L’histoire derrière le classique à combustion lente de Bob Marley

Bob Marley était un auteur-compositeur doué, mais parfois l’inspiration lui venait comme un cadeau reçu d’ailleurs. « Three Little Birds », une chanson simple et joyeuse qui a connu plusieurs succès, était un cadeau de la nature. la seconde moitié des années 70.

« C’était incroyable comment il a mis les mots ensemble »

Bob aimait la nature et la Jamaïque regorge de merveilles pour attirer son attention, des colibris exotiques à serpentins à l’humble moineau domestique. La nature était fréquemment utilisée comme métaphore dans ses chansons : les arbres dans « Small Axe », le gros chat dans « Fer Lion Zion », le chien en tant que jeune errant dans « Craven Choke Puppy ». La capacité des oiseaux à s’envoler pendant que les gens étaient enchaînés au sol a aidé « Wings Of A Dove » et « Rastaman Chant » à prendre leur envol – bien que les ailes de ces derniers appartenaient à des anges. Les amis à plumes de Bob dans « Three Little Birds » se sont finalement envolés vers des endroits que peu d’autres chansons pouvaient espérer atteindre : la chanson est adorée même par des personnes qui n’ont jamais entendu parler de Bob Marley & The Wailers, et pour qui le reggae est le nom d’un supermarché sauce.

Selon Gilly Gilbert, l’amie proche de Bob, gestionnaire de route et partenaire de fitness, qui a également cuisiné la «nourriture italienne» qui a nourri le chanteur en tournée et à la maison, «Three Little Birds» est arrivé aussi naturellement à Bob que chanter aux alouettes. . « Je me souviens des trois petits oiseaux », a-t-il déclaré à l’auteur Vivien Goldman en 2006. « C’étaient de jolis oiseaux qui venaient par la fenêtre de Hope Road. » Gilly a vu Bob écrire la chanson et s’est souvenue: « C’était tout simplement incroyable de voir comment il a mis les mots ensemble dans un flux. » Les I-Trois, le trio de choristes féminines de Bob, a trouvé sa propre signification dans les paroles : Bob les appelait parfois ses « trois petits oiseaux ». Marcia Griffiths se souvient de la chanson : « Nous l’avons adorée. Même lorsque nous l’enregistrions, nous savions que c’était notre chanson.

Une montée en puissance constante vers le statut « classique »

Sorti en 1977 le Exode, qui, en 1999, le magazine Time a déclaré le meilleur album du siècle, « Three Little Birds » niché discrètement sur la seconde moitié de l’album, tandis que « Jamming » et « Waiting In Vain » ont revendiqué le statut de single à succès, et le très roots la première moitié de l’album a été acclamée par la critique.

Comparé à, disons, la chanson titre d’Exodus, ou le spirituel « Natural Mystic », « Three Little Birds » semble un peu léger, avec son refrain simple et le message des visiteurs aviaires de Bob que « tout ira bien ». Mais de la même manière que le chanteur a patiemment attendu que le monde rattrape sa musique après plus de dix ans de création, « Three Little Birds » a choisi d’attendre son heure. Peut-être que le fait que le titre ne faisait pas partie de l’accroche de la chanson, ce qui signifie que même aujourd’hui, certains auditeurs pensent qu’il s’appelle « Don’t Worry About A Thing » ou « Every Little Thing Is Gonna Be Alright » était une raison pour laquelle il n’a pas été publié en tant que single en 1977. En 1980, cependant, « Three Little Birds » a finalement été libéré de sa volière en forme d’album, et bien qu’il n’ait fait que le Top 20 au Royaume-Uni, il a commencé une montée régulière au « classique » statut. La chanson était trop exaltante, trop puissamment gaie, pour se cacher dans les sous-bois.

Résonne plus fort que jamais

Des décennies après l’enregistrement de Marley, « Three Little Birds » est devenu un incontournable pour les artistes à la recherche d’une chanson offrant espoir et joie face aux problèmes de la vie. Wendy & Lisa, anciennement de Prince‘s Revolution, a créé une version interprétée par Karen David pour la série télévisée américaine Touch en 2012. Bordeaux 5 ont rendu leur interprétation en 2018 ; Robbie Williams l’a chanté pour son « Corona-oke » sur Instagram lors de l’épidémie de coronavirus de 2020 ; Ziggy Marley et Sean Paul l’ont enregistré pour le film d’animation Shark Tale en 2004 ; et Steven Marley l’a remixé sur Legend: Remixed. La version de Billy Ocean apparaît sur sa collection The Best Of, et la chanson orne une compilation du même titre de la légende brésilienne Gilberto Gil. Une version de l’enfant star de Britain’s Got Talent, Connie Talbot, a connu un succès retentissant des deux côtés de l’Atlantique en 2008. Mais l’original de Bob Marley reste définitif. Ces «trois petits oiseaux» ont peut-être volé depuis longtemps, tout comme Bob, mais l’inspiration que l’un a donnée à l’autre résonne plus que jamais.

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