L’histoire derrière Aria de Pavarotti |

Même ces pourvoyeurs assidus de cruauté, les frères Grimm n’ont jamais rien créé d’aussi sinistre que le complot de PucciniL’opéra de conte de fées Turandot, créé le 25 avril 1926 à La Scala de Milan. Indépendamment des décapitations, des tortures et d’un suicide forcé, il reste suffisamment de sadisme pour faire ruminer une conférence de psychiatres pendant des décennies. Et pourtant, l’opéra contient également l’un des plus grands airs de ténor jamais écrits, qui ne manquera pas de faire picoter même les épines les plus résistantes à l’opéra. Comment Puccini a-t-il rempli « Nessun Dorma » d’autant d’amour et d’espoir, alors que le reste de l’opéra est si cruel ? Faites défiler vers le bas pour découvrir l’histoire derrière le célèbre air mettant en vedette l’enregistrement immortel de Pavarotti.

« Nessun Dorma » : l’histoire derrière le célèbre air de Pavarotti

Que signifie réellement « Nessun Dorma » ?

Il est généralement traduit par « aucun ne dort », mais c’est en fait une expression assez sophistiquée. Le verbe dormire (« dormir ») apparaît ici dans le type de subjonctif connu sous le nom de congiuntivo esortativo, qui suggère vraiment le sens « je désire que personne ne dort ». Mettez ça dans votre pipe et fumez-le, les nerds de la grammaire.

Mais pourquoi le chanteur désire-t-il que personne ne dort ? Qu’y a-t-il de mal à dormir ?

Il cite en fait sa princesse bien-aimée Turandot. Elle veut découvrir le nom du beau mâle amoureux d’elle, juste pour pouvoir le tuer.

C’est un fiancé fou

Ça devient plus fou. C’est le point (voir ci-dessus) que la princesse dit à ses fidèles sujets « Personne ne dormira cette nuit (Nessun Dorma) jusqu’à ce que vous découvriez son nom, ou je tuerai chacun d’entre vous. Et puis je le tuerai aussi. Elle a déjà décapité des centaines de prétendants, alors elle ne plaisante pas. Elle veut vraiment rester célibataire. Pensez à Attila la nonne.

Mais le ténor n’est pas rebuté ?

Nan. Il l’aime d’autant plus. Il réfléchit à ses paroles « Personne ne dormira », puis continue dans l’air pour dire qu’il est sûr qu’il gagnera sa main le matin. Cette note de tête culminante à la fin (c’est un top B) apparaît sur le mot vincerò qui signifie littéralement « Je vais gagner ».

Est ce qu’il?

Tu paries. Après un peu plus de soif de sang, Turandot vient le voir le matin et lui dit qu’elle a maintenant découvert son vrai nom. C’est l’amour’. (En fait, son nom est ‘Calaf’ mais, hé, licence poétique et tout ça.) Elle fond dans ses bras, et ils vivent heureux pour toujours. Malgré tous ces cadavres.

Cela semble étrange, mais beaucoup d’opéras parlent de mort et d’amour, je suppose

Puccini a commencé à travailler sur l’opéra en 1920, et une théorie est que l’œuvre est une réponse aux bouleversements de la Première Guerre mondiale. Le monde de Turandot est un lieu de cruauté et d’horreur absolue, mais d’une manière ou d’une autre, l’amour y existe toujours. Pour mon argent, c’est ce qui donne au « Nessun Dorma » de Puccini son pouvoir. Nous savons que la vie peut être tragique et brutale, mais nous voulons tous aussi croire en l’amour et en la beauté du sacrifice de soi. C’est un paradoxe que Puccini a exprimé profondément dans tous ses opéras.

Assez juste. Mais pourquoi n’avez-vous pas encore mentionné le football et le « Nessun Dorma » de Pavarotti ?

Dois je? Eh bien, je suppose que je dois. La BBC a utilisé l’enregistrement immortel de « Nessun Dorma » de Luciano Pavarotti en 1972 pour promouvoir sa couverture de la Coupe du monde de 1990 en Italie, et tout le monde s’y est mis d’une manière incroyable. D’une certaine manière, cela a touché un nerf. Dans ce contexte, vincerò a cessé de signifier « je gagnerai la main de Turandot en mariage » et est devenu : « je gagnerai trois à zéro ».

« Nessun Dorma » a-t-il également valu à Puccini une gloire et une fortune encore plus grandes ?

Hélas non. Il est mort d’un cancer de la gorge avant d’avoir pu terminer l’opéra Turandot, alors un de ses élèves l’a terminé à la place. Depuis, plusieurs autres compositeurs se sont également lancés. Lors de la première mondiale, le 25 avril 1926 à La Scala de Milan (plus d’un an après la mort du compositeur), le chef d’orchestre, Arturo Toscanini, interrompit la représentation au point où Puccini avait cessé d’écrire, et le rideau tomba.

Mais l’opéra est devenu populaire après ça ?

Ça faisait. Mais cela a toujours été problématique aussi. Une difficulté est que le revirement de Turandot semble venir un peu trop vite pour être convaincant. Une autre est que son rôle exige des quantités insensées d’endurance et de puissance, et c’est l’un des plus difficiles à jouer dans tout le répertoire de soprano. C’est pourquoi les maisons d’opéra ne le mettent pas aussi souvent que les autres opéras de Puccini comme Tosca ou La Bohème – au grand dam des ténors, qui aimeraient tous chanter « Nessun Dorma » jusqu’à ce que les vaches rentrent à la maison.

Et pourquoi la version de « Nessun Dorma » de Pavarotti est-elle si spéciale ?

Il existe des centaines d’enregistrements fabuleux de cet air, mais celui de Pavarotti a un buzz particulier, et pas seulement à cause de ce tournoi de football. Il est direct et passionné dans sa prestation : vous croyez vraiment qu’il pense ce qu’il chante. Son son est jeune, passionnant et vibrant, tout comme vous l’espériez d’un héros romantique fou. Et ce haut B allongé est vraiment une merveille. Vous pouvez vraiment entendre la raison pour laquelle de tels sons sont appelés « billets d’argent ».

Et pourquoi la version de « Nessun Dorma » des Trois Ténors est-elle si spéciale ?

Les trois ténors, Plácido Domingo, José Carreras et Luciano Pavarotti, se sont associés pour leur première performance commune le 7 juillet 1990, à la veille de la finale de la Coupe du monde, à Rome. Cette collaboration a marqué le début d’une renommée instantanée et quasi universelle pour le trio, dont le répertoire allait des airs d’opéra aux ballades napolitaines, en passant par les succès de Broadway et les chansons pop. ‘Nessun Dorma’ a été joué deux fois pendant le concert de Rome – une fois en solo, et de nouveau en rappel, lorsque Pavarotti a été rejoint par Carreras et Domingo. L’album live original du concert, Carreras Domingo Pavarotti In Concert, a remporté le Grammy Award de la meilleure performance vocale classique en 1991 et est devenu l’album classique le plus vendu de tous les temps.

Il semble que Puccini ait vraiment su faire passer un bon moment à son ténor

Curieusement, il a en fait écrit cette note de tête comme une double croche – qui est une note rapide, terminée en un clin d’œil. Quelques ténors (malavisés) l’ont également chanté exactement tel qu’il est écrit, et on dirait qu’ils crachent un sandwich. Non – si un ténor veut vraiment que le public se pâme, pleure et halète, il ferait bien mieux de traire « Nessun Dorma » pour tout ce qu’il vaut. Tout comme l’inimitable Pavarotti.

Enregistrement recommandé

Les Trois Ténors – Édition 30e anniversaire comprend l’intégrale du légendaire concert à Rome du trio du 7 juillet 1990, sur CD et DVD, avec un documentaire « making of ». Luciano Pavarotti a déclaré : « Pour nous trois, le concert de Caracalla a été un événement majeur dans nos vies. J’espère que je ne suis pas impudique en pensant que c’était aussi inoubliable pour la plupart des personnes présentes.

Les trois ténors – Édition 30e anniversaire peuvent être achetés ici.

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