deux ans qui a été signé et scellé avec Mercedes.

Il a dit que c’était une décision « assez facile » de continuer avec l’équipe, et pense qu’ils peuvent faire beaucoup plus ensemble.

« C’est ma famille, je suis chez Mercedes depuis que j’ai 13 ans, donc c’est assez facile de continuer », a-t-il déclaré à propos du nouveau contrat.

« Je suis vraiment reconnaissant du soutien du conseil d’administration, de toute l’équipe, et je peux continuer à aimer travailler avec tout le monde, et il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire encore ensemble. »

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